অন্য একজন পুলিশ অফিসার যৌন অপরাধে দোষী সাব্যস্ত হওয়ায়, যুক্তরাজ্যের বৃহত্তম বাহিনীতে আস্থা ভেঙে পড়ে


লন্ডন
সিএনএন

লন্ডনের সাথে একটি বিশিষ্ট 30 বছরের ক্যারিয়ারে মেট্রোপলিটন পুলিশডাল বাবু তার ন্যায্য ভাগ দেখেছেন মর্মাহত আচরণ।

তবুও একজন মহিলা রিক্রুট এর হ্যান্ডলিং যৌন কথিত তার ঊর্ধ্বতনের হাতে লাঞ্ছিত হওয়া তাকে এতটাই বিরক্ত করেছিল যে সে ঘটনাটি কখনই ভুলতে পারেনি।

একজন গোয়েন্দা সার্জেন্ট একজন তরুণ কনস্টেবলকে ডেকে নিয়ে গিয়ে পাশের এলাকায় নিয়ে গিয়ে যৌন হেনস্থা করেছিলেন, বাবু নামে একজন প্রাক্তন চিফ সুপারিনটেনডেন্ট দাবি করেছেন। “তিনি এটা রিপোর্ট করতে সাহসী ছিল. আমি তাকে বরখাস্ত করতে চেয়েছিলাম কিন্তু তাকে অন্য অফিসাররা সুরক্ষিত করেছিলেন এবং সতর্ক করেছিলেন,” তিনি বলেছিলেন।

বাবু বলেন, প্রশ্নবিদ্ধ সার্জেন্টকে তার অবসর নেওয়ার আগ পর্যন্ত কাজ করার অনুমতি দেওয়া হয়েছিল, যখন মহিলাটি বাহিনী ছাড়ার সিদ্ধান্ত নিয়েছিলেন।

বাবু বলেন, ঘটনাটি প্রায় এক দশক আগে ঘটেছিল। তিনি 2013 সালে পদোন্নতির জন্য পাস করার পরে পদত্যাগ করেন।

তবুও, আপাত গণনা করার অনেকগুলি পাবলিক মুহূর্ত সত্ত্বেও, যুক্তরাজ্যের বৃহত্তম পুলিশ পরিষেবা অভিযোগের দ্বারা হতবাক হয়ে চলেছে যে এটি নাগরিকদের নিজস্ব কিছু কর্মীদের থেকে নিরাপদে নিশ্চিত করতে খুব কমই করছে।

ইউকে গার্হস্থ্য সহিংসতা দাতব্য রিফিউজের সিইও রুথ ডেভিসন, 20 জানুয়ারী পচা আপেলের প্রতিবাদে চিত্রিত।

সর্বশেষ ক্ষেত্রে, ডেভিড ক্যারিক, একই বাহিনীর একজন কর্মকর্তা, 49টি অপরাধে দোষী সাব্যস্ত হয়েছে 18 বছর ধরে 12 জন নারীর বিরুদ্ধে, যার মধ্যে 24টি ধর্ষণের ঘটনাও রয়েছে।

ক্যারিকের ভর্তি, 16 জানুয়ারী, প্রায় দুই বছর হল সারা এভারার্ডের মৃত্যুর পর, একজন যুবতী মহিলা যাকে লন্ডনের রাস্তা থেকে ছিনিয়ে নিয়েছিল ওয়েন কুজেনস, অন্য একজন অফিসার, যিনি ক্যারিকের মতো, দেশের অভিজাত সংসদীয় এবং কূটনৈতিক সুরক্ষা ইউনিটের সাথে কাজ করেছিলেন। যুক্তরাজ্যের অন্যান্য বাহিনীর মতো পুলিশের এই অংশটি সশস্ত্র।

