কোভিড-১৯ কীভাবে 2022 সালের মধ্যবর্তী নির্বাচনকে অদৃশ্যভাবে প্রভাবিত করছে

যেহেতু ডেমোক্র্যাট এবং রিপাবলিকানরা নভেম্বরে মধ্যবর্তী সময়ে কংগ্রেসের নিয়ন্ত্রণের জন্য লড়াই করছে, কোভিড -19 সম্ভবত সর্বত্র এবং কোথাও থাকবে না।

সরেজমিনে, মহামারীটি এই মুহূর্তে ভোটারদের মন এবং প্রার্থীদের ঠোঁট থেকে অনেক দূরে বলে মনে হচ্ছে। এটি ডোনাল্ড ট্রাম্পের পুনঃনির্বাচন প্রচারে ডুবে যাওয়ার দুই বছর পর, খুব কম ভোটার এটিকে শীর্ষ অগ্রাধিকার হিসাবে নাম দিয়েছেন; প্রার্থীরাও এতে মনোযোগ দিচ্ছেন না। যদিও মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে 1 মিলিয়ন রিপোর্ট করা কোভিড -19 মৃত্যু হয়েছে যখন প্রাথমিক মরসুম মে মাসের শুরুতে আন্তরিকভাবে শুরু হয়েছিল, ভাইরাসটি আপাতদৃষ্টিতে একটি রাজনৈতিক ইস্যু হিসাবে তার গুরুত্ব হারিয়েছে।

ডেমোক্র্যাটরা সাধারণত তাদের কোভিড -19 প্রতিক্রিয়া বা বিডেন প্রশাসনের অধীনে ভ্যাকসিনের রোলআউট নিয়ে গর্ব করে না। যদি তারা মহামারী সম্পর্কে কথা বলে তবে তারা দেশকে এটি থেকে এগিয়ে যেতে সহায়তা করার দিকে আরও বেশি মনোযোগ দেয়। রিপাবলিকানরাও কোভিড সম্পর্কে কথা বলতে চান না, কারণ তাদের ভিত্তি এটিকে ততটা গুরুত্ব সহকারে নেয় না। যদি তারা তা করে, তবে এটি সাধারণত জনস্বাস্থ্য প্রতিষ্ঠানগুলির সমালোচনা করা হয় যেগুলি গত দুই বছরে কেন্দ্রের পর্যায়ে নিয়েছে।

কিন্তু আপনি যদি ঘনিষ্ঠভাবে দেখেন, আমেরিকান রাজনীতিতে মহামারীটি এখনও বিশাল, যদি সূক্ষ্মতর হয়, প্রভাব ফেলছে। মুদ্রাস্ফীতি – একটি সংকট যা কোভিড-19-এর কারণে সরবরাহ-চেইন এবং কর্মশক্তি সংক্রান্ত সমস্যাগুলির সাথে শুরু হয়েছিল এবং সম্ভবত মার্কিন ত্রাণ আইনের কিছু দিক দ্বারা প্রসারিত হয়েছিল – এই মুহূর্তে মার্কিন ভোটারদের জন্য এক নম্বর সমস্যা। মহামারী চলাকালীন খুন এবং মাদকের মাত্রাতিরিক্ত মৃত্যু বাড়তে শুরু করে, দেশের ভবিষ্যৎ নিয়ে জনগণের মেজাজ খারাপ করে এবং ক্ষমতায় থাকা দলের পক্ষে একটি কঠিন প্রচারণার প্রচার করে।

“এটি এতই বিস্তৃত হয়েছে যে আপনি এটি লক্ষ্য করেন না,” কার্নেগি মেলন ইউনিভার্সিটির অর্থনীতির অধ্যাপক জন গ্যাসপার যিনি রাজনৈতিক আচরণের উপর পূর্বের প্রাকৃতিক দুর্যোগের প্রভাব অধ্যয়ন করেছেন, বলেছেন। “লোকেরা অনেক কিছুর জন্য কোভিডকে দোষারোপ করে অসুস্থ। রাজনীতিবিদরা কোভিড নিয়ে কথা বলতে চান না।”

