অ্যালেক্স জোন্স মানহানির বিচার: কোর্টরুম অ্যান্টিক্স এবং বাস্তবতা পরীক্ষা

বছরের পর বছর বিলম্ব এবং বাধার পর, স্যান্ডি হুকের অভিভাবকদের দ্বারা ইনফোয়ার্সের অ্যালেক্স জোনসের বিরুদ্ধে তিনটি মানহানির মামলার প্রথমটি অবশেষে বিচারে এসেছে এবং এটি ইতিমধ্যেই অপ্রত্যাশিত হয়েছে। এই বছর এটি দ্বিতীয়বার যে ডেপ-হার্ড বিচারের পরে একটি উচ্চ-প্রোফাইল মানহানির মামলা জনসাধারণের দৃষ্টি আকর্ষণ করেছে, এবং সপ্তাহব্যাপী জোন্স ট্রায়াল এমন জঘন্য মুহূর্তগুলি সরবরাহ করেছে যা এমনকি দীর্ঘকালের কোর্ট টিভি জাঙ্কীরাও আশা করেনি। সাক্ষ্যদানের শেষ দিনে সবচেয়ে বড় একটি বড় আদালতের কক্ষে বোমা হামলা যেখানে জোন্সের আইনজীবী ঘটনাক্রমে তার ফোনের পুরো বিষয়বস্তু প্রসিকিউশনের কাছে হস্তান্তর করে, জোনসের প্রতারণার পরিমাণ প্রকাশ করে — একটি স্নাফু যা অসাবধানতাবশত হাউস 6 জানুয়ারি কমিটিকেও জানিয়ে দেয়।

জোনস “স্যান্ডি হুক ভ্যাম্পায়ারস এক্সপোজড” এর মতো শিরোনাম সহ রেডিও, টিভি এবং ওয়েবে ছড়িয়ে থাকা তার ডানদিকের মিডিয়া সংস্থা ইনফোয়ার্সে ষড়যন্ত্রের তত্ত্বগুলি ছড়িয়ে দেওয়ার জন্য বছর কাটিয়েছেন। তার দাবিগুলির মধ্যে: যে স্যান্ডি হুক ছিল একটি “মিথ্যা পতাকা” প্রতারণা, যে এটি ঘটেনি, এবং 2012 গণ বিদ্যালয়ের শুটিংয়ে নিহত 20 শিশু এবং ছয়জন প্রাপ্তবয়স্কের শোকার্ত পরিবার অভিনেতা ছিলেন। দাবির ফলস্বরূপ, Infowars অনুরাগীরা বছরের পর বছর ধরে পরিবারগুলিকে হয়রানি, ধাক্কাধাক্কি এবং হুমকি দিয়েছিল, কিছুকে আত্মগোপনে ঠেলে দিয়েছে৷

মোট 10টি পরিবার অবশেষে 2018 সালে জোনসের বিরুদ্ধে মামলা করে, টেক্সাসে দুটি স্যুট নিয়ে আসে, যেখানে জোন্স ইনফোয়ার্স চালায় এবং একটি কানেকটিকাটে, যেখানে শুটিং হয়েছিল। 2019 সালে, জোনস অবশেষে স্বীকার করেছিলেন যে শুটিংটি বাস্তব ছিল, কিন্তু তিনি বর্তমান বিচারের সময় পর্যন্ত এবং তার সময় পর্যন্ত পিতামাতা সম্পর্কে ভুল তথ্য ছড়িয়ে দিয়েছেন। এই টেক্সাস স্যুটটি, নীল হেসলিন এবং স্কারলেট লুইস, 6 বছর বয়সী জেসি লুইসের বাবা-মা এনেছেন, তিনটি মামলার শুনানি প্রথম।

জোনস ইতিমধ্যেই ডিফল্ট রায়ে তিনটি মামলাই হেরেছে; জোনস বেঁচে থাকা ব্যক্তিদের কত টাকা দেবে তা নির্ধারণ করার বিষয়ে ট্রায়ালগুলি। বাদীরা মোট ক্ষয়ক্ষতির জন্য $150 মিলিয়ন চাচ্ছেন – যা যুক্তিসঙ্গত পরিমাণ হিসাবে বিবেচনা করা যেতে পারে প্রদত্ত বছরে জোনস যতটা দ্বিগুণ করতে পারে – এবং অনেক দর্শক বিচারটিকে জোন্সের জন্য গণনার একটি প্রধান মুহূর্ত হিসাবে দেখছেন।

