গ্যাসের উচ্চমূল্য শ্রমিকদের ক্ষতি করছে। শীঘ্রই সস্তা গ্যাস আশা করবেন না।

ফেব্রুয়ারীতে, যখন মার্কিন গ্যাসের দাম প্রায় $3.50 ছিল, বেশিরভাগ আমেরিকান বলেছিল যে গ্যাস $4 আঘাত করলে তারা তাদের ড্রাইভিং অভ্যাস বা জীবনধারা পরিবর্তন করবে। এটি এখন গড়ে মাত্র $5 এর নিচে খরচ করে।

স্বল্প মেয়াদে, উচ্চ গ্যাসের দামের অর্থ হল যে কিছু লোক কত ঘন ঘন গাড়ি চালায় সে সম্পর্কে আরও সচেতন হয়ে উঠেছে। তবে যাদের কাজের জন্য গাড়ি চালাতে হয়, হয় যাতায়াত হিসাবে বা তাদের কাজের অংশ হিসাবে – যেমন স্বাস্থ্যসেবা কর্মী, কৃষক, ব্যবসায়ী এবং উবার এবং লিফ্ট ড্রাইভার – তাদের জন্য কম নড়াচড়া করার জায়গা রয়েছে। তাদের জন্য, টেকসই উচ্চ গ্যাসের দামের দীর্ঘস্থায়ী প্রভাব রয়েছে যা তাদের বাড়িতে নেওয়া বেতন, তারা যেখানে বাস করে এবং তারা তাদের কাজ করতে সক্ষম হবে কিনা তা প্রভাবিত করে।

কলম্বিয়া বিজনেস স্কুলের খুচরা অধ্যয়নের পরিচালক মার্ক কোহেন রিকোডকে বলেন, “যদি তাদের জীবিকার শর্ত হিসাবে গাড়ি চালানোর প্রয়োজন হয়, তাহলে তারা আটকে যাবে।” এই লোকেদের জন্য, বর্ধিত গ্যাস খরচ তাদের বিবেচনামূলক আয় থেকে বেরিয়ে আসবে, একইভাবে পোশাক এবং ভ্রমণের ক্ষেত্রে। যদি তারা স্বল্প আয়ের হয় এবং তাদের সাথে শুরু করার জন্য সীমিত অতিরিক্ত অর্থ থাকে, তবে এর অর্থ খাদ্য, আবাসন এবং ঋণ সম্পর্কে অনেক কঠিন পছন্দ হতে পারে।

কোহেন বলেন, যারা পেচেক থেকে পেচেক জীবনযাপন করেন তারা “অবশ্যই দেখতে পাচ্ছেন যে এটি তাদের মানিব্যাগে যা আছে তার উপর একটি বিশাল প্রভাব রয়েছে”।

এই বছরের মে মাসে, গ্যাস স্টেশনগুলিতে গড় লেনদেনের মূল্য মে 2019 থেকে 34 শতাংশ বেড়েছে, আর্নেস্ট রিসার্চ অনুসারে, বেনামী মার্কিন ক্রেডিট এবং ডেবিট কার্ড ডেটা বিশ্লেষণ করে এমন একটি সংস্থা৷ এবং এই চার্জগুলি মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে জনগণের ব্যয়ের একটি বড় অংশ গ্রহণ করছে।

আপাতত, দুঃসংবাদ হল যে গ্যাসের দাম সামঞ্জস্য করার জন্য সরকার তেমন কিছু করতে পারে না কারণ তারা সরকারের নিয়ন্ত্রণের বাইরে বড় বৈশ্বিক ঘটনাগুলির কারণে। 2020 সালে মহামারীটি যখন সমস্ত ধরণের ভ্রমণকে স্থগিত করতে শুরু করেছিল এবং এর ফলে গ্যাসের চাহিদা হ্রাস পেয়েছিল, তখন তেল কোম্পানিগুলি তেলকে গ্যাসে প্রক্রিয়াজাত করে এমন শোধনাগারগুলি বন্ধ করে দেয় – এমন একটি পদক্ষেপ যা দ্রুত উল্টানো সহজ নয়, এমনকি গ্যাসের চাহিদা থাকা সত্ত্বেও মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে আবার বেড়েছে। উপরন্তু, ইউক্রেন এবং প্রধান তেল উৎপাদনকারী রাশিয়ার মধ্যে যুদ্ধের কারণে অপরিশোধিত তেলের দাম – যা বৈশ্বিক ভিত্তিতে সেট করা হয়েছে – বেড়েছে। ফলস্বরূপ, বিশ্লেষকরা আশা করছেন যে এই গ্রীষ্মে গ্যাসের দাম $6 প্রতি গ্যালনে বৃদ্ধি পাবে এবং কিছু সময়ের জন্য উচ্চ থাকবে।

