আর্থার অ্যাশে: মার্কিন ক্রীড়াঙ্গনের সর্বশ্রেষ্ঠ কালো আইকন?

গল্প হাইলাইট

আর্থার অ্যাশে তিনটি গ্র্যান্ড স্লাম শিরোপা জিতেছেন

প্রথম আফ্রিকান আমেরিকান যিনি স্ল্যাম জয়ের কীর্তি অর্জন করেছেন

1993 সালে সংক্রামিত রক্ত ​​​​সঞ্চালন থেকে এইডস সম্পর্কিত অসুস্থতায় 49 বছর বয়সে মারা যান

তার সম্মানে ফ্লাশিং মিডোজের স্টেডিয়াম কোর্টের নামকরণ করা হয়েছে

সম্পাদকের মন্তব্য: নতুন সিএনএন ফিল্ম “সিটিজেন অ্যাশে” টেনিস কিংবদন্তি এবং মানবতাবাদী আর্থার অ্যাশের স্থায়ী উত্তরাধিকার অন্বেষণ করে৷ এটি রবিবার, 26 জুন, 9 pm ET/PT-এ সম্প্রচারিত হয়৷ ছবিটির আত্মপ্রকাশ উপলক্ষে এই নিবন্ধটি আপডেট করা হয়েছে।



সিএনএন

টেনিস হিরো, আফ্রিকান আমেরিকানদের জন্য অনুপ্রেরণামূলক রোল মডেল, সামাজিক কর্মী এবং এইচআইভি এবং এইডস সম্প্রদায়ের জন্য উচ্চ-প্রোফাইল প্রচারক, আর্থার অ্যাশে 1993 সালে মারা যান, কিন্তু এটি তার প্রভাবের একটি পরিমাপ যে, কয়েক দশক পরে, তিনি আগের মতোই উজ্জ্বল হয়ে উঠেছেন।

ফ্লাশিং মেডোজের প্রধান স্টেডিয়াম কোর্ট, যেখানে ইউএস ওপেন অনুষ্ঠিত হয়, তার সম্মানে নামকরণ করা হয়, অ্যাশে-এর একটি আকর্ষণীয় মূর্তি মাঠকে শোভা পায়, অন্যদিকে আর্থার অ্যাশে কিডস ডে হল একটি জমকালো বার্ষিক ব্যাশ যা ফাইনালের পাক্ষিক শুরু হয়। মৌসুমের গ্র্যান্ড স্লাম।

2013 সালে মিশেল ওবামা সম্মানিত অতিথি ছিলেন, যখন ব্র্যাডলি কুপার, কারমেলো অ্যান্থনি, জাস্টিন বিবার এবং উইল ফেরেল বছরের পর বছর ধরে সেলিব্রিটিদের একটি সারগ্রাহী তালিকায় অন্তর্ভুক্ত হয়েছেন।

অ্যাশে-এর বিধবা, জিন মৌতুসামি অ্যাশে, তার প্রয়াত স্বামীর স্মৃতি যাতে প্রজন্মের জন্য সংরক্ষিত থাকে তা নিশ্চিত করা এবং রাষ্ট্রপতির অনুমোদন হল কেকের উপর আইসিং।

2013 সালে সিএনএন-এর ওপেন কোর্ট প্রোগ্রামে তিনি বলেছিলেন, “এটা আমাকে খুব গর্বিত করে যে আর্থার তার নামটি এমন বাচ্চাদের জন্য উত্থাপিত করেছে যাদের কাছে সে কে সে সম্পর্কে কোনো ধারণা ছিল না।”

“এটা এত বড় সম্মান ছিল। আমি শিকাগোর দক্ষিণ দিকে জন্মগ্রহণ করেছি এবং বেড়ে উঠেছি, যেমন মিসেস ওবামা, তাই এখানে তার কন্যাদের সাথে তার পাশে বসা ছিল খুব মজার।

“এবং তিনি আর্থার অ্যাশে লার্নিং সেন্টারের এত সমর্থক এবং আর্থারের উত্তরাধিকারের পক্ষে এত সমর্থক৷ আমি মনে করি না যে আমরা সেদিন আরও ভাল পরিস্থিতির জন্য জিজ্ঞাসা করতে পারতাম, এটি কেবল দুর্দান্ত ছিল।”