এভারার্ড, 33, তার দেহ লন্ডন থেকে প্রায় 60 মাইল দূরে, কেন্টের প্রতিবেশী কাউন্টিতে, যেখানে কুজেনস বাস করতেন, বনভূমিতে ফেলে দেওয়ার আগে তাকে ধর্ষণ ও হত্যা করা হয়েছিল। এটি পরে আবির্ভূত হয় যে তার আক্রমণকারীর যৌন অসদাচরণের ইতিহাস ছিল, ঠিক যেমন ক্যারিক, যিনি তার 20 বছরের পুলিশ কর্মজীবনের আগে এবং চলাকালীন একাধিক অভিযোগের শিকার হয়েছিলেন – কোন লাভ হয়নি।

প্রতিবাদকারীরা শুক্রবার স্কটল্যান্ড ইয়ার্ড, মেট পুলিশ সদর দফতরের বাইরে 1,071টি অনুকরণীয় পচা আপেল রেখেছিল, একই সংখ্যক অফিসারকে হাইলাইট করার জন্য যেগুলি গত এক দশকে নারী ও মেয়েদের বিরুদ্ধে যৌন নিপীড়ন এবং সহিংসতার 1,633 টি ক্ষেত্রে নতুন পর্যালোচনার অধীনে রাখা হয়েছে। .

মেট কমিশনার মার্ক রাউলি যুক্তরাজ্যের সম্প্রচারকদের কাছে বিতরণ করা একটি সাক্ষাত্কারে ক্যারিককে আগে ধরা না পড়ার কারণে ব্যর্থতার জন্য ক্ষমা চেয়েছিলেন।

লাল পতাকার মুখোমুখি হওয়া সমস্ত কর্মচারীদের পুঙ্খানুপুঙ্খ পর্যালোচনা ঘোষণা করে, তিনি বলেছিলেন: “আমি দুঃখিত এবং আমি জানি আমরা নারীদের হতাশ করেছি। আমি মনে করি আমরা দুই দশকেরও বেশি সময় ধরে আমাদের নিজেদের অখণ্ডতা রক্ষায় যতটা নির্মম হতে পেরেছি ততটা ব্যর্থ হয়েছি।”

মেট্রোপলিটন পুলিশ কমিশনার মার্ক রাউলি (মাঝে) ৫ জানুয়ারির ছবি।

শুক্রবার সন্ধ্যায়, রাউলি মেট্রোপলিটন পুলিশ সংস্কারের জন্য একটি “পরিবর্তন পরিকল্পনা” প্রকাশ করেছেন, বলেছেন যে তিনি “লন্ডনবাসীর আস্থা ফিরে পেতে দৃঢ়প্রতিজ্ঞ।”

আগামী দুই বছরে তার কাঙ্ক্ষিত সংস্কারের মধ্যে, তিনি একটি বিবৃতিতে বলেছেন, দুর্নীতি ও অপব্যবহার বিরোধী কমান্ড প্রতিষ্ঠা, বিতরণে “নিরলসভাবে ডেটা চালিত” এবং লন্ডনের “এখন পর্যন্ত সবচেয়ে বড় প্রতিবেশী পুলিশ উপস্থিতি” তৈরি করা।

তবুও রাউলি শোক প্রকাশ করেছেন যে বিপজ্জনক অফিসারদের বরখাস্ত করার ক্ষমতা তার নেই, কারণ পুলিশকে শুধুমাত্র দীর্ঘ বিশেষ ট্রাইব্যুনালের মাধ্যমে বরখাস্ত করা যেতে পারে।

মেটের অসদাচরণ ব্যবস্থার স্বাধীন অনুসন্ধানগুলি মারাত্মক হয়েছে৷ একটি সর্বশেষ মামলার প্রতিবেদনে দেখা গেছে যে যখন একজন পরিবারের সদস্য বা একজন সহযোগী কর্মকর্তা অভিযোগ দায়ের করেন, তখন অসদাচরণের অভিযোগের সমাধান হতে গড়ে 400 দিন – পুরো এক বছরেরও বেশি সময় লেগেছিল৷