ভাল খবর হল যে বর্তমান পরিস্থিতি 1970-এর দশকের গ্যাস সংকট থেকে কিছুটা ভিন্ন, যা গ্যাস-গজলিং গাড়ি এবং অনেক বেশি বিদেশী তেল নির্ভরতা দ্বারা চিহ্নিত করা হয়েছিল। এই দিনগুলিতে, গ্যাসের জন্য ব্যয় করা অর্থের বেশির ভাগই মার্কিন অর্থনীতির মধ্যে থাকে এবং লোকের বেতনের চেক আগের তুলনায় গ্যাসে যাচ্ছে। উপরন্তু, দীর্ঘমেয়াদে, উচ্চ গ্যাসের দাম বিদ্যমান প্রবণতাকে ত্বরান্বিত করতে পারে — আরও বৈদ্যুতিক যানবাহন কেনা, কাজের কাছাকাছি থাকা, বা দূর থেকে কাজ করা — যা আমাদেরকে গ্যাসের দামের অস্থির পরিবর্তন থেকে আরও দূরে সরিয়ে দেবে।

এই সময়ের মধ্যে, অনেক কষ্ট হবে-বিশেষ করে আমেরিকানদের জন্য যারা জীবিকা নির্বাহের জন্য গাড়ি চালায়।

যারা তাদের জীবিকার জন্য গাড়ি চালান তাদের উপর গ্যাসের উচ্চ মূল্য কতটা প্রভাব ফেলছে

নতুন গবেষণা দেখায় যে গ্যাসের চাহিদা আরও স্থিতিস্থাপক – যার অর্থ দাম বৃদ্ধির সাথে সাথে চাহিদা পরিবর্তিত হয় – আগের চিন্তার চেয়ে। এটি বলেছে, এটি লোকেদের বা ছোট ব্যবসাগুলির মধ্যে সবচেয়ে স্থিতিস্থাপক যার গাড়ি চালানো ছাড়া কোন বিকল্প নেই।

“তারা আরও দক্ষ হতে পারে, তারা এটি গ্রাহকদের কাছে প্রেরণ করতে পারে, বা তারা এটি খেতে পারে,” অ্যাডি টোমার বলেছেন, পাবলিক পলিসি অলাভজনক ব্রুকিংস ইনস্টিটিউশনের একজন সিনিয়র ফেলো যিনি এর মেট্রোপলিটন ইনফ্রাস্ট্রাকচার ইনিশিয়েটিভের নেতৃত্ব দেন৷

তিয়ানা কেনেডি, The 607 CSA-এর মালিক, যেটি নিউইয়র্কের উপরে অবস্থিত খামার থেকে পণ্য, মাংস, দুগ্ধ এবং অন্যান্য জিনিসপত্র আশেপাশের এবং নিউইয়র্ক সিটিতে গ্রাহকদের কাছে পৌঁছে দেয়, যেখানে তিনি পারেন পরিবর্তন করার চেষ্টা করছেন৷

CSA ইতিমধ্যেই তার 40টি সদস্য খামারের জন্য গ্যাসের মাইলেজ কমিয়েছে এবং তাদের ডেলিভারি একত্রিত করে এবং গ্রাহকরা যেখানে বাস করে সেখানে পিক-আপ পয়েন্টে নিয়ে এসেছে। কিন্তু সংগঠনের মিশনের অংশ হল ম্যানহাটন এবং ব্রুকলিনের ধনী এলাকাগুলির পরিবর্তে ব্রঙ্কস এবং পূর্ব নিউইয়র্কের দরিদ্র, আরও দূরবর্তী এলাকাগুলিতে নিম্ন আয়ের লোকেদের কাছে তাজা খাবার আনা।

