ইলিনয় ডিসিএফএস ভুলভাবে শিশুদেরকে মাসের জন্য জেলে, নতুন মামলার অভিযোগ

একটি নতুন ক্লাস অ্যাকশন মামলা অভিযোগ করেছে যে ইলিনয় ডিপার্টমেন্ট অফ চিলড্রেন অ্যান্ড ফ্যামিলি সার্ভিসেস (ডিসিএফএস) জেনেশুনে শত শত শিশুকে অন্যায়ভাবে কিশোর কারাগারে বন্দী করার অনুমতি দিয়েছে। মামলা অনুসারে, এজেন্সি শিশুদের জন্য উপযুক্ত স্থান খুঁজে পেতে ব্যর্থ হয়েছে, বিচারক তাদের মুক্তির আদেশ দেওয়ার পরে তাদের 240 দিন পর্যন্ত বন্দী রেখেছিল।

“কখনও কখনও আমি এমনও মনে করি যে তারা আমাকে সেখানে চেয়েছিল, কারণ আমি সেখানে এতদিন ছিলাম,” জানিয়াহ কেইন, একজন 18 বছর বয়সী শ্রেণী প্রতিনিধি, যিনি মামলায় 166 দিনের জন্য ভুলভাবে বন্দী ছিলেন, বলা সিবিএস। “এটি অনেক আবেগ এবং অনুভূতি যা আপনি অনুভব করেন – কারণ কেউই এমন ভয়ানক জায়গায় থাকতে চায় না, যেখানে আপনি মেয়েদের সাথে লড়াই করছেন।”

অনুযায়ী মামলা, ডিসিএফএস আধিকারিকরা শিশুদেরকে কিশোর কারাগারে আটকে রাখার অনুমতি দিয়েছেন বিচারকরা তাদের মুক্তির আদেশ দেওয়ার পরে উপযুক্ত অভিভাবকের কাছে। মামলায় তালিকাভুক্ত শিশুরা সবাই গুরুতর মানসিক স্বাস্থ্যের অবস্থা বা অন্যান্য অক্ষমতায় ভুগছিল এবং তারা কিশোর বিচার ব্যবস্থার সংস্পর্শে এসেছিল, যার ফলে তাদের কারাগারে রাখা হয়েছিল। যাইহোক, আদালত তাদের মুক্তির আদেশ দেওয়ার পরে তারা দীর্ঘদিন জেলে ছিলেন কারণ DCFS তাদের জন্য উপযুক্ত স্থান খুঁজে পেতে ব্যর্থ হয়েছিল। 2021 সালে, DCFS কেয়ারে থাকা শিশুদেরকে মুক্তি দেওয়ার আদেশ দেওয়ার পরে গড়ে 40 দিনের জন্য বন্দী করা হয়েছিল। মোট, এই শিশুদের 2021 সালে 3,200 দিনের জন্য অন্যায়ভাবে জেলে রাখা হয়েছিল।

ডিসিএফএস আধিকারিকরা সমস্যাটি সম্পর্কে ভালভাবে অবগত থাকা সত্ত্বেও এই প্রথাটি 30 বছরেরও বেশি সময় ধরে অব্যাহত রয়েছে বলে মামলাটি দাবি করেছে। “এই মামলায় নামধারী আসামীদের প্রত্যেককে ডিসিএফএস-এ তাদের অবস্থানের মাধ্যমে এই দীর্ঘস্থায়ী সমস্যা সম্পর্কে সচেতন করা হয়েছে, যার মধ্যে রয়েছে আদালতের ফাইলিং এবং শুনানি, চিঠিপত্র, মিটিং, অভ্যন্তরীণ তথ্য এবং প্রতিবেদন, আইনসভা, মিডিয়া এবং অন্যান্য উত্সের মাধ্যমে।” অভিযোগ অভিযোগ।

আরও, দ অভিযোগ ইলিনয় অডিটর জেনারেলের 2016 সালের একটি প্রতিবেদনে দেখা গেছে যে, “বাচ্চাদের মুক্তির আদেশের পর বেআইনিভাবে কিশোর কারাগারে বন্দী করার সমস্যা সম্পর্কে ভালভাবে সচেতন হওয়া সত্ত্বেও, ডিসিএফএস নির্ধারিত মুক্তির তারিখগুলি ট্র্যাক করার জন্য কোনও পদক্ষেপ নেয়নি। এই শিশুদের এবং যারা কিশোর বন্দী কেন্দ্র ছেড়ে যেতে প্রস্তুত শিশুদের রাখার জন্য কোন পদ্ধতি বিকাশ করতে ব্যর্থ হয়েছে।”

ক্ষতিগ্রস্থ শিশুদের জন্য ভুলভাবে কারাবাস ধ্বংসাত্মক হয়েছে। অনুযায়ী অভিযোগ, যদিও তালিকাভুক্ত সমস্ত শ্রেণীর প্রতিনিধিদের মানসিক স্বাস্থ্য বা শেখার অক্ষমতা ছিল, প্রায় কেউই বন্দী থাকাকালীন উপযুক্ত মানসিক স্বাস্থ্য পরিষেবা পাননি। অনেককে উপযুক্ত শিক্ষাগত পরিষেবা থেকে বঞ্চিত করা হয়েছিল, যার ফলে বড় শিক্ষাগত ব্যবধান দেখা দিয়েছে। একজন শিশুর জন্য যাকে ভুলভাবে 240 দিনেরও বেশি সময় ধরে কারারুদ্ধ করা হয়েছিল, “কারাবাস তার ট্রমাকে উল্লেখযোগ্যভাবে বাড়িয়ে তুলেছিল এবং তার মানসিক স্বাস্থ্যের অবনতি ঘটায়, তার নিরাপত্তা এবং স্থিতিশীলতাকে হ্রাস করে।” আরও, শিশুটির “একটি আছে [individualized education program] তার একাধিক শেখার প্রতিবন্ধকতা মোকাবেলা করার জন্য, এবং তাকে নির্দিষ্ট বিশেষ শিক্ষাগত পরিষেবার জন্য সুপারিশ করা হয়েছিল,” যা তিনি তার কারাগারের সময় পাননি।

এমনকি কেইন সহ যারা তার দাদীর অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া মিস করেছেন, কারণ তার কেসওয়ার্কার খুঁজে পাওয়া যায়নি বলে মনে হচ্ছে তাদের ভুলভাবে কারাগারে থাকার কারণে একাধিক শিশুকে পারিবারিক অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ায় যোগ দিতেও বাধা দেওয়া হয়েছিল। কেইন কেইন বলা সিবিএস। “আমি ভয়ঙ্কর অনুভব করেছি। আমি অনেক আবেগ অনুভব করেছি, যেমন রাগ, দুঃখ – কারণ আমি তাকে অনেক ভালোবাসতাম।”

যদিও এই মোকদ্দমাটি এই সমস্যাটির দিকে প্রথমবারের মতো মনোযোগ আনা হয়নি, তবে ভুক্তভোগীদের একটি মোটা আইনি অর্থ প্রদানের হুমকি আশা করি DCFS আধিকারিকদের পথ পরিবর্তন করতে উত্সাহিত করবে৷

“যদি DCFS এই নীতিগুলি অব্যাহত রাখে যা শিশুদের ক্ষতি করে, তাহলে তারা অর্থ প্রদান করবে,” মামলার একজন অ্যাটর্নি রাসেল আইন্সওয়ার্থ, বলা সিবিএস। “এবং তারা অর্থ প্রদান করবে যতক্ষণ না তারা এটি করা বন্ধ করে এবং এটি অন্য সন্তানের সাথে আর কখনও না ঘটে।”