হ্যারিয়েট উইস্ট্রিচের জন্য, একজন আইনজীবী নারীদের সুরক্ষার জন্য পুলিশের অসদাচরণের বিধিবদ্ধ ক্ষমতার বিদ্যমান তদন্তের জন্য সরকারের কাছে তদবির করছেন, অন্যান্য গুরুতর অপরাধের জন্য প্রবেশদ্বার হিসাবে গার্হস্থ্য নির্যাতনের বিষয়টিকে উপেক্ষা করা যায় না।

উইস্ট্রিচস সেন্টার ফর উইমেন জাস্টিস, একটি প্রচারাভিযান গোষ্ঠী, প্রথম একটি তথাকথিত সুপার-অভিযোগ দাখিল করেছিল মার্চ 2019, যেখানে সাধারণভাবে গার্হস্থ্য নির্যাতনের শিকারদের সুরক্ষার জন্য পরিকল্পিত বর্তমান ব্যবস্থাগুলি কীভাবে পুলিশ কর্তৃক অপব্যবহার করা হচ্ছে তা তুলে ধরে, তিনি বলেন, নিষেধাজ্ঞার আদেশের আবেদন থেকে প্রাক চার্জ জামিন ব্যবহার.

এর পরের তিন বছরে, পরপর কোভিড লকডাউনের ফলে ভুক্তভোগীরা তাদের অপব্যবহারকারীদের সাথে বাড়িতে আটকা পড়েছিল এবং এই ধরনের অপরাধের জন্য মামলাগুলি হ্রাস পেয়েছে, উইস্ট্রিচ বলেছেন যে তিনি পুলিশ অফিসারদের অংশীদারদের তার সাথে যোগাযোগ করার প্রবণতা লক্ষ্য করেছেন।

“আমরা এমন অনেক নারীর কাছ থেকে রিপোর্ট পেয়েছি যারা পুলিশ অফিসারদের শিকার, সাধারণত গার্হস্থ্য নির্যাতনের শিকার যারা রিপোর্ট করার আত্মবিশ্বাসী ছিল না বা যদি তারা রিপোর্ট করে যে তারা মনে করে যে তারা ব্যাপকভাবে হতাশ বা শিকার হয়েছে এবং কখনও কখনও এর অধীন। রিপোর্ট করার জন্য তাদের বিরুদ্ধে ফৌজদারি পদক্ষেপ,” উইস্ট্রিচ সিএনএনকে বলেছেন।

মেট পুলিশ অফিসার ডেভিড ক্যারিক 24টি ধর্ষণের মামলা সহ মহিলাদের বিরুদ্ধে কয়েক ডজন অপরাধের কথা স্বীকার করেছেন।

“অথবা (আমরা দেখেছি) পুলিশ অফিসার পারিবারিক আদালতে তার মর্যাদা ব্যবহার করে তার নিজের সন্তানদের কাছে তার প্রবেশাধিকার নষ্ট করে।” উইস্ট্রিচ বলেছেন।

“অবশ্যই যদি কেউ একজন পুলিশ অফিসারের শিকার হয়, তবে তারা এগিয়ে আসার জন্য অত্যন্ত ভয় পাবে,” তিনি যোগ করেছেন।

ক্যারিকের ইতিহাস উইস্ট্রিচের বিষয়টি নিশ্চিত করে বলে মনে হচ্ছে। ঘরোয়া ঘটনার জন্য সে বারবার পুলিশের নজরে এসেছিল, এবং শেষ পর্যন্ত সে এমন খারাপ আচরণ স্বীকার করেছিল যে তার বাড়ির সিঁড়ির নীচে একটি আলমারিতে একজন সঙ্গীকে তালা দেওয়া জড়িত ছিল। যখন তার কিছু ভুক্তভোগী বিচার চাওয়ার চেষ্টা করেছিল তখন তিনি তাদের বোঝাতে তার অবস্থানের অপব্যবহার করেছিলেন যে একজন পুলিশ অফিসারের বিরুদ্ধে তাদের কথা কখনই বিশ্বাস করা হবে না।

