ডেমোক্র্যাটরা নিউ হ্যাম্পশায়ারে দেশের প্রথম প্রাইমারীতে লড়াই করছে

ফিল হ্যাচার এবং তার স্ত্রী 1986 সালে মিডওয়েস্ট থেকে নিউ হ্যাম্পশায়ারে চলে আসেন এবং শীঘ্রই রাজ্যের প্রথম-দেশ-প্রাথমিক প্রাইমারিকে সেখানে বসবাসকারী লোকেদের কাছে বিশেষ করে তোলে তার স্বাদ পেয়েছিলেন।

রেভারেন্ড জেসি জ্যাকসন রাজ্যে চতুর্থ হওয়ার আগে তার 1988 সালের রাষ্ট্রপতি প্রচারের সময় একটি ইভেন্টে তাদের যুবতী কন্যার মাথায় একটি প্যাট দিয়েছিলেন। 1992 সালের রাষ্ট্রপতির প্রাথমিক চক্রের সময়, হ্যাচার তার প্রথম হাউস পার্টিতে যোগ দেন, যেখানে ক্যালিফোর্নিয়ার প্রাক্তন গভর্নর জেরি ব্রাউন সম্মানিত অতিথি ছিলেন।

“আমাদের একজন বন্ধু জেরি ব্রাউনের একটি অনুষ্ঠানে গিয়েছিলেন এবং কেবল তার কাছে গিয়ে বলেছিলেন, ‘আমি আপনাকে আমার বাড়িতে আসতে চাই।’ এবং তিনি তার দিকে তাকিয়ে বললেন, ‘ঠিক আছে,’ বলেছেন হ্যাচার, যিনি এখন ডোভার ডেমোক্র্যাটসের সহ-সভাপতি। “এটা আমাদের কাছে আশ্চর্যজনক ছিল।”

ত্রিশ বছর পর, নিউ হ্যাম্পশায়ারের শতাব্দী-পুরোনো, দেশের প্রথম প্রাইমারীর ভবিষ্যত নড়বড়ে, কারণ ন্যাশনাল ডেমোক্রেটিক পার্টি এমন একটি প্রক্রিয়ার ওপর তার নিয়ন্ত্রণ পুনঃপ্রত্যাশিত করতে চায় যা ঐতিহ্যকে কেন্দ্র করে এবং প্রধানত ছোটদের দ্বারা প্রভাবিত সাদা রাজ্য।

হ্যাচারের জন্য, 100 বছর একটি সুন্দর রান।

“আমি শিবিরে আছি হয়তো আমাদের এটা ছেড়ে দেওয়ার সময় হয়েছে, আপনি জানেন?” সে বলেছিল. “আমি বুঝতে পারি এটি নিউ হ্যাম্পশায়ারের জন্য একটি দুর্দান্ত জিনিস ছিল, তবে আমি মনে করি এই মুহুর্তে এটি রাখাকে সমর্থন করা কঠিন।”

দলের 2024 সালের প্রাথমিক ক্যালেন্ডারের প্রথম সপ্তাহগুলিকে নাটকীয়ভাবে পুনর্নির্মাণের জন্য রাষ্ট্রপতি বিডেনের প্রস্তাবে আগামী মাসে গণতান্ত্রিক জাতীয় কমিটি ভোট দেবে। আইওয়া ককাস এবং নিউ হ্যাম্পশায়ার প্রাইমারিতে নেতৃত্ব দেওয়ার পরিবর্তে, রাষ্ট্রপতি প্রার্থীরা প্রথমে সাউথ ক্যারোলিনায় 3 ফেব্রুয়ারী, নিউ হ্যাম্পশায়ার এবং নেভাদা 6 ফেব্রুয়ারী, জর্জিয়া 13 ফেব্রুয়ারী এবং মিশিগানে 27 ফেব্রুয়ারীতে ভোটারদের মুখোমুখি হবেন৷

