ছায়াময় রাশিয়ান সেল ফোন কোম্পানিগুলি ইউক্রেনে ক্রপ করছে

যেহেতু কোম্পানিগুলো এই বছরের শুরুতে আবির্ভূত হয়েছে, তাই তারা তাদের সেবা প্রসারিত করেছে বলে দাবি করেছে। তাদের ওয়েবসাইটগুলি দোকান সহ কয়েক ডজন দাবি করা অবস্থানের তালিকা করে, যেখানে লোকেরা সিম কার্ড এবং ইন্টারনেট অ্যাক্সেস কিনতে পারে৷ একটি অনলাইন পোস্টে, 7 টেলিকম বলেছে যে এটি খেরসন অঞ্চলে কাজ করার জন্য একজন নিয়োগ ব্যবস্থাপক, অফিস প্রশাসক, বিক্রয় ব্যবস্থাপক এবং আইটি বিশেষজ্ঞ নিয়োগ করছে।

নেটওয়ার্কগুলি কতটা জনপ্রিয় তা স্পষ্ট নয়। সেল ফোন সিগন্যাল প্রাপ্ত এলাকাগুলি দেখানো মানচিত্রগুলি যাচাই করা যায় না, বা রাশিয়ান মিডিয়া দাবি করতে পারে না যে 7Telecom এর 100,000 এর বেশি গ্রাহক রয়েছে৷ MirTelecom এবং 7Telecom-এর খেরসন নিয়োগের প্রচেষ্টার সাথে সংযুক্ত একটি Gmail অ্যাকাউন্ট মন্তব্যের জন্য WIRED-এর অনুরোধে সাড়া দেয়নি। কোম্পানিগুলির জন্য পোস্টার বা বিজ্ঞাপনের ফ্লায়ার দেখানো কয়েকটি বিক্ষিপ্ত অনলাইন পোস্ট রয়েছে, তবে সেগুলি কতটা বিস্তৃত তা স্পষ্ট নয়। 7Telecom-এর দুটির মধ্যেই বৃহত্তর সোশ্যাল মিডিয়া উপস্থিতি রয়েছে, ফেসবুকের রাশিয়ার সংস্করণ VKontakte-এ তার অ্যাকাউন্টের প্রায় 8,600 ফলোয়ার রয়েছে। যদিও উভয় কোম্পানির জন্য অনানুষ্ঠানিক টেলিগ্রাম চ্যানেল রয়েছে, একটি ফার্মের সাথে সংযুক্ত যা লোকেদের সিম কার্ড টপ আপ করার অনুমতি দেয়, প্রতিটির মাত্র কয়েক ডজন গ্রাহক রয়েছে। (যদিও এটি লোকেদের দুর্বল সংযোগ সম্পর্কে অভিযোগ করা বন্ধ করেনি।)

যদিও তাদের উপস্থিতির স্কেল অনিশ্চিত, MirTelecom এবং 7Telecom উভয়েরই বিদ্যমান মোবাইল কোম্পানিগুলির সাথে কিছু লিঙ্ক রয়েছে বলে মনে হচ্ছে, যেগুলি 2014 সালে রাশিয়ার ক্রিমিয়াকে সংযুক্ত করার পরে তৈরি হয়েছিল এবং এই এলাকায় দীর্ঘমেয়াদী দখলদারিত্বের একটি অংশ তৈরি করেছে৷ “প্রধান রাশিয়ান অপারেটররা এই অংশে একটি বাণিজ্যিক উপস্থিতি পরিচালনা করছে না, এবং এটি ক্রিমিয়াতে যা করেছিল তার মতোই,” বলেছেন ম্যাক ডেইড৷ ক্রিমিয়া এবং ডনবাসে, রাশিয়ান বাহিনী নতুন ইন্টারনেট সরবরাহকারী তৈরি করেছে। সাম্প্রতিক মাসগুলিতে, ম্যাক ডেইড বলেছেন, ডনবাসে বিদ্যমান রাশিয়ান মোবাইল সরবরাহকারীরা তাদের কভারেজ মানচিত্র আপডেট করেছে এবং দাবি করেছে যে ইউক্রেনের নতুন এলাকাগুলি তাদের পরিষেবার আওতায় পড়ে।

WIRED-এর সাথে শেয়ার করা বিশ্লেষণ, যা Mc Daid এই মাসের শেষের দিকে একটি কনফারেন্সে উপস্থাপন করার কথা, দেখায় যে MirTelecom এবং 7Telecom যথাক্রমে ক্রিমিয়ান মোবাইল কোম্পানি KrymTelecom এবং K-Telecom-এর সাথে লিঙ্ক করা হয়েছে। MirTelecom দ্বারা প্রকাশ্যে পোস্ট করা বিশদ বিবরণ এবং রাশিয়ান মিডিয়ার প্রতিবেদনেও কিছু লিঙ্ক দেখায় বলে মনে হচ্ছে। (ক্রিমটেলিকম বা কে-টেলিকম কেউই মন্তব্যের অনুরোধে সাড়া দেয়নি।)

ইন্টারনেট নিয়ন্ত্রণ করতে সক্ষম হওয়া দখলদার বাহিনীকে মানুষ যা পড়ে, দেখে এবং শুনে তা গঠন করার ক্ষমতা দেয়। ইউক্রেনের কিছু অংশে যেখানে রাশিয়ান বাহিনীর নিয়ন্ত্রণ রয়েছে, প্রতিবেদনে ইঙ্গিত দেওয়া হয়েছে যে রাশিয়ার তুলনায় ইন্টারনেট সেন্সরশিপ বেশি জোরে প্রয়োগ করা হয়েছে, যেখানে মত প্রকাশের স্বাধীনতার উপর ব্যাপক ক্র্যাকডাউন হয়েছে। লেনন বলেছেন যে মোবাইল নেটওয়ার্ক নিয়ন্ত্রণ করা রাশিয়ান বাহিনীকে স্থানীয় জনসংখ্যাকে “শান্ত” করতেও অনুমতি দিতে পারে, কারণ এটি “লোককে প্রতিরোধ করতে এবং নতুন স্থানীয় কর্তৃপক্ষের বিরুদ্ধে সম্ভাব্য প্রতিবাদ করা থেকে নিরুৎসাহিত করতে পারে।”

তবে ইউক্রেনে যুদ্ধের মোড় ঘুরতে শুরু করেছে। রাশিয়ান সৈন্যরা পূর্ণ আক্রমণের শুরুতে যতটা লাভ করেছিল ততটা আর অর্জন করছে না, এবং সফল ইউক্রেনীয় পাল্টা আক্রমণগুলি পুতিনের বাহিনীকে রাশিয়ার সীমান্তের দিকে ঠেলে দিচ্ছে। প্রেসিডেন্ট ভলোদিমির জেলেনস্কি দাবি করেছেন যে রাশিয়ান সৈন্যরা তাদের পশ্চাদপসরণকালে “স্পষ্টতই আতঙ্কের মধ্যে” রয়েছে। রাশিয়ান কর্মকর্তারা কোনো পশ্চাদপসরণ কমিয়ে দিয়েছেন।