কেনেডি বলেন, “আমরা ইচ্ছাকৃতভাবে অদক্ষ। “এটি অনেক ড্রাইভিং, তাই এটি সত্যিই ব্যয়বহুল হয়ে যায়।”

তিনি কৃষকদের কাছে ফি বাড়াতে চান না, যারা ইতিমধ্যেই তাদের পণ্যের উপর বেশি করে না, এবং তিনি এটি গ্রাহকদের কাছে দিতে চান না, তাই তিনি খাদ্য শেয়ারের দাম বাড়াননি। কেনেডি তার ব্যবসাকে একটি অলাভজনক প্রতিষ্ঠানে রূপান্তর করার প্রক্রিয়ার মধ্যে রয়েছে এবং জিনিসগুলিকে কার্যকর করার চেষ্টা করছে৷

16 জুন ক্যালিফোর্নিয়ার লস অ্যাঞ্জেলেসে প্রতি গ্যালনের দাম $8 এর কাছাকাছি একটি গ্যাস স্টেশনের চিহ্নের বিপরীতে একজন পথচারীকে সিলুয়েট করা হয়েছে৷
জে সি হং/এপি

অন্যরা দাম বাড়াচ্ছে, কিন্তু এটি একটি সূক্ষ্ম নাচ।

ব্রায়ান স্ট্যাক, ক্লিভল্যান্ড, ওহাইওর বাইরে স্ট্যাক হিটিং কুলিং অ্যান্ড ইলেকট্রিকের সভাপতি, বলেছেন তার দোকানের 40টি ট্রাকের গ্যাসের বিল এখন মাসে 20,000 ডলার – এটি সাম্প্রতিক বছরগুলিতে যা হয়েছে তার দ্বিগুণ – তাই তাকে দাম বাড়াতে হয়েছে৷

অন্যান্য মুদ্রাস্ফীতি খরচ ছাড়াও – তিনি এখন তার সরবরাহকারীদের কাছ থেকে জ্বালানী চার্জ পরিশোধ করছেন এবং সেই মুদ্রাস্ফীতি মোকাবেলা করতে শ্রমিকদের বেতন বৃদ্ধির প্রস্তাব দিয়েছেন – স্ট্যাক বলেছে যে গ্যাসের দাম কোম্পানির নীচের লাইনে খাচ্ছে। পরিষেবা কলগুলি প্রায়শই অনির্ধারিত এবং জরুরী হয় — যেমন শীতকালে যখন কারও তাপ কাজ করে না — তাই ভাল গ্যাস মাইলেজের জন্য রুটগুলি অপ্টিমাইজ করা অনেকাংশে অসম্ভব।

“আমার রাজস্ব তৈরির জন্য ট্রাক দরকার,” তিনি বলেছিলেন। “তাদের ছাড়া, আমরা ব্যবসার বাইরে।”

কিছু লোক যারা জীবিকা নির্বাহের জন্য গাড়ি চালায়, যেমন বড় পোশাকের জন্য কাজ করা ট্রাক ড্রাইভার বা প্রজেক্ট ম্যানেজার যারা তাদের নিজস্ব গাড়িতে সাইট ভিজিট করে, কোম্পানির গ্যাস কার্ড আছে বা গ্যাস খরচের উপর ভিত্তি করে অর্থপ্রদান করা হয় বা ফেরত দেওয়া হয়, কিন্তু সবসময় তা হয় না। উবার এবং লিফট ড্রাইভারদের, বেশিরভাগ অংশে, এটি চিবুকের উপর নিতে হবে।