Moutoussamy Ashe প্রাক্তন আমেরিকান ডেভিস কাপ তারকা জেমস ব্লেকের সাথে তার অভিজ্ঞতা শেয়ার করছিলেন, যিনি 2013 সালে এটিপি ট্যুর থেকে অবসর নিয়েছিলেন।

ব্লেক তাকে বলেছিলেন যে অ্যাশে তার প্রতিমা এবং অনুপ্রেরণা বেড়ে উঠছে।

“একজন আফ্রিকান আমেরিকান টেনিস খেলার কারণে, আমার উপর তার প্রভাব দুর্দান্ত ছিল এবং আমি তার পদাঙ্ক অনুসরণ করতে চেয়েছিলাম, এমন একজন যে কলেজে গিয়েছিল এবং শিক্ষিত ছিল এবং বিশ্বের উপর এত বড় প্রভাব ফেলেছিল,” তিনি বলেছিলেন।

ব্লেক যে প্রভাবের কথা বলেছেন তা পেশাদার খেলাধুলার সংকীর্ণ সীমানা ছাড়িয়ে গেছে।

অ্যাশে একবার বিখ্যাতভাবে বলেছিলেন: “আমি আমার টেনিস কৃতিত্বের জন্য স্মরণীয় হতে চাই না” এবং মৌতুসমি অ্যাশে তার ইচ্ছাকে প্রচার করার জন্য তার স্তরের সর্বোত্তম চেষ্টা করেছেন।

“টেনিস খেলাটি সত্যিই তাকে সেই বিষয়গুলি সম্পর্কে বলার জন্য একটি প্ল্যাটফর্ম দিয়েছে যেগুলি সম্পর্কে তিনি খুব যত্নশীল ছিলেন,” তিনি বলেছিলেন।

“আমি মনে করি তিনি অনেক বাচ্চাদের জন্য একজন রোল মডেল ছিলেন এই কারণেই তার উত্তরাধিকার আজ প্রচার করা এত গুরুত্বপূর্ণ।

“আমরা চাই না আজকের পুরো প্রজন্মের বাচ্চারা এবং আগামী প্রজন্ম জানুক না যে তিনি একজন টেনিস খেলোয়াড়ের চেয়েও বেশি কিছু।”

1943 সালে জন্মগ্রহণ করেন, অ্যাশে রিচমন্ড, ভার্জিনিয়ার বিচ্ছিন্ন দক্ষিণে বেড়ে ওঠেন এবং শহরের একটি শুধুমাত্র কৃষ্ণাঙ্গদের খেলার মাঠে প্রথম তার টেনিস দক্ষতা পরীক্ষা করেন।

তিনি উচ্চ বিদ্যালয়ে তার প্রতিভা বিকাশ করেন এবং 1963 সালে ক্যালিফোর্নিয়া বিশ্ববিদ্যালয়, লস এঞ্জেলেস (UCLA) এ টেনিস বৃত্তি অর্জন করেন, সেই বছর ডেভিস কাপে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের প্রতিনিধিত্বকারী প্রথম আফ্রিকান আমেরিকান হয়ে ওঠেন।

রিজার্ভ অফিসার্স ট্রেনিং কর্পোরেশন (ROTC) এর একজন সদস্য, অ্যাশেকে অবশেষে সামরিক পরিষেবা করতে হয়েছিল এবং ওয়েস্ট পয়েন্টে ইউনাইটেড স্টেটস মিলিটারি একাডেমিতে তিন বছর অতিবাহিত করেছিলেন, দ্বিতীয় লেফটেন্যান্টের পদে উন্নীত হন।

1968 ইউএস ওপেনে যখন তিনি তার প্রথম গ্র্যান্ড স্ল্যাম শিরোপা জিতেছিলেন তখনও অ্যাশে একজন কর্মরত কর্মকর্তা ছিলেন, যখন পেশাদারদেরও প্রতিযোগিতা করার অনুমতি দেওয়া হয়েছিল ওপেন যুগের প্রথম।