কিন্তু 2024 সালে সেই ক্যালেন্ডারের সম্ভাবনা কম।

দ্বিতীয় স্থানে যাওয়ার জন্য, নিউ হ্যাম্পশায়ারকে 1975 সালের একটি রাষ্ট্রীয় আইন বাতিল করতে হবে যার জন্য এর প্রাথমিককে এক সপ্তাহের মধ্যে অন্যদের আগে প্রত্যাহার করতে হবে এবং প্রারম্ভিক ভোটদানের অ্যাক্সেস সম্প্রসারিত করে নতুন আইন পাস করতে হবে।

ডেমোক্রেটিক পার্টি সেই পরিবর্তনগুলি করার প্রতিশ্রুতি দেওয়ার জন্য 5 জানুয়ারি পর্যন্ত রাজ্যকে সময় দিয়েছে। রাজ্যের রিপাবলিকান গভর্নর ক্রিস সুনুনু বারবার এবং জোরপূর্বক দলের দাবি প্রত্যাখ্যান করেছেন, এই মাসের শুরুতে লেখা যে রাষ্ট্রকে জাতীয় ডেমোক্র্যাটদের দ্বারা “ব্ল্যাকমেইল” বা “হুমকি” করা হবে না।

“জো বিডেন যা ভাবুক বা চায় তা নির্বিশেষে আমরা প্রথমে যাচ্ছি,” সুনু সম্প্রতি ব্লুমবার্গকে বলেছেন। “আমি মনে করি ডেমোক্র্যাটরা একটি বিশাল ভুল করেছে।”

তাদের অবস্থান ধরে রাখতে, জর্জিয়া ডেমোক্র্যাটদের রিপাবলিকানদের দুটি প্রাইমারি রাখতে রাজি করাতে হবে। রিপাবলিকান ন্যাশনাল কমিটি সেপ্টেম্বরে আইওয়া ককাস এবং নিউ হ্যাম্পশায়ার প্রাইমারীর ঐতিহ্যগত শৃঙ্খলা বজায় রাখার জন্য ভোট দেয়।

এবং যদি বিডেন পুনরায় নির্বাচনে অংশ নেওয়ার সিদ্ধান্ত নেন তবে এটি পুরো লাইনআপের প্রভাবকে সীমিত করবে।

রিপাবলিকান 2024 প্রাথমিক ক্যালেন্ডার সেট এবং ডেমোক্র্যাটদের প্রবাহের সাথে, DNC এর ফেব্রুয়ারির ভোট নিউ হ্যাম্পশায়ারের প্রথম-দেশে-দেশের প্রাথমিক মর্যাদা শেষ করবে না। তবে জাতীয় দল যদি বিডেনের পরিকল্পনা অনুমোদন করে, তবে এটি 2028 সালের প্রাথমিক মরসুমের জন্য একটি নতুন নজির স্থাপন করে রাজ্যের প্রতি কয়েক দশক ধরে জাতীয় পার্টির সম্মানের অবসান ঘটাবে।

এখন কাজ করার মাধ্যমে, যখন একটি উন্মুক্ত প্রাথমিকের সম্ভাবনা কম, তখন জাতীয় ডেমোক্র্যাটরা বিশ্বাস করে যে তারা একটি নতুন ব্যবস্থার পক্ষে পুরানো ঐতিহ্যগুলিকে উত্থাপন করার পক্ষে আরও ভাল শট রয়েছে যা পার্টির ভিত্তি প্রতিফলিত করে এবং সাধারণ নির্বাচনের সিদ্ধান্ত নেয় এমন রাজ্যগুলিকে অগ্রাধিকার দেয়৷

ডেমোক্রেটিক ন্যাশনাল কমিটির রুলস অ্যান্ড বাইল প্যানেলের সদস্য মো এলিথি বলেন, নতুন পরিকল্পনা একটি সংকেত পাঠায় “যে পরিবর্তন শুধু প্রয়োজনীয় নয়, কিন্তু সম্ভব।”