কিন্তু জোনস শেষ পর্যন্ত তার কর্মের জন্য আক্ষরিক অর্থে অর্থ প্রদান করতে বাধ্য হবে, তার কয়েক বছরের ষড়যন্ত্র-তত্ত্বের দীর্ঘস্থায়ী প্রভাব পরিমাপ করা অসম্ভব হতে পারে। মামলার চমকপ্রদ উদ্ঘাটন, যা এখন 6 জানুয়ারী, 2021-এর একটি সম্ভাব্য লিঙ্ক অন্তর্ভুক্ত করে, এটি স্মরণ করিয়ে দেয় যে জোনস যে ধরনের উদ্যমী প্যারানয়েড চিন্তাভাবনাকে উত্সাহিত করে তা বিপজ্জনক এবং অনিচ্ছাকৃত পরিণতি হতে পারে।

জোনস ইতিমধ্যে তার নিজের প্রতিরক্ষা অংশ নিতে অস্বীকার করে মামলা হেরেছে

জোনস আদালতের কক্ষে তার পথে লড়াই করে বছর কাটিয়েছেন। তিনি অবিচলিতভাবে তিনটি মামলার প্রতিটির জন্য আবিষ্কার প্রক্রিয়ায় অংশগ্রহণ করতে অস্বীকার করেছেন – মামলার আদালত-নির্দেশিত অংশ যেখানে প্রসিকিউশন এবং ডিফেন্সকে তাদের প্রতিপক্ষের কাছে সমস্ত প্রাসঙ্গিক নথিপত্র ফিরিয়ে দিতে হবে। তার সহযোগিতার অভাবের কারণে, তিনজন বিচারকই অবশেষে কয়েক বছর বিলম্বের পরে রায় দেন যে জোনস পরিবারগুলির ক্ষতিপূরণ দিতে দায়বদ্ধ।

বর্তমান জুরি ট্রায়াল, যা অস্টিনে জুলাই 26-এ শুরু হয়েছিল, জোনসের দায়-দায়িত্বের উপর শাসন করার জন্য নয় – এটি নিষ্পত্তি হয়েছে – বরং পরিবারগুলি সম্পর্কে জোনসের বছরের মিথ্যার মূল্য কী তা নির্ধারণ করা। (এই বছরের শুরুর দিকে, জোনস প্রতিটি পরিবারকে $120,000 দেওয়ার প্রস্তাব দিয়ে একটি মামলা নিষ্পত্তি করার চেষ্টা করেছিল। পরিবারগুলি প্রস্তাব প্রত্যাখ্যান করেছিল।) ইস্যুতে দুটি সম্পর্কিত তদন্ত রয়েছে: জোনস সরাসরি ক্ষতির জন্য কত টাকা পাওনা এবং কতটা তিনি এবং ইনফোয়ার্স লাভ করেছেন শুটিং সম্পর্কে মিথ্যা বলা থেকে।

প্রতিটি ট্রায়ালের জন্য আবিষ্কারে অংশগ্রহণ করতে অস্বীকার করে এবং এইভাবে তার আর্থিক তথ্য প্রকাশ করতে অস্বীকার করে, জোনস হয়তো আদালতকে এই প্রশ্নগুলির সঠিক উত্তর নির্ধারণ করতে বাধা দেওয়ার আশা করেছিলেন। তিনি এপ্রিল মাসে দেউলিয়া হওয়ার জন্য আবেদন করেছিলেন, বার্ষিক $50 মিলিয়ন উপার্জন সত্ত্বেও, অন্য একটি মামলায় আর্থিক রায় বিলম্বিত করার সুস্পষ্ট প্রচেষ্টায়।