“তিনি শুধুমাত্র প্রথম আফ্রিকান আমেরিকান পুরুষ যিনি ইউএস ওপেন জিতেছিলেন তা নয়, কিন্তু তিনি আসলেই প্রথম আমেরিকান পিরিয়ড যিনি ইউএস ওপেন জিতেছিলেন কারণ ইউএস ওপেন 1968 সাল পর্যন্ত শুরু হয়নি,” মৌতুসমি আশে জোর দিয়েছিলেন।

অ্যাশেকে 1969 সালে সেনাবাহিনী থেকে অব্যাহতি দেওয়া হয়েছিল এবং 1970 অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে তার দ্বিতীয় গ্র্যান্ড স্ল্যাম মুকুট জেতার পর পেশাদার হয়ে ওঠেন।

আমেরিকান নাগরিক অধিকার আন্দোলনের একজন বিশিষ্ট সমর্থক, Ashe এর রাজনৈতিক নীতিগুলি পরীক্ষা করা হয়েছিল যখন তাকে দক্ষিণ আফ্রিকার বর্ণবাদী সরকার সেই বছরের শেষের দিকে তাদের জাতীয় উন্মুক্তে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করার জন্য ভিসা প্রত্যাখ্যান করেছিল।

অ্যাশে দক্ষিণ আফ্রিকাকে আন্তর্জাতিক টেনিস ফেডারেশন থেকে বাদ দেওয়ার জন্য প্রচারণা চালান কিন্তু যদিও তার দাবি পূরণ করা হয়নি, শেষ পর্যন্ত তাকে 1973 সালের দক্ষিণ আফ্রিকান ওপেনে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করার জন্য ভিসা দেওয়া হয়েছিল, এটি করার জন্য প্রথম কৃষ্ণাঙ্গ পুরুষ।

অ্যাশে বর্ণবাদী শাসনের বিরুদ্ধে কথা বলতে থাকেন এবং নেলসন ম্যান্ডেলা 27 বছর কারাভোগ করার পরে মুক্তি পাওয়ার পর, টেনিস তারকা 1991 সালে দেশের গভীর রাজনৈতিক পরিবর্তনগুলি পর্যবেক্ষণ করার জন্য 31-শক্তিশালী প্রতিনিধি দলের সদস্য হিসাবে দক্ষিণ আফ্রিকায় ফিরে আসেন।

তিনি ম্যান্ডেলার সাথে বেশ কয়েকবার সাক্ষাত করেছিলেন এবং সবচেয়ে বিনয়ের সাথে পর্যবেক্ষণ করেছিলেন: “ম্যান্ডেলার আত্মত্যাগের তুলনায়, আমার নিজের জীবন প্রায় এক আত্মভোলা ছিল। আমি যখন তার কথা ভাবি, তখন আমার নিজের রাজনৈতিক প্রচেষ্টা তুচ্ছ মনে হয়।”

কিন্তু অন্যরা দ্বিমত করবে। এন্ড্রু ইয়ং, জাতিসংঘে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের প্রাক্তন রাষ্ট্রদূত, একবার বিখ্যাতভাবে অ্যাশে সম্পর্কে বলেছিলেন: “তিনি জাতির বোঝা নিয়েছিলেন এবং এটিকে মর্যাদার পোশাক হিসাবে পরিধান করেছিলেন।”

ইয়াং, একজন যাজক হয়ে উঠলেন নেতৃস্থানীয় রাজনীতিবিদ, 1977 সালে জিনের সাথে অ্যাশে-এর বিবাহের সভাপতিত্ব করেছিলেন যখন তারা মাত্র ছয় মাস আগে একটি দাতব্য অনুষ্ঠানে দেখা করেছিলেন যেখানে মৌতুসমি অ্যাশে একজন কর্মরত ফটোগ্রাফার হিসাবে উপস্থিত ছিলেন।

অ্যাশে তখন তিনবারের গ্র্যান্ড স্ল্যাম একক চ্যাম্পিয়ন ছিলেন যিনি 1975 সালের উইম্বলডন ফাইনালে শীর্ষ বাছাই জিমি কনরসকে চমকে দিয়েছিলেন, কিন্তু এটি তার শেষ আঘাত হিসাবে প্রমাণিত হয়েছিল এবং শেষ অসুস্থতা তাদের ক্ষতি করেছিল।

