এখানে আসে সূর্য – সভ্যতার সমাপ্তি

আজ অবধি, আমেরিকান ইউটিলিটি কোম্পানিগুলি লাইভ গ্রিডে বর্তমান-ব্লকিং ডিভাইসগুলিকে ব্যাপকভাবে স্থাপন করেনি। “তারা কেবলমাত্র কিছু কাজ করেছে, যেমন উচ্চতর এবং উচ্চতর অপারেটিং ভোল্টেজে চলে যাওয়া” – সস্তা ট্রান্সমিশনের জন্য – “যা এই ঝড়ের প্রতি তাদের দুর্বলতাকে ব্যাপকভাবে বাড়িয়ে তোলে,” কাপেনম্যান আমাকে বলে।

মার্কিন সরকারের স্পেস ওয়েদার প্রেডিকশন সেন্টারের প্রাক্তন পরিচালক টম বার্গারও গ্রিড অপারেটরদের নিয়ে সন্দেহ প্রকাশ করেছেন। “যখন আমি তাদের সাথে কথা বলি, তারা আমাকে বলে যে তারা মহাকাশের আবহাওয়া বোঝে এবং তারা প্রস্তুত,” সে বলে। কিন্তু 2021 সালের ফেব্রুয়ারিতে টেক্সাস পাওয়ার গ্রিডের পতনের পর বার্গারের আত্মবিশ্বাস কমে যায়, যা শত শত লোককে হত্যা করেছিল, লক্ষ লক্ষ বাড়িঘর এবং ব্যবসাগুলিকে তাপহীন রেখেছিল এবং প্রায় $200 বিলিয়ন ক্ষতির কারণ হয়েছিল। এই সংকট একটি বড় ঠান্ডা স্ন্যাপ ছাড়া আর কিছু বহিরাগত দ্বারা আনা হয়. “আমরা একই জিনিস শুনেছি,” বার্জার বলেছেন। “‘আমরা শীত বুঝি; এটা কোন সমস্যা না.'”

আমি দেশের বৃহত্তম ইউটিলিটি কোম্পানিগুলির মধ্যে 12টির সাথে যোগাযোগ করেছি, একটি বড় ভূ-চৌম্বকীয় ঘটনা থেকে ক্ষতি কমানোর জন্য নেওয়া সুনির্দিষ্ট পদক্ষেপের তথ্যের জন্য অনুরোধ করেছি। আমেরিকান ইলেকট্রিক পাওয়ার, দেশের বৃহত্তম ট্রান্সমিশন নেটওয়ার্ক, একমাত্র কোম্পানী যা কংক্রিট ব্যবস্থা ভাগ করে নেয়, যা বলে যে নিয়মিত হার্ডওয়্যার আপগ্রেড করা, ঝড়ের সময় কারেন্ট রিডাইরেক্ট করা এবং একটি ঘটনার পরে দ্রুত সরঞ্জাম প্রতিস্থাপন করা অন্তর্ভুক্ত। অন্য দুটি কোম্পানি, কনসোলিডেটেড এডিসন এবং এক্সেলন, দাবি করে যে তারা তাদের সিস্টেমগুলিকে জিওম্যাগনেটিক মনিটরিং সেন্সর দিয়ে সাজিয়েছে এবং তাদের অপারেটরদের অনির্দিষ্ট “প্রক্রিয়া”তে নির্দেশ দিচ্ছে। ফ্লোরিডা পাওয়ার অ্যান্ড লাইট নিরাপত্তা ঝুঁকি উল্লেখ করে অর্থপূর্ণ মন্তব্য করতে অস্বীকার করেছে। অন্য আটজন মন্তব্যের জন্য একাধিক অনুরোধের জবাব দেননি।

এই মুহুর্তে, কৌতূহলী মন আশ্চর্য হতে পারে যে ইউটিলিটি সংস্থাগুলিকে এমনকি ভূ-চৌম্বকীয় ঝড়ের জন্য পরিকল্পনা করতে হবে কিনা। উত্তরটি জটিল, একটি অনন্য আমেরিকান উপায়ে। 2005 সালে, যখন জর্জ ডব্লিউ. বুশ, একজন প্রাক্তন তেল নির্বাহী, ওভাল অফিস দখল করেন, তখন কংগ্রেস এনার্জি পলিসি অ্যাক্ট পাশ করে, যার মধ্যে তেল ও গ্যাস শিল্পকে উপহার দেওয়ার একটি ব্যাগ অন্তর্ভুক্ত ছিল। এটি ইউটিলিটি শিল্পকে নিয়ন্ত্রণ করার জন্য ফেডারেল এনার্জি রেগুলেটরি কমিশনের অনেক কর্তৃত্ব বাতিল করেছে। নির্ভরযোগ্যতার মানগুলি এখন উত্তর আমেরিকান ইলেকট্রিক রিলায়েবিলিটি কর্পোরেশন-একটি ট্রেড অ্যাসোসিয়েশন যা একই কোম্পানির স্বার্থের প্রতিনিধিত্ব করে দ্বারা বিকশিত এবং প্রয়োগ করা হয়।