স্ট্যাম্পে নিয়ে যাওয়ার সময় বা তাদের প্রচারের ভিডিও তৈরি করার সময় উভয় পক্ষেরই যুক্তিযুক্তভাবে কোভিড -১৯ ত্যাগ করার কারণ রয়েছে, স্ট্যানফোর্ড বিশ্ববিদ্যালয়ের একজন রাজনৈতিক অর্থনীতিবিদ নীল মালহোত্রা আমাকে বলেছিলেন। রাষ্ট্রপতি জো বিডেন এবং ডেমোক্র্যাটরা দুই বছর ধরে ক্ষমতায় রয়েছেন এবং মহামারী এখনও চলছে। রিপাবলিকানদের বেশিরভাগ ভোটার বেস কিছুক্ষণের জন্য কোভিড -19 এর তাৎপর্য নিয়ে সন্দিহান ছিল, তাদের প্রার্থীদের এটিতে ফোকাস করার সামান্য কারণ দেয়।

ব্যতিক্রম হল কঠোর-ডান প্রার্থীরা যারা মহামারীকে ধীর করার জন্য জনস্বাস্থ্যের হস্তক্ষেপের বিরোধিতা করে। কিছু রিপাবলিকান মাস্ক বা ভ্যাকসিন ম্যান্ডেট এবং অন্যান্য ব্যবস্থার বিরুদ্ধে তাদের বিরোধিতা স্পষ্ট করে চলেছে, যদিও সেই বিধিনিষেধগুলি প্রায় সর্বত্র তুলে নেওয়া হয়েছে।

সেই উদ্ভট বাস্তবতা – যে মহামারীটি 1 মিলিয়ন মানুষকে হত্যা করেছিল, যারা এর প্রতিক্রিয়ার বিরোধিতা করেছিল তাদের দ্বারা সবচেয়ে কার্যকরভাবে রাজনীতি করা হচ্ছে – একটি রাজনৈতিক ঘটনা হিসাবে কোভিড -19 এর অস্বাভাবিক প্রকৃতিকে প্রতিফলিত করে। এটি একটি প্রাকৃতিক দুর্যোগের অনুরূপ কিছু হিসাবে শুরু হয়েছিল: বিঘ্নকারী, কিন্তু এমন কিছু নয় যা ভোটারদের স্মৃতিতে আটকে থাকে। তবে, বেশিরভাগ হারিকেন বা টর্নেডোর বিপরীতে, মহামারীটি তুলনামূলকভাবে অল্প সময়ের মধ্যে শেষ হয়নি। এটি বহু বছর ধরে চলেছিল – একটি রাজনৈতিক ইস্যুতে পরিণত হওয়ার জন্য যথেষ্ট দীর্ঘ যা প্রার্থীরা তাদের সবচেয়ে কঠোর সমর্থকদের উত্তেজিত করতে ব্যবহার করে।

“কোভিড একটি দুর্যোগ থেকে রূপান্তরিত হয়েছে … চলমান সংস্কৃতি যুদ্ধের জন্য পশুখাদ্য বা জ্বালানো,” গ্যাসপার বলেছেন। “আপনার বেস খাওয়ানোর জন্য আগুন জ্বালিয়ে দেওয়া আরও একটি জিনিস।”

কেন কোভিড -19 অনুভব করে – বেশিরভাগই – মধ্যবর্তী প্রচারাভিযানে অদৃশ্য

একটি প্রকাশ্য রাজনৈতিক ইস্যু হিসাবে কোভিডের পতন তীব্র হয়েছে। জানুয়ারিতে, ওমিক্রন তরঙ্গের ঘনত্বে, এটি ছিল গ্যালাপের জরিপে আমেরিকানদের দেশের মুখোমুখি হওয়া সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ সমস্যাটির নাম দিতে বলা শীর্ষ উত্তরগুলির মধ্যে একটি। কিন্তু তিন মাস পরে, এপ্রিল মাসে, যে শেয়ারটি এখনও মহামারীটিকে নং 1 ইস্যু হিসাবে রেখেছিল তা 20 শতাংশ থেকে 4 শতাংশে নেমে এসেছে; এটি জনগণের উদ্বেগের মধ্যে রাশিয়া এবং জ্বালানির দামের পিছনে ছিল।