বিশেষজ্ঞরা বলছেন যে তার অপরাধের মাত্রা আস্থাকে আরও ক্ষয় করবে, বিশেষ করে মহিলাদের মধ্যে এবং যতক্ষণ পর্যন্ত জনসাধারণ ব্রিটেনের 43 টি পুলিশ বাহিনীর মধ্যে কতটা ঝুঁকি রয়েছে তা সম্পর্কে স্পষ্ট না হওয়া পর্যন্ত উত্তেজনা আরও বাড়বে।

এভারার্ডের হত্যার পর একটি সরকারী নজরদারি সংস্থা, ইন্ডিপেন্ডেন্ট অফিস ফর পুলিশ কন্ডাক্ট দ্বারা কমিশন করা পোলিং দেখা গেছে যে অর্ধেকেরও কম যুক্তরাজ্যের নাগরিক পুলিশের প্রতি ইতিবাচক মনোভাব পোষণ করেছেন। একই সংস্থার প্রধান নিজেই গত মাসে তার বিরুদ্ধে দায়ের করা একটি ঐতিহাসিক অভিযোগের তদন্তের মধ্যে পদত্যাগ করেছেন। তারপর থেকে অন্যান্য সমীক্ষাগুলি দেখিয়েছে যে আত্মবিশ্বাস অব্যাহতভাবে নিমজ্জিত হয়েছে।

এমনকি উইস্ট্রিচ পুলিশ যে সংস্কার প্রয়োজন তা পালন করবে কি না তা নিয়ে হতাশ।

সারাহ এভারার্ডের জন্য ফুল পাড়া।

“কয়েক বছর ধরে আমরা নারীর প্রতি সহিংসতার পুলিশিংকে ঘিরে পুলিশিং-এর উপর একের পর এক আঘাত পেয়েছি,” তিনি বলেন। “আমাদের ধর্ষণের বিচারে একধরনের পতন হয়েছে যা কিছু সময়ের জন্য একটি চলমান সমস্যা ছিল এবং তারপরে আমরা পুলিশি অপব্যবহারের এই ঘটনার উত্থান পেয়েছি।

“কিন্তু, আপনি জানেন, এক অর্থে এটা আশ্চর্যজনক যে এই সমস্ত গল্প সত্ত্বেও পুলিশ সাধারণ জনগণের কাছ থেকে কতটা বিশ্বাস বজায় রাখতে পেরেছে। তাই আমি জানি না এটা কতদিন বা কতটা বড় প্রভাব ফেলবে,” তিনি ক্যারিকের সাম্প্রতিক দোষী সাব্যস্ত আবেদনের কথা উল্লেখ করে বলেন।

প্যাটসি স্টিভেনসনের জন্য, মেটের সাথে এক দৌড় তার জীবনের গতিপথকে তাত্ক্ষণিকভাবে পরিবর্তন করার জন্য যথেষ্ট ছিল।

অংশ নেওয়ার সিদ্ধান্ত নেওয়ার পরে হাজার হাজার মানুষের উপস্থিতিতে একটি জাগ্রত 2021 সালের মার্চ মাসে এভারার্ডের মৃত্যুকে চিহ্নিত করার জন্য, তাকে মাটিতে পিন করা হয়েছিল এবং মেট অফিসারদের দ্বারা গ্রেপ্তার করা হয়েছিল যখন তারা এই ইভেন্টে হামলা চালায় যে সেই সময়ে মহামারী নিয়মগুলি বড় জমায়েতকে স্বাস্থ্যের জন্য ঝুঁকিপূর্ণ এবং অবৈধ করে তুলেছিল।

স্টিভেনসনের একটি ছবি ভাইরাল হওয়ার সাথে সাথে, তার শিখা-লাল চুলগুলি উড়িয়ে দেওয়া হয়েছিল যখন তিনি তার পিঠের পিছনে হাত দিয়ে চিৎকার করে মাটিতে পড়েছিলেন, তিনি হয়ে ওঠেন জঙ্গি নারীবাদের প্রতীক এবং বিষাক্ত দুর্ব্যবহার এবং মৃত্যুর হুমকির কেন্দ্রবিন্দু।