তবে জোন্সের আইনজীবীদের কাছ থেকে একটি বড় ভুলের জন্য ধন্যবাদ, আমরা এখন সেই উত্তরগুলির একটি ঝলক এবং আরও অনেক কিছু পেয়েছি। কয়েক বছর ধরে নথি প্রকাশ করতে অস্বীকার করার পরে, জোনসের আইনজীবীরা গত সপ্তাহে অসাবধানতাবশত জোনসের ফোনের পুরো বিষয়বস্তু, বছরের পাঠ্য এবং ইমেল সহ প্রসিকিউশনকে পাঠিয়েছিলেন। এর ফলে বুধবার মামলায় যুক্তিতর্কের চূড়ান্ত দিন বাদীর আইনজীবী মার্ক ব্যাঙ্কস্টন থেকে একটি বোমাবাজি আদালতের কক্ষে প্রকাশ করা হয়।

“আপনি কি জানেন যে 12 দিন আগে, আপনার অ্যাটর্নি গন্ডগোল করেছেন এবং আমাকে আপনার সমস্ত সেলফোনের একটি ডিজিটাল কপি পাঠিয়েছেন যা আপনি গত দুই বছরে পাঠানো প্রতিটি টেক্সট মেসেজ দিয়েছিলেন?” ব্যাঙ্কস্টন জোন্সকে জিজ্ঞেস করল। “এভাবেই আমি জানি তুমি আমাকে মিথ্যা বলেছ।”

ব্যাঙ্কস্টন অভিযোগ করেছেন যে জোনসের আইনজীবী, এফ. অ্যান্ডিনো রেইনাল – যিনি এখনও পর্যন্ত এই মামলায় জোনসের 11 তম অ্যাটর্নি ছিলেন – অসাবধানতাবশত জোনসের ফোনের সমস্ত বিষয়বস্তু ব্যাঙ্কস্টনকে পাঠিয়েছিলেন, স্পষ্টতই বুঝতে ব্যর্থ হন যে তিনি এটি করেছেন, এবং এইভাবে তিনি তা করেননি তাদের বিষয়বস্তু প্রকাশের চারপাশে কোনো প্রতিরক্ষামূলক ব্যবস্থা। একটি স্তব্ধ জোন্স প্রতিক্রিয়ায় উদ্ঘাটন ব্যাঙ্কস্টনের “পেরি মেসন মুহূর্ত” বলে অভিহিত করেছেন।

ফোন রেকর্ডের প্রমাণ থেকে জানা যায় যে ইনফোয়ার্স, জোনসের বারবার দাবির বিপরীতে, 2018 সালে প্রতিটি বড় সোশ্যাল মিডিয়া প্ল্যাটফর্ম থেকে কোম্পানিকে স্থায়ীভাবে ডিপ্ল্যাটফর্ম করার পরে প্রকৃতপক্ষে আরও আর্থিকভাবে লাভজনক হয়ে ওঠে। পিক পিরিয়ডের সময়, জোনস স্বীকার করেন, ইনফোয়ারস মার্চেন্ডাইজ আউটলেট কখনও কখনও ততটা আয় করে। প্রতিদিন $800,000, যা বার্ষিক $300 মিলিয়নের বেশি যোগ করতে পারে। (জেরা-পরীক্ষায়, রেনাল জোনস জিজ্ঞাসা যদি সে মনে করে তার আইনজীবীরা ভালো কাজ করছে। জোন্স বলেছেন হ্যাঁ।)

ফোন ভুল এমনকি 6 জানুয়ারী বিদ্রোহের পরিকল্পনার সাথে সম্ভাব্য প্রাসঙ্গিক তথ্য প্রকাশ করতে পারে এবং 6 জানুয়ারী কমিটি জোনসের ফোন সাবপোনা করার পরিকল্পনা করেছে বলে জানা গেছে যে রেকর্ডগুলি প্রকাশ করা হয়েছে। জোন্স বেশ কয়েকটি মিলিশিয়া গোষ্ঠীর নেতাদের সাথে এবং ক্যাপিটল আক্রমণের সাথে জড়িত অন্যান্যদের সাথে সম্পর্ক জানেন এবং কমিটি 2021 সালের নভেম্বরের প্রথম দিকে জোন্সকে অ্যাকশনে তার ভূমিকার জন্য সাবপোনা করেছিল।

