আইভোরিয়ান ফিনটেক জুলায়া ফ্রাঙ্কোফোন আফ্রিকায় ব্যবসার জন্য ব্যাঙ্কিং অংশীদার হওয়ার জন্য $5M পেয়েছে • টেকক্রাঞ্চ

আইভোরিয়ান পেমেন্টস-এর নেতৃত্বে ফিনটেক স্টার্টআপ জুলায়া তার প্রাক-সিরিজ এ রাউন্ড $5 মিলিয়ন বাড়িয়েছে। কোম্পানি, যা ফ্রাঙ্কোফোন পশ্চিম আফ্রিকার ব্যবসার জন্য B2B অর্থপ্রদানের সুবিধা দেয়, প্রধানত মোবাইল মানি চ্যানেলের মাধ্যমে, অর্থায়ন রাউন্ডে মোট $7 মিলিয়ন সংগ্রহ করেছে।

2019 সালে, পশ্চিম আফ্রিকা 56 মিলিয়ন সক্রিয় অ্যাকাউন্ট সহ যেকোনো অঞ্চলে সর্বাধিক লাইভ মোবাইল মানি পরিষেবার রিপোর্ট করেছে। আইভরি কোস্টে, ফ্রাঙ্কোফোন আফ্রিকার বৃহত্তম মোবাইল মানি মার্কেটগুলির মধ্যে একটি, জনসংখ্যার 75% একটি মোবাইল মানি অ্যাকাউন্টের মালিক, যেখানে 20% ব্যাঙ্ক অ্যাকাউন্ট ধারণ করে৷ এই কারণেই জুলায়া পশ্চিম আফ্রিকার দেশটিতে তার পরিষেবাগুলি চালু করেছে এবং তারপর থেকে সেনেগালে প্রসারিত হয়েছে, যেখানে মোবাইল বাজারের অনুপ্রবেশ প্রায় 80% এবং সেইসাথে UEMOA (ওয়েস্ট আফ্রিকান ইকোনমিক অ্যান্ড মনিটারি ইউনিয়ন) অঞ্চলের অন্যান্য দেশগুলিতেও প্রচলিত মোবাইল মানি রয়েছে। ব্যবহার

এই দেশগুলির ছোট থেকে বড় উদ্যোগগুলি বিদ্যমান মোবাইল মানি চ্যানেলগুলির মাধ্যমে অন্যান্য ব্যবসা এবং তাদের ব্যাঙ্কবিহীন কর্মীদের বাল্ক অর্থ প্রদানের জন্য জুলায়া প্ল্যাটফর্ম ব্যবহার করতে পারে। কিন্তু তারা এখন আরও পরিষেবা অ্যাক্সেস করতে পারে, উদাহরণস্বরূপ, স্টার্টআপের প্রিপেইড কার্ড — মাস্টারকার্ড দ্বারা জারি করা — কর্পোরেট খরচ ব্যবস্থাপনার জন্য৷ কার্ডগুলি ব্যবসার ভ্রমণের প্রয়োজন, অন্যান্য অনলাইন খরচ এবং তাদের অ্যাকাউন্টিং সিস্টেমে লেনদেনের সহজ আমদানির জন্য তৈরি করা হয়েছে, সিইও ম্যাথিয়াস লিওপোল্ডি একটি সাক্ষাত্কারে TechCrunch বলেছেন.

“কার্ডের সাথে আমাদের জ্ঞান বা কৌশল হল সম্পূর্ণ পরিসরের পরিষেবা প্রদান করা। কারণ যদি আপনার কাছে শুধু কার্ড থাকে, আমি মনে করি না যে আপনি অনেক ট্র্যাকশনের সাথে একটি দুর্দান্ত স্টার্টআপ তৈরি করতে পারবেন যেমনটা আপনি চান, উদাহরণস্বরূপ, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে,” বলেন প্রধান নির্বাহী, যিনি কোম্পানিটি প্রতিষ্ঠা করেছিলেন চার্লস ট্যালবট. “কার্ড পেমেন্ট ইন্ডাস্ট্রি, দক্ষিণ আফ্রিকা বাদে, সম্ভবত নাইজেরিয়া এবং কিছুটা মিশরে, একটি উন্নয়নশীল শিল্প এবং আপনি এটিতে একটি ব্যবসা বাড়াতে সক্ষম হলেও, আমাদের অঞ্চলে এটি প্রায় অসম্ভব। [Francophone Africa]”