একজন বিক্ষোভকারী সারাহ এভারার্ডের জন্য নজরদারিতে একটি প্ল্যাকার্ড ধারণ করেছে।

তিনি যে পদার্থবিদ্যার ডিগ্রীতে অধ্যয়ন করছিলেন তাতে ব্যর্থ হয়েছেন এবং এখন তিনি শত সহস্র পাউন্ড বাড়াচ্ছেন যা তিনি বলেছেন যে অন্যায় গ্রেপ্তার এবং হামলার জন্য পুলিশের বিরুদ্ধে মামলা করার প্রয়োজন।

স্টিভেনসনের মামলার একটি প্রশ্নের জবাবে, মেট্রোপলিটন পুলিশ সিএনএনকে বলেছিল: “আমরা একটি প্রস্তাবিত দেওয়ানি দাবির বিজ্ঞপ্তি পেয়েছি এবং দাবিটি চলমান থাকা অবস্থায় আর কোনও মন্তব্য করব না।”

কিন্তু স্টিভেনসন বলেছিলেন যে মেট পুলিশের যাচাইকরণ ব্যবস্থা ক্যারিক এবং কুজেনসের মতো পুরুষদের বাহিনীতে থাকার অনুমতি দিয়েছে তা স্পষ্ট করে তোলে যে “উপর থেকে নীচে পর্যন্ত পুরো সিস্টেমটি কাজ করছে না,” স্টিভেনসন বলেছিলেন।

“মনে হচ্ছে আমরা সবাই চিৎকার করছি, এরকম কিছু হওয়ার আগে আপনি কি পরিবর্তন করতে পারবেন? এবং এখন এটি আবার ঘটেছে।”

বাবু, একসময় মেটের সবচেয়ে সিনিয়র এশীয় কর্মকর্তা এবং স্টিভেনসন উভয়ই বলেছেন যে ব্রিটিশ পুলিশিংয়ে আস্থার ক্ষয় নতুন নয়। প্রকৃতপক্ষে, বিশ্বাস কয়েক বছর ধরে হ্রাস পাচ্ছে, বিশেষ করে সংখ্যালঘু জাতিগত গোষ্ঠী, LGBTQ+ সম্প্রদায় এবং সমাজের অন্যান্য আরও দুর্বল অংশের মধ্যে, যাদের দুর্বৃত্ত অফিসারদের হাতে আচরণ প্রায়ই পাবলিক ডোমেনে কম রিপোর্ট করা হয়।

ক্যারিক শেষবার আদালতে হাজির হওয়ার দিনগুলিতে, দুই অবসরপ্রাপ্ত পুলিশ সদস্যকে শিশু যৌন অপরাধের অভিযোগে অভিযুক্ত করা হয়েছিল, এবং তৃতীয় একজন কর্মরত কর্মকর্তাকে স্কুলে প্রবেশাধিকারের সাথে মৃত অবস্থায় পাওয়া গিয়েছিল যেদিন তার বিরুদ্ধে শিশু পর্নোগ্রাফি-সম্পর্কিত অপরাধের অভিযোগ আনা হয়েছিল।

গত বছর দক্ষিণ লন্ডনের একটি স্কুলে 15 বছর বয়সী একটি মেয়ের ফালা তল্লাশির আদেশ দেওয়ার পরে চার মেট অফিসার একটি গুরুতর অসদাচরণ তদন্তের মুখোমুখি হয়েছেন। একটি সুরক্ষামূলক প্রতিবেদনে দেখা গেছে যে মেয়েটিকে অনুসন্ধান করার সিদ্ধান্তটি বেআইনি এবং সম্ভবত বর্ণবাদ দ্বারা অনুপ্রাণিত। প্রশ্নবিদ্ধ বিদ্যালয়ের প্রধান শিক্ষক এখন পদত্যাগ করেছেন।