এটি কোম্পানি এবং তাদের জন্য যারা কাজ করে তাদের জন্য খারাপ খবর।

মার্চ মাসে, যখন গ্যাস ছিল প্রায় $4 গ্যালন, তখন Lyft এবং Uber প্রতিটি ট্রিপে ছোট সারচার্জ যোগ করেছিল — Lyft-এর জন্য 55 সেন্ট, Uber-এর জন্য 45 থেকে 55 সেন্ট — ড্রাইভারদের গ্যাসের দাম অফসেট করতে সাহায্য করার জন্য, কিন্তু কোম্পানিগুলি সেই ফি বাড়ায়নি। . তারপরও, ফি হেক্টর কাস্তেলানোসের মতো চালকদের জন্য যথেষ্ট ছিল না।

“এটি একটি অপমান,” বলেছেন ক্যাসটেলানোস, যিনি বে এরিয়াতে কাজ করেন যেখানে গ্যাস এখন প্রায় $7 গ্যালন।

তার চেভি মালিবু গ্যালন প্রতি প্রায় 30 মাইল পায়, কিন্তু তিনি বলেছেন যে ট্রিপগুলি প্রায়শই দীর্ঘ হয়, 20 মাইলের উপরে। তার মানে সারচার্জ শুধুমাত্র ট্রিপের একটি ছোট অংশে সাহায্য করে। Castellanos 12-ঘন্টা কাজ করে যেখানে তিনি প্রায় $300 উপার্জন করেন। গ্যাসের জন্য প্রতিদিন $120 খরচ করার পরে – কিন্তু গাড়ির রক্ষণাবেক্ষণ, বীমা এবং সেলফোন খরচের আগে – সে $180 করে। জীবনযাত্রার খুব বেশি খরচ সহ একটি এলাকায়, এর অর্থ হল তিনি যা সামর্থ্য বহন করতে পারেন সে সম্পর্কে কঠিন সিদ্ধান্তের সম্মুখীন হন।

“এখন আমাদের ভাবতে হবে আমরা কী খাব,” বলেছেন কাস্তেলানোস, যিনি বর্তমানে খাদ্য পরিষেবায় চাকরির জন্য আবেদন করছেন যেখানে তিনি মনে করেন যে তিনি আরও বেশি উপার্জন করবেন। “সবকিছুই এত দামী।”

অন্যান্য লোকেরা যারা কাজের জন্য গাড়ি চালায় তাদের জ্বালানী খরচ কমানোর কিছু নেই।

ডিওন্ড্রে ক্লার্ক, শার্লট, উত্তর ক্যারোলিনার একজন প্রত্যয়িত নার্সিং সহকারী, হোম কেয়ার সুবিধাগুলিতে গাড়ি চালানোর জন্য এবং একটি ব্যক্তিগত ক্লায়েন্টের জন্য কাজ চালানোর জন্য তার গাড়ি ব্যবহার করেন। গ্যাস, যা শার্লটে প্রতি গ্যালন 4.50 ডলারের বেশি, তার নিজের পকেট থেকে আসে।

“এই গ্যাস সত্যিই আমার কাছ থেকে অনেক দূরে নিয়ে গেছে,” ক্লার্ক রিকোডকে বলেছিলেন। সে প্রতি ঘন্টায় $20 করে, কিন্তু বলে যে মুদ্রাস্ফীতির কারণে সে ঋণ বাঁচাতে বা পরিশোধ করতে অক্ষম। “আমি যে জিনিসগুলি করতে চেয়েছিলাম তা করতে সক্ষম নই।”

উচ্চ গ্যাসের দাম তাদেরও ক্ষতিগ্রস্থ করছে যাদের কেবল গাড়িতে যেতে এবং অফিসে যেতে হয়। এবং এটি এমন লোকদের উপর সবচেয়ে বেশি প্রভাব ফেলে যারা এটি সর্বনিম্ন সামর্থ্য রাখে। কম মজুরি কর্মীদের ইতিমধ্যেই US এর $7.25 ন্যূনতম মজুরি পূরণ করতে সমস্যা হয়েছিল – এমন একটি পরিমাণ যা শুধুমাত্র একটি যাতায়াতের মাধ্যমে মুছে ফেলা যেতে পারে, বিশেষ করে গ্রামীণ এলাকায় যেখানে ভ্রমণের সময় দীর্ঘ এবং পাবলিক ট্রানজিট বিরল।