লিওপোল্ডি বলেছেন যে কার্ড দেওয়া – যার বেশিরভাগই শারীরিক (ক্লায়েন্টদের অনুরোধের ভিত্তিতে) – রাজস্ব বৃদ্ধির ক্ষেত্রে জুলায়ার প্রধান কৌশল নয়। এটি একটি স্যুইচিং খরচের কৌশল যা তার মতে, YC-সমর্থিত প্রতিযোগীদের থেকে ফিনটেককে আলাদা করে, যারা কার্ডগুলিকে প্রধান ড্রাইভার হিসাবে দেখে।

জুলায়ার 500টি ছোট ও মাঝারি ব্যবসার (এসএমবি), স্টার্টআপ, বড় কর্পোরেট এবং সরকারী প্রতিষ্ঠানের 40% এর বেশি তার কর্পোরেট ব্যয় ব্যবস্থাপনা বৈশিষ্ট্য ব্যবহার করে। যদিও সর্বাধিক উল্লেখযোগ্য ভলিউমগুলি মাঝারি থেকে বড় উদ্যোগে আসে, ফিনটেক আশ্চর্যজনকভাবে তার ঐতিহ্যবাহী এবং অ-ডিজিটাইজড ছোট ক্লায়েন্টদের কাছ থেকে আরও বেশি গ্রহণ দেখেছে, লিওপোল্ডি মন্তব্য করেছেন।

গত বছরের মধ্যে, আইভোরিয়ান-ফরাসি স্টার্টআপ একটি “নগদ ও সংগ্রহ” সমাধান অন্তর্ভুক্ত করার জন্য তার পণ্যগুলির পরিসরও বাড়িয়েছে যা “দ্রুত এবং সুরক্ষিত” নগদ সংগ্রহের অনুমতি দেয়, বিশেষ করে FMCG সেক্টরে। এখানে, ব্যবসাগুলি কোনও ব্যাঙ্কে না গিয়ে একটি মোবাইল মানি এজেন্ট শাখার মাধ্যমে তাদের জুলায়া অ্যাকাউন্টে ফিজিক্যাল এবং ফিল্ড সেল থেকে তাদের নগদ জমা করতে পারে।

গত জুলাইয়ে, লিওপোল্ডি বলেছিল যে ফিনটেক মাসিক $1.5 মিলিয়নেরও বেশি প্রক্রিয়া করছে। সেই সংখ্যাগুলি পাঁচগুণ বেড়ে $7.5 মিলিয়নেরও বেশি হয়েছে, রাজস্ব বছরে 500%-এর বেশি হারে অভিন্ন বৃদ্ধি পেয়েছে৷ জুমিয়া এবং সেন্ডির মতো ব্র্যান্ডগুলি জুলায়ার কিছু ক্লায়েন্ট।

জুলায়া

ইমেজ ক্রেডিট: জুলায়া

ইউরোপীয় ভেঞ্চার ক্যাপিটাল ফান্ড স্পিডিনভেস্ট জুলায়ার প্রি-সিরিজ এ এক্সটেনশন রাউন্ডের নেতৃত্ব দিয়েছে। EQ2 ভেঞ্চারস, কিবো ভেঞ্চারস, অ্যাঞ্জেল সিন্ডিকেট অপ্রিয় ভেঞ্চারস এবং জেদার ক্যাপিটাল, বিদ্যমান বিনিয়োগকারী অরেঞ্জ ভেঞ্চারস, সাভিউ, 50 অংশীদার এবং আইভোরিয়ান ব্যবসায়িক দেবদূত মোহাম্মদ দিয়াবি এবং পেশাদার ফুটবল খেলোয়াড় এডুয়ার্ড মেন্ডিও রাউন্ডে বিনিয়োগ করেছেন।