কোভিড বিধিনিষেধের অধীনে তার অতিরিক্ত ক্ষমতার অপব্যবহারকারী অফিসারের হাতে 33 বছর বয়সী শ্বেতাঙ্গ পেশাদার মহিলা এভারার্ডকে অপহরণ এবং হত্যা করার সাথে এবং স্টিভেনসনের মতো একাধিক যুবতী মহিলার দেখা, পরে মেটের অধীনে মেট দ্বারা হেনস্থা করা হয়েছিল। একই নিয়ম, দায়মুক্তির এই প্রবণতায় ক্ষোভ ছড়িয়ে পড়ে জনসংখ্যার একটি বৃহত্তর অংশের মধ্যে।

“এটি সংখ্যালঘু গোষ্ঠীগুলির সাথে বছরের পর বছর ধরে ঘটছে,” স্টিভেনসন সিএনএনকে বলেছেন। “এবং কেবলমাত্র যখন একটি নির্দিষ্ট রঙের বা নির্দিষ্ট চেহারার কাউকে সেই পদ্ধতিতে গ্রেপ্তার করা হয়েছিল, আমার মতো, তখনই কিছু লোকের ধারণা জাগতে শুরু করেছিল ওহ, ধরুন, এটি আমাদের সাথে ঘটতে পারে।

“তারপর থেকে আমাকে হত্যার হুমকি দেওয়া হচ্ছে। আমি কাকে রিপোর্ট করতে পারি? পুলিশ?” সে জিজ্ঞেস করল।

তবুও স্টিভেনসন তার গ্রেফতারের আগ পর্যন্ত বলেছিলেন যে তিনি সর্বদা পুলিশকে বিশ্বাস করেছিলেন।

“আমি এমন ব্যক্তি ছিলাম যে জানালা দিয়ে উঁকি মেরে দেখতাম যে সেখানে কোনো ঘরোয়া আছে কিনা [incident] চলুন, আমাকে এটি সাজানোর জন্য পুলিশকে ডাকতে দিন,” তিনি বলেছিলেন। “আজকাল, আমি যদি রাস্তায় কোন প্রকার হয়রানির শিকার হই বা অন্য কিছুর সম্মুখীন হতাম, আমি পুলিশ অফিসারের কাছে যেতাম না।”

বাবুর দুই প্রাপ্তবয়স্ক মেয়ের ক্ষেত্রেও তাই। বাবা হিসাবে একজন পুলিশ অফিসারের সাথে বেড়ে ওঠা সত্ত্বেও, তিনি বলেছেন যে তারাও বাহিনীতে বিশ্বাস হারিয়েছে।

“আমরা প্রায়শই এটি সম্পর্কে কথা বলি এবং, না, আমি মনে করি না যে তারা পুলিশকে বিশ্বাস করে,” তিনি সিএনএনকে বলেছেন। “এবং আসুন পরিষ্কার করা যাক এটি একটি বৃহত্তর সমস্যার প্রতিফলনও: সাধারণভাবে মহিলাদের প্রতি সংঘটিত যৌন সহিংসতা মোকাবেলায় এই দেশে ভয়ঙ্কর ব্যর্থতা।

“আমি প্রায়ই আমার মেয়েদের নিরাপত্তা নিয়ে চিন্তিত,” তিনি বলেন। “যখনই তারা বাইরে যায়, এমনকি এখন, আমি সবসময় তাদের আমাকে টেক্সট করতে বলি যাতে তারা নিরাপদে বাড়িতে পৌঁছেছে।”

এভারার্ড 2021 সালে সেই রাতে কখনই বাড়ি তৈরি করেননি যখন তিনি দক্ষিণ লন্ডনে একটি বন্ধুর বাড়ি থেকে ফিরেছিলেন, তার মতো লোকদের রক্ষা করার জন্য ভাড়া করা একজন ব্যক্তির অপরাধমূলক কর্মের জন্য ধন্যবাদ, তাদের শিকার নয়।

যতক্ষণ না ব্রিটেনের পুলিশ বাহিনী অভ্যন্তরে ঘটতে থাকা সম্ভাব্য অবিচারের মাত্রাকে আমূলভাবে মোকাবেলা করে, ততক্ষণ পর্যন্ত অনেক মহিলা – এবং অন্যরা – যথাযথভাবে চিন্তিত হবেন।