1979 সালে বিশ্ব চমকে গিয়েছিল যখন সুপার-ফিট অ্যাশে হার্ট অ্যাটাক হয়েছিল এবং বাইপাস অপারেশন করা হয়েছিল।

আরও জটিলতা দেখা দিলে তিনি টেনিস সফরে ফিরে আসার জন্য প্রস্তুত হন এবং তাকে তার অবসর ঘোষণা করতে বাধ্য করা হয়, এটি সাধারণত দুরন্ত ফ্যাশনে করা হয়।

“তার কাছে প্রায় 30টি চিঠি ছিল যা তিনি ব্যক্তিগতভাবে লোকেদের কাছে লিখেছিলেন, তার কাছে থাকা চুক্তি, প্রতিশ্রুতি এবং প্রতিশ্রুতি মানুষের কাছে ছিল, তিনি কেবল সেগুলি ব্যক্তিগতভাবে লিখেছিলেন এবং বলেছিলেন: ‘আমি অবসর নিচ্ছি এবং আমি চাই আপনিই প্রথম জানুন ,'” মৌতুসমি আশেকে স্মরণ করে।

অবসরে, তিনি ইউনাইটেড স্টেটস ডেভিস কাপ দলের অধিনায়কের দায়িত্ব নেন, কিন্তু 1983 সালে, তাকে নিউইয়র্কে দ্বিতীয় রাউন্ডের হৃদযন্ত্রের অস্ত্রোপচার করতে হয়।

এই অপারেশনের সময়ই অ্যাশে সংক্রামিত রক্ত ​​​​সঞ্চালনের ফলে এইচআইভি ভাইরাসে সংক্রামিত হয়েছিল বলে মনে করা হয়।

তিনি আরেকটি স্বাস্থ্য ভয়ের পরে 1988 সালে রোগ নির্ণয়ের বিষয়ে জানতে পারেন, কিন্তু তাদের দত্তক নেওয়া দুই বছর বয়সী কন্যা ক্যামেরার জন্য, অ্যাশে এবং তার স্ত্রী অসুস্থতাটিকে গোপন রাখেন।

শুধুমাত্র 1992 সালে তাকে জনসমক্ষে যেতে বাধ্য করা হয়েছিল এবং, তার আদর্শের প্রতি সত্য, এইডস এবং এটি যেভাবে সংক্রামিত হয় সে সম্পর্কে পৌরাণিক কাহিনীগুলিকে উড়িয়ে দেওয়ার জন্য প্রচারণা শুরু করেছিলেন।

তিনি জনস্বাস্থ্যের প্রচারের জন্য যে ইনস্টিটিউট স্থাপন করেছিলেন তার কাজ গড়ে তুলতে তিনি আর্থার অ্যাশে ফাউন্ডেশন ফর দ্য ডিফিট অফ এইডস প্রতিষ্ঠা করেছিলেন।

6 ফেব্রুয়ারি, 1993-এ এইডস-সম্পর্কিত নিউমোনিয়া থেকে মৃত্যুর কিছু আগে অ্যাশে তার স্মৃতিকথা “ডেজ অফ গ্রেস” শেষ করেছিলেন।

ব্লেকের জন্য, বইটি একটি অনুপ্রেরণা ছিল। “যখন আমি ‘ডেজ অফ গ্রেস’ পড়ি, এটি সর্বদা আপনার সর্বকালের প্রিয় বই কী তা আমার উত্তর ছিল,” তিনি মৌতুসমি আশেকে বলেছিলেন।

তরুণ রিচমন্ডে অ্যাশে-এর অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ায় দায়িত্ব পালন করেছিলেন, যেখানে হাজার হাজার শোকার্তরা উপস্থিত ছিলেন। তাকে তার মা ম্যাটির পাশে সমাহিত করা হয়েছিল, যিনি 1950 সালে মারা যান যখন তিনি মাত্র ছয় বছর বয়সে ছিলেন।