“আমরা ক্রমাগত এটি পুনঃমূল্যায়ন করতে যাচ্ছি এবং কোন প্রদত্ত চক্রের প্রয়োজনের উপর ভিত্তি করে কীভাবে এটি পরিবর্তন করা যায় তার একটি কাঠামো আছে,” এলিথি বলেছেন। “এটি পাঠানোর জন্য একটি অবিশ্বাস্যভাবে গুরুত্বপূর্ণ বার্তা।”

দলটি এমন রাজ্যগুলির বিরুদ্ধে শাস্তি জোরদার করার জন্যও সরে গেছে যেগুলি অ-অনুমোদিত মনোনয়ন প্রতিযোগিতা রাখে।

মিশিগান এবং ফ্লোরিডা যখন লাইনে ঝাঁপিয়ে পড়ে এবং 2008 সালে প্রাথমিক প্রাইমারি অনুষ্ঠিত হয়, তখন DNC প্রাথমিকভাবে তাদের প্রতিনিধিদের রাজ্যগুলিকে ছিনিয়ে নেয় সম্মেলনের আগে কোর্সটি বিপরীত করার আগে।

এলিথি, যিনি হিলারি ক্লিনটনের 2008 সালের রাষ্ট্রপতি প্রচারাভিযানের জন্য কাজ করেছিলেন, বলেছিলেন যে তিনি সেই পরিস্থিতি থেকে যে পাঠটি নিয়েছিলেন তা হল যে প্রাথমিক ক্যালেন্ডার কার্যকর করার যে কোনও প্রচেষ্টা প্রার্থীদের উপর ফোকাস করতে হবে, শুধু রাজ্য এবং তাদের প্রতিনিধিদের নয়। ক্লিনটন এবং তার প্রতিযোগীরা আইওয়া, নিউ হ্যাম্পশায়ার, সাউথ ক্যারোলিনা এবং নেভাদা রাজ্যের দলগুলি দ্বারা প্রচারিত একটি প্রতিশ্রুতিতে স্বাক্ষর করেছে যে তারা দুর্বৃত্ত রাজ্যে প্রচারণা চালাবে না।

গত বছর অনুমোদিত নতুন নিয়মের অধীনে, যে প্রার্থীরা ব্যালটে তাদের নাম রেখেছেন বা লাইনে ঝাঁপিয়ে পড়েছেন এমন রাজ্যগুলিতে প্রচারণা করেছেন তারা ডেমোক্র্যাটিক পার্টির চেয়ারের অতিরিক্ত নিষেধাজ্ঞার মুখোমুখি হতে পারেন, যেমন বিতর্কে অংশ নেওয়া থেকে বাধা দেওয়া এবং পার্টির ভোটার তথ্য ডেটাবেসে অ্যাক্সেস হারানো। .

“সুতরাং আপনি যখন কোনও রাষ্ট্রকে বলতে শুনবেন, ‘ডিএনসি কী করে তা আমরা চিন্তা করি না, কারণ প্রার্থীরা না আসার কোনও উপায় নেই,’ যদি খুব বেশি মূল্য দিতে হয় তবে তারা নাও হতে পারে,” এলিথি বলেছিলেন .

মনোনীত ক্যালেন্ডার নিয়ে বিতর্ক, এবং আইওয়া এবং নিউ হ্যাম্পশায়ারের আধিপত্যের হুমকি নতুন নয়। 2008 সালের রাষ্ট্রপতি নির্বাচনের আগে, দলটি একই প্রশ্ন নিয়ে বিতর্ক করছিল: আপনি কীভাবে মনোনীত প্রক্রিয়ায় রঙিন লোকদের আরও জোরে, আগের কণ্ঠ দেবেন? উত্তর: দক্ষিণ ক্যারোলিনা এবং নেভাদাতে যান, যেখানে কালো এবং ল্যাটিনো ভোটাররা গণতান্ত্রিক ভিত্তির উল্লেখযোগ্য অংশ তৈরি করে।

