একটি ভাল জন্ম সম্ভব

সেপ্টেম্বর 2000 আটলান্টা। আমি সবেমাত্র আমার 23তম জন্মদিন উদযাপন করেছি। একটি গ্রীষ্মের পরে হোল ফুডস-এ $8.25 প্রতি ঘন্টায় ক্যাশিয়ারিং কাটানোর পরে, এবং স্পেলম্যান কলেজে আমার সিনিয়র বছর শুরু হওয়ার সাথে সাথে, আমি ইতিমধ্যেই আমার সময়সূচীকে স্ট্রেস-প্ল্যান করছিলাম। এক মুহুর্তের জন্য, যদিও, সেই সমস্ত উদ্বেগ থেমে গেল। আমি আমার সঙ্কুচিত অ্যাপার্টমেন্টের বাথরুমে দাঁড়িয়ে, হার্ট রেসিং, এবং শনকে আমার সাথে যোগ দিতে ডাকলাম। একসাথে আমরা গর্ভাবস্থা পরীক্ষার স্ট্রিপের দিকে তাকালাম। যদিও গভীরভাবে আমি ইতিমধ্যে ফলাফল জানতাম-আমার চক্র ঘড়ির কাঁটার মতো চলছিল-আমি এখনও আমার শ্বাস ধরে রেখেছিলাম যতক্ষণ না দ্বিতীয় গোলাপী রেখাটি উপস্থিত হয়েছিল।

আমি যখন সেমিস্টারের পড়ে ক্যাম্পাসের গেটে প্রবেশ করি, তখন আমি একটি শিশুর চেয়েও বেশি কিছু বহন করি। অল্পবয়সী, গর্ভবতী এবং কালো বলতে কী বোঝায় সে সম্পর্কে একটি অবমাননাকর বর্ণনার বোঝাও আমার কাছে ছিল। সেই সময়ে, “বাচ্চাদের বাচ্চা হয়” এর স্ফীত বক্তৃতা বাতাসে ভারী ছিল, এবং যদিও আমি কিশোরী ছিলাম না, আমি বেশিরভাগ কলেজ-শিক্ষিত মহিলাদের থেকে অনেক ছোট ছিলাম যারা মা হওয়ার সিদ্ধান্ত নেয়। স্টেরিওটাইপ অনুসারে, আমি ছিলাম অলস, অশ্লীল এবং দায়িত্বজ্ঞানহীন—এমন একটি চিত্র যা স্পেলম্যান, একটি প্রতিষ্ঠান, যা কালো মধ্যবিত্ত সম্মানের ঘাঁটি হিসাবে পরিচিত, এক শতাব্দীরও বেশি সময় ধরে নিজেকে দূরে রাখার চেষ্টা করছিল।

আগের বছর, একটি জুনিয়র টার্ম পেপারের জন্য আর্কাইভগুলি খনন করার সময়, আমি একটি 1989 জুড়ে এসেছি সময় টনি মরিসনের সাথে সাক্ষাত্কারে তাকে জিজ্ঞাসা করা হয়েছিল যে কিশোরী গর্ভাবস্থার “সঙ্কট” যুবতী মহিলাদের জন্য সুযোগ বন্ধ করে দিচ্ছে: “আপনি মনে করেন না যে এই মেয়েরা কখনই জানবে না তারা শিক্ষক হতে পারত কিনা?” মরিসন উত্তর দিয়েছেন:

তারা শিক্ষক হতে পারে। তারা মস্তিষ্কের সার্জন হতে পারে। আমাদের তাদের ব্রেন সার্জন হতে সাহায্য করতে হবে। এটাই আমার পেশা. আমি তাদের সবাইকে আমার বাহুতে নিয়ে বলতে চাই, তোমার বাচ্চা সুন্দর এবং তুমিও এবং, সোনা, তুমি এটা করতে পারো। আর যখন তুমি করবে, আমাকে ডাকো-আমি তোমার বাচ্চার যত্ন নেব। মানুষের জীবন সম্পর্কে আপনার এই মনোভাব থাকতে হবে… আমি মনে করি না যে কেউ অবিবাহিত মায়েদের সম্পর্কে চিন্তা করে যদি না তারা কালো বা দরিদ্র না হয়। প্রশ্নটা নৈতিকতার নয়, প্রশ্নটা টাকার। এটা নিয়েই আমরা বিরক্ত।