মুদ্রাস্ফীতি এবং সাধারণভাবে অর্থনীতির অবস্থা ভোটারদের জন্য প্রধান বিষয় হয়ে উঠেছে। এই সমস্যাগুলির উৎপত্তি মহামারীতে, তবে ইউক্রেনের যুদ্ধের মতো অন্যান্য ঘটনাগুলির দ্বারা সেগুলি জটিল।

সময়ের সাথে সাথে, ভোটারদের সাধারণত রাজনীতিবিদদের জন্য কম সহনশীলতা থাকে যা বিশ্বের সমস্ত সমস্যার জন্য একই জিনিসকে দায়ী করে, এমনকি যদি এর কিছু সত্য থাকে। এটা পুরানো খবর. তাই প্রার্থীরা 2022 সালের প্রচারে সেই উদাসীনতার প্রতিক্রিয়া জানাচ্ছেন। গণতান্ত্রিক রাজনীতিবিদরা, বিশেষ করে, ভোটারদের মনোভাবের প্রতি খুব প্রতিক্রিয়াশীল হতে থাকে, মালহোত্রা বলেন, এবং ভোটাররা এখন কোভিড -১৯ এর সাথে সম্পন্ন হয়েছে।

“তারা সত্যিকার অর্থে ভোটাররা কোথায় তা দেখার জন্য কঠোর চেষ্টা করছে, মধ্যম ভোটাররা কী বিশ্বাস করে তা পৌঁছানোর চেষ্টা করছে,” তিনি বলেছিলেন। “এই দেশে গণভোটের ভিত্তি কোভিডের উপরে। তারা শুধু. এটাই সত্য।”

কলোরাডোতে ডেমোক্র্যাটিক গভর্নর জ্যারেড পলিসের উদাহরণ, যিনি এই বছর পুনঃনির্বাচনের জন্য আছেন, বলছেন। ডেমোক্র্যাটদের দিকে ঝুঁকে থাকা এমন একটি রাজ্যে, যেখানে রিপাবলিকানরা এখনও সঠিক রাজনৈতিক পরিবেশে জয়লাভ করতে পারে, পলিস নিজেকে মহামারী প্রতিক্রিয়াতে আরও উদারবাদী হিসাবে অবস্থান করেছে।

কলোরাডোর গভর্নর জ্যারেড পলিস, ডানদিকে, 28 অক্টোবর, 2021-এ কলোরাডো শিশুদের কোভিড -19 টিকা দেওয়ার বিষয়ে একটি সংবাদ সম্মেলনের দিকে যাচ্ছেন৷
ডেভিড জালুবোস্কি/এপি

পলিস 2021 সালের জুলাই মাসে কলোরাডোর জরুরি অবস্থার অবসান ঘটিয়েছিল। এই শীতে ওমিক্রন তরঙ্গের সময়, তিনি নতুন মুখোশের ম্যান্ডেটের জন্য কল সহ্য করবেন না। তিনি কোভিড -19 এর উপর তার নীতিগুলিকে “এগিয়ে যাওয়া” হিসাবে প্রণয়ন করেছেন। এবং তিনি এই বছর পুনর্নির্বাচন চাওয়া যে কোনও ডেমোক্র্যাটের সর্বোচ্চ অনুমোদনের রেটিং দিয়ে পুরস্কৃত হয়েছেন।

ইউনিভার্সিটি অফ ভার্জিনিয়ার সেন্টার ফর পলিটিক্স-এর কাইল কন্ডিক উল্লেখ করেছেন যে এমনকি গভীরভাবে ডেমোক্র্যাটিক ওয়াশিংটন, ডিসিতেও, মেয়র মুরিয়েল বাউসার তার স্কুলগুলি পুনরায় খোলার জন্য কৃতিত্ব নেওয়ার পাশাপাশি শহরের প্রশমন প্রচেষ্টার মধ্যে ভারসাম্য বজায় রাখার জন্য তার প্রচারাভিযানে চাইছেন।