কি করা যেতে পারে – বা, সম্ভবত, করা যাবে না – করা যেতে পারে

মুদ্রাস্ফীতি রাজনৈতিকভাবে খুবই অজনপ্রিয়, এবং গ্যাস পাম্প হল সবচেয়ে সুস্পষ্ট জায়গাগুলির মধ্যে একটি যেখানে গ্রাহকরা এটি লক্ষ্য করেন। তবে গ্যাসের দামে সহায়তা করার জন্য সরকারের কাছে খুব কম লিভার রয়েছে এবং বিডেন প্রশাসন যা করছে তার কিছু কার্যকরের চেয়ে বেশি প্রতীকী।

ফেডারেল রিজার্ভ ইতিমধ্যেই সুদের হার বাড়িয়েছে, একটি বেদনাদায়ক প্রক্রিয়া যা ধার নেওয়াকে আরও ব্যয়বহুল করে খরচ কমানোর চেষ্টা করে, যা খরচ কমিয়ে দেওয়ার কথা। যদিও এটি চাহিদার সাথে সাহায্য করতে পারে, সরবরাহে সহায়তা করা অনেক কঠিন কারণ এটি শোধনাগারের ক্ষমতা এবং বিশ্বব্যাপী তেলের দামের (এবং ভূ-রাজনৈতিক বাতিক) সাথে যুক্ত।

বিডেন ইতিমধ্যেই দেশের জরুরী দোকানগুলি থেকে জ্বালানী ছেড়ে দিয়েছে, এমন একটি পদক্ষেপ যা গ্যাসের দাম কমানোর জন্য খুব কম কাজ করেছে কারণ এটি বিশ্বস্তরে, যেখানে তেলের দাম সেট করা হয় সেখানে পতনের জন্য এটি তৈরি করতে পারে না।

বুধবার, বিডেন ঘোষণা করেছেন যে তিনি কংগ্রেসকে তিন মাসের জন্য ফেডারেল গ্যাস ট্যাক্স স্থগিত করতে বলছেন। কিছু রাজ্য ইতিমধ্যে তাদের গ্যাস করও স্থগিত করেছে। কিন্তু এই রাজ্য এবং ফেডারেল ট্যাক্সগুলি গ্যাসের খরচের 12 শতাংশের জন্য দায়ী।

“মূল্য ইতিমধ্যে পাঁচ টাকা; 20 সেন্ট একটি বিশাল পার্থক্য করতে যাচ্ছে না,” কাইল বলেন, কত ফেডারেল ট্যাক্স প্রতি গ্যালন হয় উল্লেখ করে.

রাষ্ট্রপতি জো বিডেন 22 শে জুন হোয়াইট হাউসে বক্তৃতা করার সময় কংগ্রেসকে ফেডারেল গ্যাস ট্যাক্স সাময়িকভাবে স্থগিত করার আহ্বান জানিয়েছেন।
ড্রু অ্যাঞ্জারার/গেটি ইমেজ

অতিরিক্তভাবে, এই ট্যাক্সগুলি সাধারণত রাস্তা এবং হাইওয়ের উন্নতির জন্য অর্থ প্রদান করতে সহায়তা করবে — যা শেষ পর্যন্ত অন্যান্য করের মাধ্যমে দিতে হবে।

ফেডারেল রিজার্ভ ব্যাঙ্ক অফ ডালাসের একজন সিনিয়র অর্থনৈতিক নীতি উপদেষ্টা লুটজ কিলিয়ান বলেছেন, গ্যাসের দাম কমানোর এই ধরনের পদক্ষেপ আসলে দামের উপর “বিকৃত প্রভাব” ফেলতে পারে কারণ গ্যাস কম ব্যয়বহুল করা চাহিদা বাড়াতে পারে, যার ফলে দাম বাড়বে . “এটি জিনিসগুলি আরও খারাপ করতে পারে,” তিনি বলেছিলেন।