প্রায় এক দশক পর এই সাক্ষাৎকারটি প্রকাশ করেন সমাজবিজ্ঞানী ক্রিস্টিন লুকার সন্দেহজনক ধারণা: কিশোর গর্ভাবস্থার রাজনীতি, রাজনীতিবিদ এবং পণ্ডিতরা যাকে “প্রাথমিক সন্তান জন্মদানের মহামারী” বলে অভিহিত করেছেন তার একটি শক্তিশালী খণ্ডন। লুকার দেখিয়েছেন যে, কিশোরী মায়েদের কালো মেয়ে হিসাবে বর্ণবাদী চিত্রের বিপরীতে, বেশিরভাগই আসলে শ্বেতাঙ্গ ছিল এবং 18 এবং 19 বছর বয়সে আইনি প্রাপ্তবয়স্ক ছিল। লুকারের তথ্য আরও পরামর্শ দেয় যে প্রাথমিক সন্তান জন্মদান একটি কারণের পরিবর্তে দারিদ্র্য এবং সামাজিক অসুস্থতার একটি সূচক ছিল এবং সন্তান ধারণ স্থগিত করা সেই অবস্থাগুলিকে জাদুকরীভাবে পরিবর্তন করেনি। সুতরাং, অর্থনৈতিকভাবে স্বাবলম্বী হওয়ার আগে শিশুদের জন্ম দেওয়ার জন্য তরুণদের কলঙ্কিত ও শাস্তি দেওয়ার পরিবর্তে, আমেরিকানদের উচিত এমন কর্মসূচির দাবি করা যা দরিদ্র যুবকদের জন্য শিক্ষা এবং কাজের সুযোগ প্রসারিত করে। (পরে, ইউনিভার্সিটি অফ ক্যালিফোর্নিয়া, বার্কলে-তে স্নাতক স্কুলে, আমি লুকারের ছাত্র হয়ে উঠতাম—ইতিমধ্যে গল্পটি বেঁচে থাকার পরে ডেটা হজম করেছিলাম।)

একজন গর্ভবতী স্নাতক হিসেবে, আমার হাতে লুকারের পরিসংখ্যান ছিল না। কিন্তু আমি স্বজ্ঞাতভাবে জানতাম যে শ্বেতাঙ্গ, ধনী এবং ক্ষমতাসম্পন্ন ব্যক্তিদের দ্বারা প্রজনন অনেক লোকের দ্বারা হাসিমুখে হয় যারা বিশ্বের একটি eugenically দাগযুক্ত দৃষ্টিভঙ্গি মেনে চলে – নীতিনির্ধারক এবং পন্ডিত, চিকিৎসা পেশাজীবী এবং তাদের মধ্যে ধর্মীয় উত্সাহী – যখন রঙের শিশু, যারা দরিদ্র পরিবারে জন্মগ্রহণ করে এবং যারা প্রতিবন্ধী তাদের প্রায়ই বোঝা হিসাবে দেখা হয়। অবশেষে, আমি শিখব যে অশ্বেতাঙ্গ জনসংখ্যার মধ্যে “অতিরিক্ত উর্বরতা” এবং শ্বেতাঙ্গ জনসংখ্যার ক্রমহ্রাসমান জন্মহার সম্পর্কে সাংস্কৃতিক উদ্বেগ একই মুদ্রার দুটি দিক। “বাচ্চাদের বাচ্চা হওয়া” সম্পর্কে নৈতিকতার কোন পরিমাণই তাদের প্রতি নির্দেশিত অন্তর্নিহিত অবজ্ঞাকে আড়াল করতে পারে না যারা “উচ্চতর স্টক” থেকে আসেনি।

প্রথমবার যখন আমি স্টুডেন্ট হেলথ ক্লিনিকে থামলাম, আমার স্বাস্থ্য বীমা প্ল্যান গর্ভাবস্থা-সম্পর্কিত পরিচর্যা কভার করে কিনা জানতে চাইলাম, ডেস্কের পিছনে একজন কালো মহিলা সামান্য বিরক্তির সাথে উল্লেখ করেছেন, সবেমাত্র আমার দিকে তাকাচ্ছেন, যে, হ্যাঁ, এটি আচ্ছাদিত ছিল, “যেকোনও মত অন্য অসুখ।” গর্ভাবস্থা, কিন্তু বিশেষ করে কালো গর্ভাবস্থা, এমন একটি ব্যাধি যা চিকিৎসার হস্তক্ষেপের প্রয়োজন ছিল। আমি বুঝতে পেরেছিলাম যে কালো মহিলাদের জন্য তৈরি করা একটি প্রতিষ্ঠানেও আমি যত্ন, উদ্বেগ বা অভিনন্দন আশা করতে পারি না। এবং যদিও রিসেপশনিস্টের কথা এখনও বেজে ওঠে। আমার কানে, আরও বেশি উদ্বেগের বিষয় হল বিপর্যয়কর প্রভাব যখন ক্ষমতায় থাকা ব্যক্তিরা ব্ল্যাক প্রজননকে প্যাথলজি করে।

