উইম্বলডন বাছাইপর্ব: সেন্টার কোর্ট থেকে অল্প দূরত্বে, খেলোয়াড়রা মূল ড্রয়ে পৌঁছানোর স্বপ্ন দেখে

এটি উইম্বলডন — ক্যালেন্ডার বছরের তৃতীয় গ্র্যান্ড স্ল্যাম টুর্নামেন্ট — কিন্তু ভেন্যু এবং প্রতিযোগীরা যতটা জানেন না। এই টেনিস ক্লাবে, ভিড় কম, উল্লাস আরও শান্ত, এবং কোর্টগুলি তিন মাইল দূরে অল ইংল্যান্ড ক্লাবের চেয়ে কাছাকাছি।

যদিও উইম্বলডনের মূল ড্র আগামী সপ্তাহ পর্যন্ত নাও হতে পারে, 250 জনেরও বেশি খেলোয়াড়ের জন্য সেখানে যাওয়ার যাত্রা ইতিমধ্যেই শুরু হয়ে গেছে।

রোহ্যাম্পটনের লন্ডন জেলায় চার দিনের কোয়ালিফিকেশন টুর্নামেন্ট উইম্বলডনের মূল পর্বের জন্য একটি সোনার টিকিট হতে পারে — এমন একটি জায়গা যেখানে কিছু খেলোয়াড় তাদের পুরো ক্যারিয়ারে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করার স্বপ্ন দেখেছে।

“এবং আসলে, আমরা যেখানে থাকি সেটি উইম্বলডনের গেটের ঠিক পাশেই। প্রতিদিন আমি খুব কাছাকাছি থাকি — আমি এটি দেখতে পাচ্ছি, কিন্তু আমি আসলে 10 বছরে গেট দিয়ে যাইনি, তাই এটি অবশ্যই আশ্চর্যজনক হবে আবার সেখানে থাকতে হবে।”

সোমবারের আগে, ক্রুগার উইম্বলডন বাছাইপর্বের কোনো ম্যাচ জেতেনি — স্নেহের সাথে “কোয়ালিস” নামে পরিচিত। কিন্তু ব্রিটেনের লুকা পাও-এর বিপক্ষে ৬-১, ৬-৪ জয়ের ফলে ২৮ বছর বয়সী এই তরুণ মূল ড্রয়ের দিকে একটি ছোট কিন্তু গুরুত্বপূর্ণ পদক্ষেপ নিয়েছেন।

“আমি প্রথম রাউন্ডে অনেক ঘনিষ্ঠ ম্যাচ খেলেছি, কিন্তু আমি আসলে কখনই কুঁজ অতিক্রম করতে পারিনি,” ক্রুগার চালিয়ে যান। “আমি যে ক্লোজ আউট করতে পেরেছি তা সত্যিই বড়। আমি আমার ঘাস কোর্টের মরসুম চালু রাখতে পাম্প করছি।”

ক্রুগার 2012 সালে উইম্বলডনে ছেলেদের একক প্রতিযোগিতায় অংশ নিয়েছিলেন।

যোগ্যতার সুবিধা

বেশিরভাগ খেলোয়াড় তাদের র‌্যাঙ্কিং পজিশনের মাধ্যমে গ্র্যান্ড স্ল্যামের জন্য যোগ্যতা অর্জন করে, কিন্তু প্রতিটি ড্রতে আটটি স্পেস ওয়াইল্ড কার্ডের জন্য সংরক্ষিত থাকে — টুর্নামেন্টের আয়োজকদের দ্বারা সিদ্ধান্ত নেওয়া হয় — এবং কোয়ালিফায়ারদের জন্য 16টি, মানে যারা শীর্ষ 100 এর বাইরে ভালো র‌্যাঙ্কে আছে তাদের সম্ভাবনা কম। গ্র্যান্ড স্ল্যাম গৌরব এ.

গত বছর পর্যন্ত কোনো কোয়ালিফায়ার কখনো গ্র্যান্ড স্ল্যাম শিরোপা জিততে পারেনি। কিন্তু ইউএস ওপেনের ফাইনালে লায়লা ফার্নান্দেজের বিরুদ্ধে এমা রাদুকানুর জয় টেনিসের সবচেয়ে বিখ্যাত গল্পের একটি তৈরি করেছিল কারণ তখনকার 18 বছর বয়সী এই টুর্নামেন্ট চলাকালীন একটি সেট না ফেলেই জয়লাভ করেছিল।

এমনকি যোগ্যতার মধ্য দিয়ে অগ্রগতি করাও কোনো কৃতিত্ব নয়। খেলোয়াড়দের হয় তাদের তিনটি ম্যাচই জিততে হবে, অথবা মূল ড্র থেকে দেরীতে প্রত্যাহার করার পরে তারা “ভাগ্যবান পরাজয়” হিসাবে একটি জায়গা পেতে পারে আশা করি।