জোন্স এর প্রকল্প বাস্তবতা বিকৃত করা হয়েছে. বিচারে, আমরা এটি কর্মে দেখেছি।

যদি মনে হয় যেন পণ্ডিতরা মানহানির বিচারের প্রতিটি শব্দে ঝুলে আছে, তার কারণ তাদের আছে: সাংবাদিক অন্যান্য আইন ব্লগার ট্রায়াল মিনিটে মিনিটে লাইভ টুইট করা হয়েছে, থেকে দ্য আদালত কক্ষ এবং যখন অনুসরণ কোর্টরুম লাইভ স্ট্রিম. এটি কখনও কখনও মামলার প্রতিটি আরও মর্মান্তিক মুহুর্তগুলির জন্য একটি রিয়েল-টাইম ইকো ইফেক্ট তৈরি করেছে — এবং একটি বিচারের জন্য যেখানে রায় ইতিমধ্যেই সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছে, সেখানে প্রচুর পরিমাণে রয়েছে৷

জোনসের আইনজীবী প্রসিকিউশন থেকে সরে যাওয়ার সময় ছিল এবং তারপর তাকে ক্ষমা চাইতে হয়েছিল, বা জোনসের সময় ছিল মুখোমুখি হাফপোস্ট সাংবাদিক সেবাস্টিয়ান মারডককে একজন অভিনেতা এবং একজন “জলদস্যু” বলে অভিহিত করেছেন। অথবা যে সময় জোনস ইনফোয়ার্স সেগমেন্ট করার জন্য কোর্টরুম ছেড়েছিলেন যেখানে তিনি পরামর্শ দিয়েছিলেন যে হেসলিন “একটি কাজ” করছেন বা মানসিকভাবে অক্ষম হতে পারেন — সময় হেসলিনের সাক্ষ্য। পুরো বিচার চলাকালীন, মামলার প্রধান বিচারক, ট্র্যাভিস কাউন্টি জেলা বিচারক মায়া গুয়েরা গ্যাম্বলকে জোন্স এবং তার প্রতিরক্ষা দলকে প্রাথমিক আদালতের নিয়ম মেনে চলার নির্দেশ দিতে হয়েছিল, যেমন সময়মতো আদালতে পৌঁছানো এবং বিশেষ করে, কোন গাম চিবানো না। এক পর্যায়ে, জোনস প্রথম সংশোধনীর প্রতিবাদ করার আপাত প্রচেষ্টায় তার মুখের উপর একটি টেপের টুকরো পরেছিলেন।

তারপরে সেই মুহূর্ত ছিল বাদীরা একটি ইনফোয়ার্স সেগমেন্টের একটি ভিডিও দেখিয়েছিল যেখানে জোন্স গ্যাম্বলকে “পেডোফাইলের সাথে কাজ করছেন” হিসাবে চিত্রিত করেছিলেন, তার ছবি দেখানোর আগে, অন্ধ ন্যায়বিচারের মূর্তির উপরে, আগুন লাগানো হয়েছিল।

“এটা লেডি লিবার্টি… না [an image] বিচারকের,” জোন্স প্রতিবাদ করলেন। “বিচারক স্বাধীনতা গ্রাস করছেন।” ব্যাঙ্কস্টন জবাব দিয়েছেন যে তিনি আশা করেছিলেন “আপনার কিছু দর্শক সেই পার্থক্য করতে সক্ষম হবেন।”

পুরো বিচারের সময়, প্রতিরক্ষা, বাদী এবং এমনকি বিচারকগণ কিছু সাধারণ, গ্রাউন্ডিং মানবতা খুঁজে পেতে জোন্সের প্যারানয়েড অ্যান্টিক্স ভেদ করার চেষ্টা করেছেন। এই মুহূর্তগুলির মধ্যে সবচেয়ে বিশিষ্টটি মঙ্গলবার এসেছিল, যখন স্কারলেট লুইস জোন্সের ক্রিয়াকলাপগুলি কেবল পরিবারের জীবনে নয় বরং সত্যের ধারণার উপর প্রভাব নিয়ে চলমান সাক্ষ্য প্রদান করেছিলেন। “সত্য – সত্য আমাদের বিশ্বের জন্য খুবই গুরুত্বপূর্ণ। আমরা আমাদের বাস্তবতার উপর ভিত্তি করেই সত্য, এবং একটি সুশীল সমাজের জন্য আমাদের এতে একমত হতে হবে, “লুইস জোন্সকে বলেছিলেন। “আপনি যখন এই জিনিসগুলি বলেন, তখন সমাজের একটি প্রান্ত আছে যারা আপনাকে বিশ্বাস করে যে আসলেই বিপজ্জনক।”