কেউ কেউ NERC নির্ভরযোগ্যতার মানকে হাস্যকর বলে মনে করেন। (দুইজন সাক্ষাত্কারকারী তাদের সম্পর্কে জিজ্ঞাসা করা হলে শ্রবণে হেসেছিলেন।) কাপেনম্যান 2015 সালে প্রস্তাবিত মানগুলির প্রথম সেটে আপত্তি জানিয়েছিলেন, এই কারণে যে তারা খুব নম্র ছিল – 1859 বা 1921 সালের মতো ঝড়ের জন্য প্রস্তুত করার জন্য তাদের ইউটিলিটিগুলির প্রয়োজন ছিল না। বার্জারও বিষয়টি নিয়েছিল, কিন্তু একটি ভিন্ন কারণে: মানগুলি ঝড়ের সময়কালের কোনও উল্লেখ করেনি। ক্যারিংটন ইভেন্টের স্থল-ভিত্তিক প্রভাব টানা চার বা পাঁচ দিন স্থায়ী হয়েছিল; 10 সেকেন্ড কারেন্ট সহ্য করার জন্য নির্মিত একটি ট্রান্সফরমার 120 ঘন্টার জন্য প্রস্তুত একটি থেকে খুব আলাদা।

ফেডারেল সরকারের চাপে, NERC 2019 সালে কঠোর মান প্রণয়ন করেছে। একটি দীর্ঘ লিখিত বিবৃতিতে, গ্রুপের একজন মুখপাত্র রাচেল শেরার্ড জোর দিয়েছিলেন যে আমেরিকান ইউটিলিটিগুলি এখন 1989 সালের কুইবেক ঝড়ের চেয়ে দ্বিগুণ শক্তিশালী ঘটনা মোকাবেলা করবে বলে আশা করা হচ্ছে। (ক্যারিংটনের মতো একটি পুরানো ঝড়ের সাথে তুলনা, তিনি উল্লেখ করেছেন, “চ্যালেঞ্জিং কারণ উচ্চ-বিশ্বস্ত ঐতিহাসিক পরিমাপের ডেটা উপলব্ধ নয়।”) যদিও নতুন মানগুলির জন্য তাদের সিস্টেমে দুর্বলতাগুলি ঠিক করার জন্য ইউটিলিটিগুলির প্রয়োজন, কোম্পানিগুলি নিজেরাই সঠিক পদ্ধতি নির্ধারণ করে — এবং টাইমলাইন

যদি ইউটিলিটিগুলি অনুপ্রাণিত থাকে, মানবতার একটি বড় ভূ-চৌম্বকীয় ঝড় সহ্য করার ক্ষমতা মূলত ক্ষতিগ্রস্ত ট্রান্সফরমারগুলি প্রতিস্থাপন করার আমাদের ক্ষমতার উপর নির্ভর করবে। ইউএস ডিপার্টমেন্ট অফ কমার্সের 2020 সালের তদন্তে দেখা গেছে যে দেশটি তার বড় ট্রান্সফরমার এবং তাদের উপাদানগুলির 80 শতাংশেরও বেশি আমদানি করেছে। স্বাভাবিক সরবরাহ এবং চাহিদা অবস্থার অধীনে, এই কাঠামোর জন্য সীসা সময় দুই বছর পৌঁছতে পারে। “শিল্পের বাইরের লোকেরা বুঝতে পারে না যে এই জিনিসগুলি তৈরি করা কতটা কঠিন,” কাপেনম্যান বলেছেন। অভ্যন্তরীণ ব্যক্তিরা জানেন যে একটি ট্রান্সফরমার কেনা যাবে না যদি না এটি তৈরি করা কারখানাটি কমপক্ষে 10 বছর পুরানো হয়৷ “কিঙ্কস আউট করতে যে দীর্ঘ সময় লাগে,” তিনি বলেছেন। সৌর সংকটের সময়ে, বিদেশী সরকারগুলি-এমনকি ভূ-রাজনৈতিক মিত্ররাও-অত্যাবশ্যক বৈদ্যুতিক সরঞ্জাম রপ্তানি বন্ধ করে দিতে পারে, কাপেনম্যান নোট করেছেন৷ কিছু স্পেয়ার-পার্ট প্রোগ্রাম গত দশকে ক্রপ করা হয়েছে যা অংশগ্রহণকারীদের বিভিন্ন দুর্যোগ পরিস্থিতিতে সম্পদ পুল করার অনুমতি দেয়। এই খুচরা জিনিসগুলির আকার এবং অবস্থান, তবে, ফেডারেল কর্তৃপক্ষের কাছে অজানা – কারণ শিল্প তাদের বলবে না।

একদিনের নিয়ন্ত্রকেরা বৈদ্যুতিক গ্রিডকে ম্যাপ করতে পারে, এমনকি এটিকে ঝড়রোধীও করতে পারে (প্রথমে এটি মুছে ফেলা না হলে একটি বড়)। ইঞ্জিনিয়াররা একটি স্যাটেলাইট অ্যারে উৎক্ষেপণ করতে পারে যা আমাদের হ্যাচগুলিকে ব্যাট করার জন্য দিন দেয়। সরকার এক চিমটে জরুরী ট্রান্সফরমার দাঁড়ানোর উপায় বের করতে পারে। এবং সেখানে সূর্য থাকবে—আমাদের সৌরজগতের কেন্দ্রে অকল্পনীয়, অনির্বাণ চুল্লি যা এটি তৈরি করার মতো নির্বিচারে ধ্বংস করে। এই ছোট্ট কুঁচিটির জীবন সম্পূর্ণরূপে একটি চুলকানি ট্রিগার আঙুল সহ মহাজাগতিক পারমাণবিক শক্তির করুণার উপর নির্ভর করে। কোনো মানুষের জয় কখনোই তা পরিবর্তন করবে না। (কিন্তু আমাদের এখনও ক্যাপাসিটার কেনা উচিত। শীঘ্রই, দয়া করে।)


আপনি এই নিবন্ধটি সম্পর্কে কি মনে করেন তা আমাদের জানান। এ সম্পাদকের কাছে একটি চিঠি জমা দিন mail@wired.com.