“সর্বদা কিছু স্নায়ু থাকতে পারে, বিশেষ করে একটি স্ল্যামের জন্য, কিন্তু আমি মনে করি যোগ্যতা অর্জনের মাধ্যমে আসার ভাল জিনিসটি হল আপনি এর বেশিরভাগটি আপনার পিছনে পেয়ে যাবেন,” ক্রুগার বলেছেন, যিনি প্রথম গ্র্যান্ড স্ল্যামের মূল ড্রয়ের জন্য যোগ্যতা অর্জন করেছিলেন। 2018 ইউএস ওপেনে।

“আপনার বেল্টের নীচে তিনটি কঠিন ম্যাচ থাকবে, যেখানে অন্য সবাই কিছুই নিয়ে আসছে না। আপনি যদি এটি শারীরিকভাবে পরিচালনা করতে পারেন তবে যোগ্যতা অর্জন করতে সক্ষম হওয়া অবশ্যই একটি সুবিধা।”

যোগ্যতা অর্জনে সাফল্য যারা নিম্ন র‍্যাঙ্কিংয়ে রয়েছে তাদের জন্য একটি উল্লেখযোগ্য বেতনের দিন হতে পারে।

পুরুষ ও মহিলাদের যোগ্যতা অর্জনকারী এককদের সম্মিলিত পুরস্কারের তহবিল রয়েছে £3,648,000 (প্রায় $4,465,000) — যা 2021-এ 26% বৃদ্ধি পেয়েছে — এবং শুধুমাত্র মূল ড্রয়ের প্রথম রাউন্ডে পৌঁছানো £-এর এক-দফা অর্থ প্রদানের জন্য যথেষ্ট। 50,000 (প্রায় $61,000)।

‘স্বপ্ন সত্যি হল’

এই বছরের উইম্বলডন বাছাইপর্বে, কিছু কোর্টকে অস্থায়ী স্ট্যান্ড দিয়ে কিট আউট করা হয়েছে, অন্যগুলোতে, দর্শকরা খেলোয়াড়দের জন্য একটি অন্তরঙ্গ পরিবেশ তৈরি করে, অ্যাকশন থেকে মিটার দূরে ভিউয়িং পজিশন নিতে সক্ষম হয়।

খেলার অবস্থার সাথে সামঞ্জস্য করতে সময় লাগতে পারে — বিশেষ করে যাদের ঘাসের কোর্টে সীমিত অভিজ্ঞতা রয়েছে তাদের জন্য। বিশ্বের 192 নম্বরে থাকা সুইজারল্যান্ডের আলেকজান্ডার রিটচার্ড তার দ্বিতীয় গ্রাস-কোর্ট টুর্নামেন্টে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করছেন।

ব্রিটেনের স্টুয়ার্ট পার্কারের বিপক্ষে ৪-৬, ৬-১, ৬-২ জয়ের পর সিএনএন স্পোর্টকে বলেন, “এটা খুবই আলাদা। আমি একেবারেই এতে অভ্যস্ত নই।” “তবে এটি অবশ্যই একটি মজাদার সারফেস যার বাউন্স আমি আগে কখনো দেখিনি। আমার মনে হয় আমার কাছে ততটা বল নিয়ন্ত্রণ নেই যতটা আমি সাধারণত অন্যান্য কোর্টে করি।

“আমি বিস্মিত যে এটি একধরনের দ্রুত হওয়া সত্ত্বেও, এটি ধীর গতিরও,” তিনি যোগ করেন। “আমি এখনও এটি পুরোপুরি তৈরি করতে পারি না — আমি এটি নিয়ে কাজ করছি।”

উইম্বলডন বাছাইপর্বের প্রথম রাউন্ডে রিটচার্ড ফোরহ্যান্ড খেলেন।

রিটচার্ড কখনও গ্র্যান্ড স্ল্যামের মূল ড্রয়ে খেলেননি, তবে তিনি এই বছরের ফ্রেঞ্চ ওপেনের কাছাকাছি এসেছিলেন যখন তিনি যোগ্যতার তৃতীয় রাউন্ডে হেরেছিলেন। উইম্বলডনে আরও এক ধাপ এগিয়ে যাওয়া, তিনি বলেছেন, “খুব বিশেষ।”

“এটি অবশ্যই একটি স্বপ্ন সত্যি হবে,” তিনি বলেছেন। “বড় হয়ে, আপনি সবসময় একটি শিশু হিসাবে উইম্বলডন সম্পর্কে কথা বলেন।

