গুয়াতেমালানরা নিষ্কাশন শিল্পের সাথে লড়াই করে — বিশ্বব্যাপী সমস্যা

18 সেপ্টেম্বর রবিবার পূর্ব গুয়াতেমালার 50,000 জন লোকের শহর Asunción Mita-তে অনুষ্ঠিত জনপ্রিয় পরামর্শের একটি ভোট কেন্দ্র। বেশিরভাগ মানুষ যারা ভোট দিয়েছে তারা পরিবেশগত প্রভাবের কারণে সেরো ব্লাঙ্কো খনিকে না বলেছে। ক্রেডিট: এডগার্ডো আয়ালা/আইপিএস
  • এডগার্ডো আয়ালা দ্বারা (আসুনসিওন মিতা, গুয়াতেমালা)
  • ইন্টারপ্রেস সার্ভিস

মধ্য আমেরিকার এই দেশে খনির প্রকল্পগুলির সাম্প্রতিকতম প্রত্যাখ্যানটি 18 সেপ্টেম্বর রবিবার জুটিয়াপা বিভাগের গুয়াতেমালার রাজধানী থেকে 350 কিলোমিটার দক্ষিণ-পূর্বে আসানসিওন মিতা শহরে সংঘটিত হয়েছিল৷

“না” ভোট জিতেছে

এখানে, একটি নাগরিক পরামর্শের মাধ্যমে, কানাডার ব্লুস্টোন রিসোর্সেসের একটি সহযোগী প্রতিষ্ঠান এলিভার রিসোর্সেসের মালিকানাধীন সেররো ব্লাঙ্কো সোনার খনির কার্যক্রমে 8,503 জনেরও বেশি লোকের মধ্যে 88 শতাংশ “না” ভোট দিয়েছেন।

“আমার দৃষ্টিতে আমরা এটিকে এগিয়ে যেতে দিতে পারি না, আমরা বৃদ্ধ হয়ে যাচ্ছি, কিন্তু আমরা চাই না যে শিশু এবং তরুণরা খনির পরিবেশগত প্রভাবের শিকার হোক,” পেট্রোনিলা হার্নান্দেজ, 55, ভোট দেওয়ার পরে বলেছিলেন। আসুনসিয়ন মিতার উপকণ্ঠে একটি স্কুল।

হার্নান্দেজ আইপিএস-এ যোগ করেছেন যে “আমরা খনির সাথে একমত নই, এটি আমাদের জলের উত্সকে প্রভাবিত করে, আমরা জলের উত্স থেকে জল বহন করি এবং খনি এটিকে দূষিত করে।”

হার্নান্দেজের সাথে তার মেয়ে ম্যারিলেক্সিস রামোস, 21 ছিলেন।

“আশা করি আমাদের ‘না’ ভোট জিতবে,” ভোট দেওয়ার সময় রামোস বলেছিলেন। বিকেল শেষে ভোট গণনা শুরু হয় এবং সোমবার ১৯ সেপ্টেম্বরের মধ্যে ফলাফল স্পষ্ট হতে শুরু করে।

মা ও মেয়ে খনির খুব কাছে আসানসিওন মিতার উপকণ্ঠে সেরো লিসো গ্রামে থাকেন।

Cerro Blanco ভূগর্ভস্থ খনি 2007 সালে 25 বছরের জন্য পরিচালনার জন্য লাইসেন্সপ্রাপ্ত হয়েছিল, কিন্তু তারপর থেকে এটি অপ্রত্যাশিত সমস্যার কারণে সোনা এবং রৌপ্য উত্তোলন করতে সক্ষম হয়নি।

গুয়াতেমালার ওয়াটার অ্যান্ড স্যানিটেশন নেটওয়ার্কের কর্মী জুয়ান কার্লোস এস্ট্রাদা আইপিএসকে বলেছেন, প্রকল্পটি মাটির নিচের মাটিতে তাপ জলের শিরাগুলির সম্মুখীন হয়েছিল যা তাপ নির্গত করেছিল যা খনিতে নির্মিত দুটি টানেলের ভিতরে যথেষ্ট দীর্ঘ সময় ধরে কাজ করা অসম্ভব করে তোলে।