স্বল্পমেয়াদে, অনেক আমেরিকান শ্রমিককে গ্যাসের উচ্চমূল্য সহ্য করতে হবে। দীর্ঘমেয়াদে, তারা পরিবর্তন করতে পারে, যা সহজ নয় এবং সময় লাগবে।

কর্নেল ইউনিভার্সিটির ডাইসন স্কুল অফ অ্যাপ্লায়েড ইকোনমিক্স অ্যান্ড ম্যানেজমেন্টের সহযোগী অধ্যাপক স্টিভেন কাইল বলেন, “স্বল্প সময়ের মধ্যে, তাদের কাছে গাড়ি আছে এবং তাদের কাছে কাজ আছে।” দীর্ঘ মেয়াদে, এই লোকেরা চাকরি পরিবর্তন করে বিভিন্ন শিল্পে যেতে পারে।

“আমরা এই ধরণের পেশাগুলিকে জনশূন্য দেখতে যাচ্ছি – লোকেরা যদি খরচ-রাজস্ব গণনা করতে না পারে তবে তারা চলে যাবে,” কাইল বলেছিলেন। “এটা শেষ পর্যন্ত তৈরি হবে [employers] সেই লোকদের আরও বেশি অর্থ প্রদান করতে হবে, তবে এই সমস্ত জিনিসগুলি কার্যকর হতে কিছুটা সময় নেয়।”

যারা এটির সামর্থ্য রাখে তারা বৈদ্যুতিক এবং জ্বালানি-সাশ্রয়ী যানবাহন কিনতে পারে, যদিও EV সরবরাহের জন্য বাধাগুলি এই রূপান্তরকে বাধা দিচ্ছে।

উচ্চ গ্যাসের দাম লোকেরা যেখানে থাকে সেখানেও প্রভাব ফেলতে পারে, যার ফলে যারা ব্যক্তিগতভাবে কাজ করে তারা তাদের চাকরির কাছাকাছি থাকে তা নিশ্চিত করে। এটি দূরবর্তী কাজের চাহিদাকেও ত্বরান্বিত করতে পারে। এপ্রিল মাসে, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে LinkedIn-এ 20 শতাংশ চাকরি ছিল দূরবর্তী কাজের জন্য, কিন্তু তারা সমস্ত অ্যাপ্লিকেশনের অর্ধেকেরও বেশি পেয়েছে, কোম্পানির মতে। যারা সপ্তাহে দুই বা তিনবার অফিসে আসছেন তারা তাদের বসকে জিজ্ঞাসা করতে পারেন যে তারা সপ্তাহে একবার বা মাসে কয়েকবার আসতে পারে কিনা – বিশেষ করে যেহেতু অনেক অফিস কর্মী নিশ্চিত নন যে অফিসে যাওয়ার কোন মানে আছে মোটেও

প্রারম্ভিক সূচকগুলি পরামর্শ দেয় যে উচ্চ মূল্যের কারণে মানুষ জ্বালানি বৃদ্ধি থেকে বিরত থাকতে পারে, যা দাম কমাতে সাহায্য করতে পারে: মে 2019 এর তুলনায় 2022 সালের মে মাসে 5 শতাংশ কম গ্যাস স্টেশন লেনদেন হয়েছে, আর্নেস্ট রিসার্চ এবং এনার্জি ইনফরমেশন অ্যাডমিনিস্ট্রেশন অনুসারে তথ্য দেখায় যে 10 জুন শেষ হওয়া সপ্তাহে গ্যাসোলিনের অন্তর্নিহিত চাহিদা এক সপ্তাহ আগের থেকে এবং এক বছর আগের একই সপ্তাহের তুলনায় সামান্য সঙ্কুচিত হয়েছে।

এমনকি এখনও, গ্যাসের দাম এই গ্রীষ্মে বাড়বে বলে আশা করা হচ্ছে এবং 2023 সাল পর্যন্ত তা উল্লেখযোগ্যভাবে হ্রাস পাবে না। এবং গ্যাসের দাম যত বেশি থাকবে, শ্রমিকদের যে পরিবর্তনগুলি করতে হবে ততই কঠোর হবে।