পুরো বিচারের সময়, একটি প্রধান থিম জোন্সকে বাস্তবতার একটি কার্যকরী সংস্করণে পিন করার চেষ্টা করছিল। “আপনি এবং আপনার কোম্পানী চান যে বিশ্ব বিশ্বাস করুক যে এই বিচারক একটি স্ক্রিপ্ট, একটি আক্ষরিক স্ক্রিপ্ট অনুসরণ করা হচ্ছে তা নিশ্চিত করার জন্য এই আদালতের কার্যক্রমে কারচুপি করছেন,” ব্যাঙ্কস্টন এক পর্যায়ে বলেছিলেন। জোনস যুক্তি দিয়েছিলেন যে তিনি বিচারটিকে গুরুত্ব সহকারে নেওয়ার জন্য একটি সৎ-বিশ্বাসের প্রচেষ্টা চালাচ্ছেন, কিন্তু এই দাবিটি তার চলমান ইনফোয়ার আপডেটের প্রমাণ দ্বারা ক্ষুণ্ন হয়েছে, যেখানে তিনি দাবি করেছিলেন যে বিচারটি মঞ্চস্থ করা হয়েছিল এবং বিচারকদের কারসাজি করা হচ্ছে।

জোনস বারবার স্যান্ডি হুক শ্যুটিংকে ফলাফল ছাড়াই মিথ্যা বলার অধিকার রক্ষার উপায় হিসাবে কার্যধারায় প্রথম সংশোধনী বিষয়গুলিকে ইনজেকশন করার চেষ্টা করেছেন। কারণ প্রথম সংশোধনী মানহানির পরিণতি থেকে মানুষকে রক্ষা করার জন্য কিছুই করে না, গ্যাম্বল বারবার বাকস্বাধীনতার আলোচনা নিষিদ্ধ করেছে। ব্যাংকস্টন হিসাবে এটা রাখো“বক্তৃতা বিনামূল্যে, কিন্তু এর জন্য আপনাকে অর্থ প্রদান করতে হবে।”

জুরিরা এটি কিনছেন কিনা, তবে কারও অনুমান। একজন বিচারক ক্রমাগত লুইস এবং জোন্স উভয়কেই প্রশ্ন জিজ্ঞাসা করেছিলেন যে তারা ক্ষমা করতে এবং ক্ষমা চাইতে এবং এমনকি ভবিষ্যতে একসাথে কাজ করতে ইচ্ছুক কিনা; অন্যজন একাধিক প্রশ্ন জিজ্ঞাসা করেছিলেন যে জোনস এখনও “বিশ্ববাদীদের” সাথে লড়াই করতে সক্ষম হবেন যদি তিনি স্যান্ডি হুক সমস্যাটি সমাধান করেন। “আপনি কি শপথ করে বলবেন যে আপনি একজন টিকটিকি ব্যক্তি নন যিনি বিশ্ববাদীদের জন্য কাজ করেন?” কি একজন প্রত্যাখ্যাত বিচারক প্রশ্ন.