“খনিটি প্রায় 15 বছর ধরে এক আউন্স আকরিক নিষ্কাশন না করে আটকে আছে,” এস্ট্রাডা বলেছিলেন।

যাইহোক, সম্প্রদায়ের সংগ্রাম অব্যাহত রয়েছে কারণ, রবিবারের ভোটে ক্ষতির সম্মুখীন হওয়া সত্ত্বেও, কোম্পানিটি এখনও খনিটি পরিচালনা করতে চায় এবং এটি করার লক্ষ্যে মূল পরিকল্পনাটি সংশোধন করা এবং এটিকে একটি খোলা গর্ত খনিতে পরিণত করা।

মানুষ বনাম ট্রান্সন্যাশনাল কর্পোরেশন

গুয়াতেমালা, 17.4 মিলিয়ন বাসিন্দার একটি দেশ, সাম্প্রতিক দশকগুলিতে খনি ও জলবিদ্যুৎ প্রকল্প এবং অন্যান্য নিষ্কাশনমূলক কার্যকলাপের অগ্রগতির বিরুদ্ধে সম্প্রদায়ের তাদের অঞ্চলগুলির প্রতিরক্ষার ফলস্বরূপ আর্থ-সামাজিক-পরিবেশগত সংঘাতের সম্মুখীন হয়েছে৷

অনেক সংঘাত আদিবাসীদের অঞ্চলে সংঘটিত হয়েছে, যারা মোট জনসংখ্যার 60 শতাংশ। ক্ষতিগ্রস্ত সম্প্রদায়ের সদস্যরা প্রতিরোধ গড়ে তুলেছে এবং পুলিশ ও সৈন্যদের দ্বারা দমন-পীড়নের সম্মুখীন হয়েছে।

এটি তাদের কর্তৃপক্ষের দ্বারা নিপীড়ন এবং অপরাধীকরণ অর্জন করেছে।

ফেব্রুয়ারিতে, আইপিএস পূর্ব গুয়াতেমালার একই নামের ডিপার্টমেন্টে ইজাবাল হ্রদের উপকণ্ঠে এল এস্টোর পৌরসভায় আদিবাসী মায়া কাইকচি’ সম্প্রদায়ের সংগ্রামের বিষয়ে রিপোর্ট করেছে।

গুয়াতেমালার একমাত্র সক্রিয় খনিটি সেখানে কাজ করে, কারণ সম্প্রদায়গুলি এই জাতীয় ভোটের অভাব সম্পর্কে অভিযোগ করে নিষেধাজ্ঞার অনুরোধ করার পরে, নাগরিক পরামর্শের মাধ্যমে বা আদালতের রায়ের মাধ্যমে অনুরূপ প্রকল্পগুলিকে অবরুদ্ধ করা হয়েছে।

এল এস্টরের নিকেল খনিটি কানাডার হুডবে মিনারেলস থেকে কেনার পর সুইজারল্যান্ডে সদর দফতর ট্রান্সন্যাশনাল সলওয়ে ইনভেস্টমেন্ট গ্রুপ 2011 সাল থেকে পরিচালনা করছে।

“প্রায় 100টি পরামর্শ অনুষ্ঠিত হয়েছে, সারাদেশে 100টি পৌরসভায়, এবং তাদের সবকটিতেই খনি এবং জলবিদ্যুৎ প্রকল্পগুলিকে প্রধানত প্রত্যাখ্যান করা হয়েছে,” বলেছেন পরিবেশগত যৌথ মাদ্রেসেলভা-এর হোসে ক্রুজ৷

উচ্চ সংখ্যক পরামর্শ জনসংখ্যার সংগ্রামের মাত্রা এবং দেশের প্রাকৃতিক সম্পদের প্রতি কোম্পানির আগ্রহ প্রকাশ করে।

“বর্তমানে পরিচালিত একমাত্র খনির প্রকল্প হল এল এস্টর,” ক্রুজ আইপিএসকে বলেছেন৷ এবং এটি এখনও সক্রিয় ধন্যবাদ একটি “মক” পরামর্শের জন্য, কোম্পানি দ্বারা চালিত, যা দৃশ্যত খনি অনুমোদন করেছে।