বাস্তব সংকট কালো গর্ভাবস্থা যৌবন বা দারিদ্র্য বা অপ্রস্তুততা নয়; এটা মৃত্যু। শ্বেতাঙ্গ নারীদের তুলনায় মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে কৃষ্ণাঙ্গ নারীদের গর্ভাবস্থা এবং সন্তান প্রসবের সময় মারা যাওয়ার সম্ভাবনা তিন থেকে চার গুণ বেশি। এই হার আয় বা শিক্ষার ভিত্তিতে পরিবর্তিত হয় না। শ্বেতাঙ্গ নারীদের তুলনায় কালো কলেজ-শিক্ষিত নারীদের শিশুমৃত্যুর হার বেশি যারা উচ্চ বিদ্যালয়ে স্নাতক হন না। কৃষ্ণাঙ্গ মহিলাদেরও শ্বেতাঙ্গ মহিলাদের তুলনায় 2.5 গুণ বেশি তাদের সন্তান প্রসবের সম্ভাবনা বেশি।

কিছু পর্যবেক্ষক কৃষ্ণাঙ্গ মহিলাদের মধ্যে মাতৃমৃত্যুর উচ্চ হার এবং অকাল জন্মের জন্য স্থূলতা, ডায়াবেটিস এবং অন্যান্য ঝুঁকির কারণগুলির জন্য দায়ী করেছেন। কিন্তু স্ট্যানফোর্ডের প্রসূতি ও গাইনোকোলজির ক্লিনিকাল অধ্যাপক এলিয়ট মেইন বলেছেন, হাসপাতালের কর্মীদের দ্বারা কৃষ্ণাঙ্গ মহিলাদের চিকিত্সার দিকে মনোনিবেশ করা উচিত: “তারা কি শোনা যাচ্ছে? তারা কি দলের অংশ হিসেবে অন্তর্ভুক্ত? প্রায়শই, চিকিত্সা পেশাদাররা কালো মহিলাদের উদ্বেগকে ছাড় দেয়, তাদের চাহিদা কম করে এবং তাদের অযোগ্য মা হিসাবে বিবেচনা করে। হাসপাতালের কর্মীরা কঠোরভাবে তাদের যৌন ইতিহাস জিজ্ঞাসাবাদ করে এবং তাদের লক্ষণগুলি সহ বাড়িতে পাঠায় যা গুরুতর বলে প্রমাণিত হয়। কালো LGBTQIA+ রোগী এবং প্রতিবন্ধী ব্যক্তিদের অভিজ্ঞতা আরও বেশি বিচ্ছিন্ন এবং বিপজ্জনক হতে পারে। একত্রে নেওয়া, এটিই চিকিৎসা নৃবিজ্ঞানী ডানা-আইন ডেভিস “প্রসূতি বর্ণবাদ” বলে।

পিবিএস ডকুমেন্টারিতে অপ্রাকৃতিক কারণ, নিওনাটোলজিস্ট রিচার্ড ডেভিড এটিকে এভাবে রেখেছেন: “যুক্তরাষ্ট্রে একজন কালো মহিলা হিসেবে বেড়ে ওঠার বিষয়ে এমন কিছু আছে যা আপনার সন্তান জন্মদানের স্বাস্থ্যের জন্য ভালো নয়। আমি জানি না কীভাবে এর সংক্ষিপ্তসার করা যায়।” যদিও এটি ক্ষতির উত্সকে ভুলভাবে চিহ্নিত করে; সমস্যাটি কালো এবং মহিলার বেড়ে ওঠা নয়, বরং একটি বর্ণবাদী এবং যৌনতাবাদী সমাজে বেড়ে উঠছে। বর্ণবাদ, জাতি নয়, ক্ষতির কারণ.