2022 সালে, DNC প্রাথমিক ক্যালেন্ডার প্রক্রিয়াটি সমস্ত রাজ্যের জন্য উন্মুক্ত করেছে যারা প্রাথমিক স্থানের জন্য আবেদন করতে চেয়েছিল। বিশটি রাজ্য এবং অঞ্চল আবেদন করেছে এবং 17 টিকে উপস্থাপনা করার জন্য আমন্ত্রণ জানানো হয়েছে। কমিটির সদস্যদের লক্ষ্য জাতিগত এবং আঞ্চলিকভাবে বৈচিত্র্যপূর্ণ, অন্তর্ভুক্তিমূলক নির্বাচনী প্রক্রিয়া রয়েছে – ককস থেকে দূরে সরে যাওয়া সহ – এবং গণতান্ত্রিক প্রার্থীদের যতটা সম্ভব যুদ্ধক্ষেত্রের রাজ্য ভোটারদের সামনে পেতে অনুমতি দেবে।

বিডেনের প্রস্তাবের আগে নেভাদা প্রথম-দেশের স্লটের জন্য প্রিয় বলে মনে হয়েছিল এবং 2028 চক্রের আগে ডিএনসি ক্যালেন্ডারের পুনর্মূল্যায়ন করলে সম্ভবত প্রিয় হবে।

“ডেমোক্র্যাটদের জন্য, আমেরিকাকে নেতৃত্ব দেওয়ার জন্য একজন রাষ্ট্রপতি নির্বাচন করা এমন একটি রাষ্ট্র দিয়ে শুরু করা উচিত যা দেখতে আমেরিকার মতো,” রেবেকা ল্যাম্বে, একজন ডেমোক্র্যাটিক পরামর্শদাতা যিনি প্রাক্তন নেভাদা সেন হিসাবে কাজ করেছিলেন। হ্যারি রিডের প্রধান রাজনৈতিক কৌশলবিদ, একটি নভেম্বর মেমোতে লিখেছেন নেভাদাকে প্রথম হিসাবে প্রাথমিক অবস্থা। রিড, যিনি 2021 সালে মারা গিয়েছিলেন, মনোনয়ন প্রক্রিয়ায় নেভাদার প্রভাব বাড়ানোর ক্ষেত্রে একটি গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করেছিলেন।

এটি একটি বৈচিত্র্যময়, সংখ্যাগরিষ্ঠ-সংখ্যালঘু রাজ্য এবং একটি সাধারণ নির্বাচনের যুদ্ধক্ষেত্র। সাম্প্রতিক বছরগুলিতে নেভাদা ডেমোক্র্যাটরা মেল ভোটিং সম্প্রসারণ এবং ককস থেকে প্রাথমিক সিস্টেমে পরিবর্তন করার জন্য আইন পাস করেছে।

এবং নিউ হ্যাম্পশায়ারের বিপরীতে, নেভাদার সমর্থকরা 2024 পরিকল্পনার প্রকাশ্যে সমালোচনা করা থেকে বিরত থেকে কমিটির সাথে ভাল ইচ্ছা অর্জন করতে পারে।

তাদের প্রাথমিক অবস্থান হুমকির মুখে থাকায়, নিউ হ্যাম্পশায়ার ডেমোক্র্যাটরা — রাজ্যের কংগ্রেসের প্রতিনিধিদল, বর্তমান ও প্রাক্তন বিধায়ক এবং প্রভাবশালী DNC সদস্য – বিডেন এবং অন্যান্য ডিএনসি সদস্যদের পুনর্বিবেচনার জন্য অনুরোধ করার সাথে সাথে তাদের প্রাথমিক সুরক্ষার রাষ্ট্রীয় আইনের দিকে ইঙ্গিত করেছেন। রাজ্যের ডেমোক্র্যাটিক সিনেটর, জিন শাহীন এবং ম্যাগি হাসান, বিডেন তার পরিকল্পনা উন্মোচন করার পরে গত মাসে হোয়াইট হাউসের কংগ্রেসনাল বল বর্জন করেছিলেন এবং প্রথম-দেশের মর্যাদার জন্য লড়াই চালিয়ে যাওয়ার প্রতিশ্রুতি দিয়েছেন।