অ্যালেক্স জোনস একজন টিকটিকি ব্যক্তি কিনা তা জানাটা সাইডশো ট্রায়ালে সাইডশোর মতো মনে হতে পারে। কিন্তু এটি আসলে পুরো সার্কাসের জন্য বেশ কেন্দ্রীয়। লুইস যেমন উল্লেখ করেছেন, জোন্সের প্রায়শই বিচিত্র এবং বাস্তবতার বিশাল বিকৃতির পরিণতি রয়েছে, কারণ তার অনেক ভক্ত এবং ইনফোয়ার দর্শকরা পুরো অনুষ্ঠানটিকে জিভ-ইন-চিক প্যারোডি হিসাবে নেন, অন্যরা তা করেন না। জোন্সের বিষয়বস্তু বন্ধ হয়ে গেছে কারণ এটি ব্যক্তিগত প্যারানয়াকে বৈধতা দিয়েছে; একই প্যারানিয়া এখন আমেরিকানদের একটি বিস্ময়কর সংখ্যক নির্বাচনী প্রতারণা এবং পেডোফাইল রিং এর ক্রমবর্ধমান বিস্তৃত তত্ত্বের জন্য বন্ধন করে। কেউ কেউ এমনকি দেশের রাজধানীতে ঝড় তুলতে ইচ্ছুক ছিল। ষড়যন্ত্র তত্ত্বগুলি অশান্তি এবং বিশৃঙ্খলার সময়ে বিকাশ লাভ করে — এবং অশান্তিপূর্ণ বিশৃঙ্খলা ঠিক সেই ধরণের জিনিস যা ইনফোয়ার্স নিয়মিতভাবে সরবরাহ করে।

আপনি যুক্তি দিতে পারেন যে ইনফোয়ারস এবং জোন্স প্রত্যেকেই দেশের চলমান এবং ক্রমবর্ধমান মহাজাগতিক সংকটে বিশাল অবদান রেখেছেন – এমন একটি রাষ্ট্র যেখানে পক্ষপাতিত্ব আমাদের বিশ্ব দৃষ্টিভঙ্গিকে এমনভাবে বিভক্ত এবং সংজ্ঞায়িত করেছে যেখানে আমরা বাস্তবতার একটি ভাগ করা সংস্করণে আর একমত নই। যেমন অ্যাম্বার হার্ড-জনি ডেপ মানহানির বিচার অচেক করা উদ্যোগী ফ্যানডম এবং অনলাইন র‌্যাডিক্যালাইজেশনের অনেক বড় সাংস্কৃতিক সমস্যার দিকে ইঙ্গিত করেছে, তেমনই জোনস মানহানির বিচারও স্পষ্টভাবে তুলে ধরেছে যে কীভাবে অকার্যকর বক্তৃতা এবং মিথস্ক্রিয়া পরিণত হয়েছে যখন আমরা বাস্তবের মৌলিক প্রশ্নেও একমত হতে পারি না। .

একটি বিচারে জোনস জুরিদের মুখোমুখি হন এবং তাদের আশ্বস্ত করেন যে তিনি মনে করেন না যে তারা খারাপ অভিনেতা বা মিথ্যা পতাকার অংশ – বাদীরা একটি ইনফোয়ার্স সেগমেন্টের ক্লিপ প্লে করার পরে যেখানে তিনি বিচারকদের ঘোষণা করেছিলেন “জানি না তারা কোন গ্রহে আছে” – উপলব্ধ একমাত্র সুসংগত সত্য হতে পারে যে জোন্সের “সত্য” প্রসঙ্গ, শ্রোতা এবং পরিস্থিতির উপর নির্ভর করে পরিবর্তিত হয়।

বৃহস্পতিবার, জুরিরা বিচারকের কাছ থেকে নির্দেশনা পেয়েছেন এবং আলোচনায় চলে গেছেন। এই ট্রায়াল থেকে শিখে নেওয়া শিক্ষা অন্য দুটি ট্রায়ালের জন্য শিক্ষণীয় প্রমাণিত হতে পারে। তারা এমনকি, বিচারকদের অনুসন্ধানের উপর নির্ভর করে, জোন্সের অর্থায়ন এবং তার ভুল তথ্য-বিক্রয় চালিয়ে যাওয়ার জন্য ইনফোয়ারের ক্ষমতাকে উল্লেখযোগ্যভাবে প্রভাবিত করতে পারে। এমনকি যদি স্যান্ডি হুক ট্রায়ালগুলি অবশেষে ইনফোয়ার্স সাম্রাজ্যকে পতন করে, তবে, প্যারানয়েড ফ্রেঞ্জের মূলধারায় তিনি যে কয়েক দশক অতিবাহিত করেছেন তা ইতিমধ্যে তাদের কাজ করেছে।