মেন্ডির অংশগ্রহণ — আফ্রিকায় তার প্রথম এবং বিশ্বব্যাপী দ্বিতীয় — আফ্রিকার উদ্যোগের মূলধন দৃশ্যে ক্রীড়াবিদদের ক্রমবর্ধমান সম্পৃক্ততাকে স্পটলাইট করে৷ এই সপ্তাহে, TechCrunch বৈশিষ্ট্যযুক্ত Byld Ventures, একটি $15 মিলিয়ন তহবিল যা আফ্রিকান ফিনটেককে লক্ষ্য করে। সংবাদ থেকে একটি আকর্ষণীয় পর্যবেক্ষণ ছিল ফার্মের সীমিত অংশীদার হিসাবে জড়িত ক্রীড়াবিদদের সংখ্যা; কেউ কেউ বিভিন্ন রিপোর্ট থেকে সরাসরি বিনিয়োগও করেছে। মেন্ডি আফ্রিকান, অন্যদের থেকে ভিন্ন যারা প্রধানত ইউরোপীয়। যদিও তিনি প্রথম আফ্রিকান ক্রীড়াবিদদের একজন হতে পারেন যিনি স্টার্টআপগুলিকে সমর্থন করেন, লিওপোল্ডি অনুমান করেন যে অদূর ভবিষ্যতে আরও উদাহরণ থাকবে।

“আমি মনে করি সে বক্ররেখা থেকে কিছুটা এগিয়ে। আমরা দেখি যে ফুটবল তারকারা, বা ক্রীড়া শিল্পের উচ্চ-নিট-মূল্যবান ব্যক্তিরা দেখতে শুরু করেছে যে তাদের দুটি কারণে উদ্যোগের মূলধনে বিনিয়োগ করতে হবে। প্রথমটি হল যদিও এটি একটি ঝুঁকিপূর্ণ সম্পদ, এটি দুর্দান্ত আয় নিয়ে আসে। এবং দ্বিতীয়ত, তাদের তাদের ইমেজ ব্যবহার করে দেখাতে হবে যে তারা শুধুমাত্র তাদের ক্রীড়া ক্যারিয়ার নিয়েই চিন্তা করে না বরং তাদের দেশের জন্য অনুপ্রেরণা হতে চায়। এটি এডুয়ার্ড মেন্ডির জন্য অর্থবহ ছিল কারণ সে সেনেগালিজ।”

জুলায়া সেনেগালে তার সিএফও এবং কান্ট্রি ম্যানেজারের কাছ থেকেও বিনিয়োগ পেয়েছেন। এই অর্থায়নের রাউন্ড থেকে প্রাপ্ত অর্থ ফ্রাঙ্কোফোন পশ্চিম আফ্রিকা জুড়ে আরও সম্প্রসারণ পরিকল্পনায় ফিনটেককে সহায়তা করবে কারণ এটি বেনিন, টোগো এবং বুর্কিনা ফাসোতে অফিস খোলার, প্রতিভা নিয়োগ এবং পণ্যের বিকাশকে উত্সাহিত করার পরিকল্পনা করছে৷

লিড ইনভেস্টর স্পিডিনভেস্ট-এর প্রিন্সিপাল এনরিক মার্টিনেজ-হাউসম্যান বলেছেন, ফার্মের পোর্টফোলিও কোম্পানি পরিবর্তন করছে যে কীভাবে ব্যবসাগুলি ফ্রাঙ্কোফোন জুড়ে একটি জটিল পেমেন্ট ল্যান্ডস্কেপে কাজ করে, যেখানে সিনেটপে এবং বিজাও-এর মতো পরিচিত খেলোয়াড়ও রয়েছে। আমরা সামনের দিকে তাকাচ্ছি, জুলায়ার প্রযুক্তির সম্ভাব্যতা তার অর্থপ্রদানের ক্ষমতার অনেক বাইরে চলে গেছে, পশ্চিম আফ্রিকার কোম্পানিগুলির জন্য একটি ঘনিষ্ঠ ব্যাঙ্কিং অংশীদার হওয়ার সুযোগ রয়েছে,” মার্টিনেজ-হাউসম্যান মন্তব্য করেছেন৷