Oxec I এবং Oxec II জলবিদ্যুৎ প্রকল্পগুলিও আর্থ-সামাজিক-পরিবেশগত দ্বন্দ্বের উৎস।

প্রথম পরিকল্পনাটি 2015 সালে কাজ শুরু করে এবং দ্বিতীয়টি দুই বছর পর থেকে নির্মাণাধীন রয়েছে। উভয়ই পানামাতে নিবন্ধিত এনার্জি রিসোর্সেস ক্যাপিটাল কর্পোরেশনের মালিকানাধীন।

2015 সালে, স্থানীয় Q’eqchi আদিবাসী সম্প্রদায়গুলি উত্তর গুয়াতেমালার আলতা ভেরাপাজ বিভাগের সান্তা মারিয়া দে কাহাবনের পৌরসভায় অবস্থিত কাহাবোন নদীর উপর দুটি জলবিদ্যুৎ কেন্দ্রের বিরুদ্ধে সংগ্রাম শুরু করে।

তার জনগণের অঞ্চলগুলির প্রতিরক্ষায় সক্রিয় অংশগ্রহণের জন্য নিপীড়নের শিকার হওয়ার পরে, কিউইকচি নেতা বার্নার্দো ক্যালকে 2018 সালের জানুয়ারিতে কারাগারে বন্দী করা হয়েছিল এবং পরবর্তী নভেম্বরে একটি আদালত “কোন প্রমাণ ছাড়াই” সাত বছরের কারাদণ্ডে দণ্ডিত হয়েছিল, যেমনটি সেই সময়ে নিন্দা করেছিল। অ্যামনেস্টি ইন্টারন্যাশনাল, যা তাকে বিবেকের বন্দী বলে মনে করেছিল।

যাইহোক, ভাল আচরণের জন্য এবং তার বিরুদ্ধে মূলত কোন প্রমাণ না থাকায় তাকে 2022 সালের মার্চ মাসে মুক্তি দেওয়া হয়েছিল।

সীমানা জুড়ে দূষণকারী প্রকল্প

যদিও Asunción Mita-তে “না” ভোটের বিজয় স্থানীয় বাসিন্দাদের জন্য একটি কৃতিত্বের প্রতিনিধিত্ব করে, তবুও প্রকল্পটি শুধুমাত্র 50,000 জনসংখ্যার এই শহরের জন্য নয়, প্রতিবেশী এল সালভাদরের জন্যও দূষণের ঝুঁকি উপস্থাপন করে৷

আসুনসিওন মিতা এল সালভাদরের সীমান্তের কাছে অবস্থিত।

গুয়াতেমালা, হন্ডুরাস এবং এল সালভাদরের পরিবেশ সংস্থাগুলি সতর্ক করেছে যে খনি থেকে ভারী ধাতু দূষণ গুয়াতেমালার পাশের ওস্তুয়া নদীকে প্রভাবিত করবে।

সেই নদীর জল, পালাক্রমে, সালভাডোরানের পাশে গুইজা হ্রদে পৌঁছবে। এবং সেই হ্রদের একটি অংশ লেম্পা নদী দ্বারা পৌঁছেছে, যা সান সালভাদর এবং প্রতিবেশী পৌরসভার এক মিলিয়নেরও বেশি লোককে জল সরবরাহ করে।

লেম্পা নদী 422 কিলোমিটার দীর্ঘ এবং এর অববাহিকা তিনটি দেশকে কভার করে: এটি গুয়াতেমালা থেকে উৎপন্ন হয়, হন্ডুরাসের একটি ছোট অংশ অতিক্রম করে এবং তারপর এল সালভাদরের মধ্য দিয়ে প্রশান্ত মহাসাগরে প্রবাহিত হওয়া পর্যন্ত জিগজ্যাগ করে।

এল সালভাদর 2017 সালের মার্চ মাসে খনন, ভূগর্ভস্থ বা খোলা গর্ত নিষিদ্ধ করে একটি আইন পাস করেছে, কিন্তু সেরো ব্লাঙ্কো খনির সান্নিধ্য এটিকে দূষণের জন্য ঝুঁকিপূর্ণ করে তোলে।