রিপাবলিকান প্রচারে, কোভিড -19 হয় অদৃশ্য বা সরকারী প্রতিক্রিয়া উপহাসের বিষয়। নেভাদা জিওপি প্রার্থীরা গণতান্ত্রিক গভর্নর স্টিভ সিসোলাককে চ্যালেঞ্জ জানাতে চাইছেন একটি মূল গভর্নেটোরিয়াল রেসে সকলেই মুখোশ এবং ভ্যাকসিন ম্যান্ডেটের পাশাপাশি ব্যবসা বন্ধের বিরুদ্ধে তাদের বিরোধিতার উপর জোর দিয়েছেন। স্পষ্টতই, পেনসিলভেনিয়া ইউএস সিনেট নির্বাচনের জন্য জিওপি প্রাইমারিতে, প্রার্থী ডেভ ম্যাককরমিক এবং চূড়ান্ত বিজয়ী মেহমেত ওজ প্রচারের সময় কঠোর-ডান মোড় নিয়েছিলেন। ওজ এর আগে মাস্ক ম্যান্ডেটের বিরুদ্ধে প্রচারণা চালানোর আগে মহামারী হস্তক্ষেপের সমর্থন করেছিলেন কারণ মুখোশগুলি “কাজ করে না।”

এই ধরনের অনুভূতি এই মুহূর্তে রিপাবলিকান রাজনীতিতে যে কোনও কিছুর মতোই শক্তিশালী। এই বছরের শুরুর দিকে সিএনএন যেমন উল্লেখ করেছে, যদিও ট্রাম্প নিজে ভ্যাকসিন নিয়ে সংশয়বাদ মোকাবেলা করার চেষ্টা করেছিলেন, তার অনেক পছন্দের প্রার্থীরা শুধুমাত্র ভ্যাকসিনের আদেশের বিরুদ্ধে নয়, টিকা নেওয়ার জন্য তাদের বিরোধিতার জন্য খুব প্রকাশ্যে দৌড়াচ্ছেন।

এটি অবিশ্বাসী বিশেষজ্ঞদের এবং প্রতিষ্ঠানগুলির সাধারণ থিমের সাথে খাপ খায় যেগুলি এখন দীর্ঘদিন ধরে রিপাবলিকান প্রচারণার একটি বৈশিষ্ট্য, বিশেষত ট্রাম্পের রাষ্ট্রপতি পদে উত্থানের সময়। মহামারীর মধ্য দিয়ে দুই বছর বেঁচে থাকার পরে এই সংস্থা-বিরোধী মনোভাব এখন কোভিড ফ্রেমিং গ্রহণ করছে।

“আমি মনে করি এটি জনস্বাস্থ্য কর্তৃপক্ষের পরামর্শ দেওয়া কোভিড প্রশমনের কৌশলগুলির সমালোচনা করার ক্ষেত্রে বেরিয়ে আসে,” কন্ডিক বলেছিলেন। “সুতরাং এটা হতে পারে যে রিপাবলিকানরা তাদের নিজেদের ভোটারদের পাশে রয়েছে তা বোঝানোর উপায় হিসাবে এই জাতীয় বিশেষজ্ঞদের বিরোধিতা করে।”

সেই অর্থে, মালহোত্রা আমাকে বলেছিলেন, কোভিডের আপাত অদৃশ্যতার একটি অংশ হল এটির একটি উপজাত যা মূলত মানুষের পূর্ব-বিদ্যমান বিশ্বাসকে পুনর্নিশ্চিত করার জন্য কাজ করে। এটি আমেরিকার সাম্প্রতিক রাজনৈতিক মেরুকরণের গতিপথ পরিবর্তন করেনি, যা উচ্চ-আয়ের এবং নিম্ন-শিক্ষিত ভোটারদের GOP শিবিরে এবং নিম্ন-আয়ের এবং উচ্চ-শিক্ষিত ভোটারদের ডেমোক্র্যাটদের মধ্যে সাজিয়েছে।

কোভিড-১৯ ভবিষ্যতে মার্কিন রাজনীতিকে কীভাবে প্রভাবিত করবে

তবুও, মহামারী ইতিমধ্যে একজন বর্তমান রাষ্ট্রপতিকে টপকে গেছে, সাম্প্রতিক আমেরিকান নির্বাচনে একটি বিরল ঘটনা। আমি যে সমস্ত বিশেষজ্ঞদের সাথে কথা বলেছি তাদের সকলেই 2020 সালে ট্রাম্পের ক্ষতির কৃতিত্ব দিয়েছেন, অন্তত আংশিকভাবে, তিনি কোভিড -19 কে যথেষ্ট গুরুত্ব সহকারে নিচ্ছেন না এবং একটি কার্যকর প্রতিক্রিয়া মার্শাল করতে ব্যর্থ হয়েছেন।