“আমি মূল সাইটে খেলতেও পছন্দ করব — এটি দুর্দান্ত হবে। সেই কোর্টগুলি খুব সুন্দর দেখাচ্ছে … শেষবার যখন আমি সেখানে ছিলাম তখন আমার মনে হয় আমার বয়স আট বছর, ঠিক একজন ভক্ত হিসাবে গিয়ে দেখার জন্য। আমি এটি দেখতে কেমন তা মনে নেই।”

র‌্যাঙ্কিং পয়েন্ট

যোগ্যতা অর্জনে প্রতিদ্বন্দ্বিতাকারী কিছু খেলোয়াড় ইতিমধ্যেই উইম্বলডনের মূল পর্বে জায়গা করে নিয়েছে। ইউক্রেনীয় দারিয়া স্নিগুর তিন বছর আগে সেন্টার কোর্টে মেয়েদের একক শিরোপা জিতেছিল এবং এখন তার প্রথম সিনিয়র গ্র্যান্ড স্লামে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করার জন্য বিড করছে।

“আমি ঘাসের কোর্ট পছন্দ করি,” সে তার উদ্বোধনী বাছাইপর্বের ম্যাচ জেতার পর সিএনএন স্পোর্টকে বলে। “এটি আমার প্রিয় জায়গা… এবং ঘাস আমার প্রিয় পৃষ্ঠ। অবশ্যই, আমি মূল ড্রতে খেলতে চাই।”

স্নিগুর তার টেনিস কিটে পিন করা ইউক্রেনের পতাকা নিয়ে রোহ্যাম্পটনে খেলছেন এবং তার হৃদয়ের কাছাকাছি তার জন্মভূমির চিন্তা করছেন।

রাশিয়ান এবং বেলারুশিয়ান খেলোয়াড়দের এই বছরের উইম্বলডন থেকে নিষিদ্ধ করা হয়েছে — একটি পদক্ষেপ যা খেলোয়াড়দের মধ্যে বিভাজনকারী প্রমাণিত হয়েছে — এবং ATP এবং WTA ট্যুরস টুর্নামেন্টের সমস্ত র্যাঙ্কিং পয়েন্ট ছিনিয়ে নিয়ে প্রতিক্রিয়া জানিয়েছে৷

রাশিয়ান এবং বেলারুশিয়ানদের বাদ দেওয়ার উইম্বলডনের সিদ্ধান্তের পিছনে স্নিগুর সম্পূর্ণভাবে রয়েছে, যেটি তিনি বলেছেন যে একজন ইউক্রেনীয় হিসাবে তার জন্য “খুব গুরুত্বপূর্ণ”: “আমার জন্য, এটা কোন ব্যাপার না — পয়েন্ট সহ বা পয়েন্ট ছাড়া,” সে যোগ করে।

রোহ্যাম্পটনে স্নিগুর তার প্রথম বাছাইপর্বের ম্যাচে সুজান ল্যামেনসকে পরাজিত করেছিল।

এই বছরের উইম্বলডন থেকে র‌্যাঙ্কিং পয়েন্ট অপসারণ খেলোয়াড়দের টুর্নামেন্টে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করতে বাধা দেয়নি, যার মধ্যে মহিলাদের র‌্যাঙ্কিংয়ের শীর্ষ 10 খেলোয়াড়ের মধ্যে নয়টি এবং পুরুষদের শীর্ষ 10 জনের মধ্যে সাতটি অন্তর্ভুক্ত থাকবে। ইনজুরির কারণে চারটি অনুপস্থিত এবং রাশিয়ান ও বেলারুশিয়ান খেলোয়াড়দের বাদ দেওয়া হয়েছে।

এই টুর্নামেন্টে অতিরিক্ত প্রাইজ মানির অতিরিক্ত প্রণোদনা রয়েছে — মোট পার্স মাত্র £40 মিলিয়ন ($49 মিলিয়ন), যা গত বছরের তুলনায় 15.2% বৃদ্ধি পেয়েছে — কিন্তু উইম্বলডনে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করার প্রতিপত্তিও একটি লোভনীয় বিষয় — কারণ যারা বাছাইপর্ব খেলছে তারা পুরোপুরি সচেতন।

কারো কারো জন্য, টুর্নামেন্টের ম্যানিকিউরড লনে পা রাখা অনেক বছরের স্বপ্নের বাস্তবায়ন।

“উইম্বলডন হচ্ছে উইম্বলডন, যাই ঘটুক না কেন এটা সবসময়ই বিশেষ হতে যাচ্ছে,” ক্রুগার বলেছেন। “উইম্বলডনের মূল সেটে খেলা প্রত্যেকের লক্ষ্য – পয়েন্ট আছে কি না তা কোন ব্যাপার না।”