“আমরা উদ্বিগ্ন, আমাদের জলের প্রধান উৎস হুমকির মুখে,” সবুজ বিদ্রোহ আন্দোলনের সালভাদোরান কর্মী ডালিয়া গঞ্জালেজ আইপিএসকে বলেছেন৷

গনজালেজ যোগ করেছেন যে গুয়াতেমালা এবং এল সালভাদরের সরকার প্রাকৃতিক সম্পদ এবং স্থানীয় জনগণের স্বাস্থ্য রক্ষায় গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করে।

“কারণ খনিগুলির প্রভাব সীমানা অতিক্রম করে,” অস্টুয়া নদীর তীরে তরুণ কর্মী বলেছিলেন, যেখানে তিনি পরামর্শ প্রক্রিয়া প্রত্যক্ষ করার পরে সালভাডোরান পরিবেশবাদী এবং সাংবাদিকদের সাথে এসেছিলেন।

গনজালেজ সালভাদরের রাষ্ট্রপতি নায়েব বুকেলেকে তার গুয়াতেমালার প্রতিপক্ষ আলেজান্দ্রো গিয়ামাত্তেইয়ের সাথে দূষণের সমস্যার সমাধান খুঁজে বের করার জন্য একটি সংলাপে যুক্ত হওয়ার আহ্বান জানিয়েছেন যা এল সালভাদরকেও প্রভাবিত করবে।

“পরিস্থিতি গুরুতর এবং জরুরী পদক্ষেপের প্রয়োজন,” সালভাদোরান কর্মী বলেছেন।

Asunción Mita-তে নাগরিক পরামর্শের ফলাফল জানার পর, Cerro Blanco খনির পিছনের কোম্পানি, Elevar Resources, প্রক্রিয়াটিকে বেআইনি বলে অভিহিত করেছে, সোমবার 19 সেপ্টেম্বর এ প্রকাশ করা একটি প্রেস বিজ্ঞপ্তিতে বলা হয়েছে।

কোম্পানির ব্যবস্থাপনা পরিচালক, বব গিল বলেছেন, “এই পরামর্শ প্রক্রিয়াটি স্পষ্টতই বেআইনি এবং অনিয়মে পূর্ণ,” বিবৃতি অনুসারে।

কোম্পানির দৃষ্টিতে, প্রক্রিয়াটি “অ্যান্টি-মাইনিং গ্রুপ” নামে পরিচিত দ্বারা ত্রুটিপূর্ণ ছিল।

“সেরো ব্ল্যাঙ্কোর মতো দায়ী খনির প্রকল্পের বিষয়ে সন্দেহ এবং অনিশ্চয়তা তৈরি করতে পক্ষপাতদুষ্ট গণভোট ব্যবহার করে যারা এই গোষ্ঠীর কর্মকাণ্ডে আমরা হতাশ,” তিনি যোগ করেছেন।

কনসোর্টিয়াম বলেছে যে লক্ষ্য হল প্রকল্পের উন্নয়ন চালিয়ে যাওয়া এবং খনির জীবদ্দশায় 2.6 মিলিয়ন আউন্স সোনা উৎপাদন করা।

টানেলের সমস্যা এবং তাপ যা এটিকে কাজ করতে এবং খনিজ আহরণে বাধা দেয় তার কারণে, 2021 সালের নভেম্বরে কোম্পানি কর্তৃপক্ষের কাছে বর্তমান ভূগর্ভস্থ খনিটিকে একটি খোলা-পিট খনিতে রূপান্তর করার জন্য একটি অনুরোধ জমা দেয়।

সংস্থাটি “পরিবেশগত প্রভাব স্টাডি আপডেট করার কথা বলেছিল, কিন্তু যা প্রয়োজন ছিল তা ছিল একটি নতুন গবেষণা, কারণ এটি একটি সম্পূর্ণ ভিন্ন প্রকল্প ছিল,” বলেছেন মাদ্রেসেলভা ক্রুজ৷

© ইন্টার প্রেস সার্ভিস (2022) — সর্বস্বত্ব সংরক্ষিতমূল উৎস: ইন্টারপ্রেস সার্ভিস