সুতরাং আমরা বলতে পারি না যে এটি আমেরিকান রাজনীতিকে মোটেও প্রভাবিত করেনি। কিন্তু গত দুই বছরের প্রভাবে আমাদের রাজনৈতিক চরিত্রের আরও মৌলিক পরিবর্তন হয় কিনা সেটাই দেখার বিষয়।

গ্যাসপার এবং মালহোত্রার মতো পণ্ডিতদের দ্বারা পরিচালিত গবেষণা অনুসারে অতীতে, প্রাকৃতিক দুর্যোগ ভোটদানের আচরণ বা রাজনৈতিক মনোভাবের উপর বড় বা দীর্ঘস্থায়ী প্রভাব ফেলে না। তাদের তাৎক্ষণিক প্রভাব খুব ঘনীভূত এবং সরকার এবং এর নেতাদের সম্পর্কে লক্ষ লক্ষ লোকের অনুভূতি পরিবর্তন করার জন্য খুব ক্ষণস্থায়ী।

কোভিড -19 ইতিমধ্যেই আলাদা, অনেক দীর্ঘ সময়রেখা যার উপর মহামারীটি প্রকাশ পেয়েছে। যতক্ষণ না আমরা পলাতক মুদ্রাস্ফীতি এবং ভাইরাসের অন্যান্য গৌণ প্রভাব নিয়ে বেঁচে আছি, এটি জনগণের রাজনীতিতে – সম্ভবত সূক্ষ্মভাবে তবে সনাক্তযোগ্য – একটি চিহ্ন রেখে যাবে।

কুক পলিটিক্যাল রিপোর্টের সম্পাদক এবং প্রকাশক অ্যামি ওয়াল্টার আমাকে বলেছিলেন যে এখন মহামারী প্রতিক্রিয়ার বিরোধিতা করার মধ্যে কিছু রাজনৈতিক সুবিধা পাওয়া যেতে পারে। তবে তিনি যোগ করেছেন যে রাজনীতিবিদদের অফিসে আসা ফলাফলের সমস্যাগুলি সমাধান করার দায়িত্ব দেওয়া হচ্ছে: অর্থনৈতিক অনিশ্চয়তা, ক্রমবর্ধমান অপরাধ, এবং মাদকদ্রব্যের অপব্যবহার এবং মানসিক স্বাস্থ্যের অন্যান্য জনস্বাস্থ্য সংকট যা কোভিড -19 দ্বারা বাড়িয়ে তুলেছিল। এবং যদি তারা কাজ করতে ব্যর্থ হয়, তাহলে তারা রাস্তার নিচে মূল্য পরিশোধ করতে পারে।

“কোভিডের প্রতি জনস্বাস্থ্য সংস্থার প্রতিক্রিয়ার বিরোধিতা করে একজন রাজনীতিবিদ আজ জয়ী হতে পারেন,” তিনি বলেছিলেন। “তবে সেই একই রাজনীতিবিদ সম্ভবত কোভিড আমাদের সমাজে যে নিম্নধারার চ্যালেঞ্জগুলি নিয়ে এসেছেন তা মোকাবেলা করবেন। এবং, যদি তাদের এই সমস্যাগুলিকে অপর্যাপ্তভাবে মোকাবেলা করা হিসাবে বিবেচনা করা হয়, তবে তারা তাদের নিজস্ব পুনঃনির্বাচনের বিডে দুর্বল হতে পারে।”

আমরা সকলেই মহামারী অভিজ্ঞতার দ্বারা অপরিবর্তনীয়ভাবে পরিবর্তিত একটি বিশ্বে বাস করছি। সুতরাং ভাইরাসটি মিডিয়ার মনোযোগ বা ভোটারদের উদ্বেগের বিষয় হিসাবে বিবর্ণ হতে পারে, এর অর্থ এই নয় যে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র কোভিড -19 আসার আগে একই দেশ ছিল।

মার্কিন রাজনীতির জন্য মহামারীর পরিণতিগুলি সূক্ষ্ম এবং এমনকি আশ্চর্যজনক। কিন্তু তারা এখনও আছে, আপনি যদি জানেন কোথায় তাকান.