পরবর্তীতে যে বছর তিনি মারা যান, অ্যাশে মরণোত্তর রাষ্ট্রপতি বিল ক্লিনটন কর্তৃক প্রেসিডেন্সিয়াল মেডেল অফ ফ্রিডম প্রদান করেন।

এটি একটি সত্যিকারের অসাধারণ ব্যক্তির স্বীকৃতির জন্য উচ্চ প্রোফাইল সম্মানের প্রথম ছিল, কিন্তু তার বিধবার জন্য, যিনি এখন এত বছর ধরে তার মশাল বহন করেছেন, এটি সম্প্রদায় এবং তরুণ প্রজন্মের উপর তার প্রভাব যা এত গুরুত্বপূর্ণ।

“আমি মনে করি আর্থার যদি আজ এখানে থাকতেন, তাহলে তিনি তৃণমূল স্তরে টেনিসকে উন্নীত করতেন, এই রূপকটি আঁকতেন যে টেনিস শুধুমাত্র একটি খেলা নয়, বরং আরও গুরুত্বপূর্ণ, এমন একটি পেশা যা আপনাকে স্কুলে যাওয়ার জন্য একটি কলেজ বৃত্তি পেতে সক্ষম হতে পারে। ,” সে বলেছিল.

ব্লেক এবং মাল ওয়াশিংটনের মতো অন্যরা পুরুষদের খেলায় পুরুষদের দিকে অ্যাশে-এর পদাঙ্ক অনুসরণ করেছিলেন, কিন্তু উইলিয়ামসের বোনদের আফ্রিকান আমেরিকান খেলায় যে প্রভাব পড়েছে তাতে মৌটুসমি অ্যাশে সমানভাবে আনন্দিত।

“ভেনাস এবং সেরেনা, তারা দুজনেই যা করছে তাতে আমি গর্বিত। ভেনাসের চ্যালেঞ্জ রয়েছে তবুও তিনি তার জীবনকে এগিয়ে নিয়ে যাচ্ছেন এবং যখনই পারেন তখনও টেনিস খেলায় জড়িত থাকেন।

“সেরেনা আমার মনে হয় শীর্ষ ফর্মে ছিল, শুধুমাত্র টেনিসেই নয়, এই বিশেষ ইউএস ওপেনের সময় একজন ব্যক্তি হিসাবে,” তিনি যোগ করেছেন, বিশ্বের 17 তম গ্র্যান্ড স্ল্যাম একক মুকুট প্রতিফলিত করে৷

Moutoussamy Ashe আশা করছেন আর্থার অ্যাশে লার্নিং সেন্টার, যেটিতে তার নিজের ছবি এবং তার জীবনের সংগৃহীত স্মৃতিচিহ্ন রয়েছে, একটি স্থায়ী বাড়ি খুঁজে পাবে।

“এটা সত্যিই গুরুত্বপূর্ণ যে শুধু আজকের প্রজন্ম নয়, আগামী প্রজন্ম তাকে একজন ক্রীড়াবিদ হিসেবে, একজন রোগীর চেয়েও বেশি, একজন ছাত্র এবং একজন প্রশিক্ষকের চেয়েও বেশি কিছু হিসেবে বোঝে।

“তারা একজন সু-গোলাকার মানুষ হওয়ার গুরুত্ব বুঝতে পারবে, যে আপনি একজন মহান চ্যাম্পিয়ন নাও হতে পারেন, কিন্তু আপনি যদি একজন ভালো মানুষ হন, তাহলে আপনি জীবনে সফল হওয়ার জন্য সবকিছু করতে পারেন। ”

অ্যাশে নিজেই তার নিখুঁত উদাহরণ, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে একজন ব্যক্তিকে যে সর্বোচ্চ সম্মান দেওয়া যেতে পারে তা অর্জনের জন্য তার বিনয়ী পটভূমি এবং কুসংস্কারের আন্ডারকারেন্টের সাথে লড়াই করে।

“বর্ণবাদ আপনার পক্ষে যথাসাধ্য না করার একটি অজুহাত নয়,” অ্যাশে বলেছিলেন এবং তিনি তার কথার সত্যতার পক্ষে স্পষ্ট সাক্ষ্য দিয়েছেন।