৫ জানুয়ারির চিঠিতে ড পার্টির নিয়ম ও উপবিধি কমিটির কাছে, নিউ হ্যাম্পশায়ার ডেমোক্রেটিক পার্টির চেয়ারম্যান রেমন্ড বাকলি ডিএনসি রাজ্যকে “অবাস্তব এবং অপ্রাপ্য” করতে বলেছে এমন পরিবর্তন বলেছেন। বাকলি সতর্ক করেছিলেন যে দলটি 2024 সালের নির্বাচনের আগে রিপাবলিকানদের একটি মূল্যবান আলোচনার পয়েন্ট দিচ্ছে, যখন গভর্নরের প্রাসাদ, দুটি কংগ্রেসের আসন, রাজ্যের আইনসভার নিয়ন্ত্রণ এবং রাজ্যের চারটি ইলেক্টোরাল কলেজের ভোট দখলের জন্য তৈরি হবে।

নিউ হ্যাম্পশায়ারের কেউ কেউ প্রাথমিক সময়সূচী এমনভাবে সাজানোর জন্য বিডেনের সমালোচনা করেছেন যা প্রতিদ্বন্দ্বীদের নিরস্ত করে তার পুনর্নির্বাচন প্রচারকে উপকৃত করবে।

সেন্ট অ্যানসেলম কলেজের নিউ হ্যাম্পশায়ার ইনস্টিটিউট অফ পলিটিক্সের নির্বাহী পরিচালক নিল লেভেস্ক বিডেনের বিরুদ্ধে অভিযোগ করেছেন যে তিনি 2024 সালের রাষ্ট্রপতির প্রাইমারীতে “কারচুপি” করার চেষ্টা করেছিলেন এমন একটি রাজ্যকে উন্নীত করে যা অতীতে তার পক্ষে ছিল। নিউ হ্যাম্পশায়ারের 2020 সালের প্রেসিডেন্সিয়াল প্রাইমারিতে পঞ্চম স্থান অধিকার করার পর, দক্ষিণ ক্যারোলিনা প্রাইমারিতে প্রথম স্থান অর্জনের মাধ্যমে বিডেনের প্রচারণা পুনরুজ্জীবিত হয়েছিল, এটি একটি বিজয় যা ডেমোক্র্যাটিক রিপাবলিক জেমস ই. ক্লাইবার্নের কাছ থেকে একটি মূল অনুমোদনের জন্য কৃতিত্ব পেয়েছে।

“প্রেসিডেন্ট নিউ হ্যাম্পশায়ারের মতো একটি রাজ্যে প্রচারণা চালাতে চান না কারণ প্রচারণা ক্ষমতায় থাকা লোকেরা যা করতে চায় তা নয়,” লেভেস্ক বলেছেন। “তারা দক্ষিণ ক্যারোলিনার মতো একটি রাজ্যে যেতে চায়, যেখানে পার্টির বসের একটি অনুমোদন মানেই সাফল্য।”

দক্ষিণ ক্যারোলিনা এমন কয়েকটি রাজ্যের মধ্যে একটি যেখানে কৃষ্ণাঙ্গ ভোটারদের একটি উচ্চ ভাগ রয়েছে এবং এর প্রাথমিক স্থানান্তর করার নমনীয়তা রয়েছে — নিউ হ্যাম্পশায়ারের বিপরীতে, রাজ্য পার্টি প্রাথমিক তারিখ নির্ধারণ করে। কিন্তু এটি একটি প্রতিযোগিতামূলক সাধারণ নির্বাচনী রাষ্ট্র নয় এবং একটি শক্তিশালী ইউনিয়ন উপস্থিতির অভাব রয়েছে।

রাজ্যের ডেমোক্র্যাটরা এই বৈশিষ্ট্য প্রত্যাখ্যান করেছেন যে সেখানে ভোটাররা নিউ হ্যাম্পশায়ারের তুলনায় কম স্বাধীন।

“শূন্য সহনশীলতা – কালো ভোটারদের কোন অসম্মান বা বরখাস্তের জন্য শূন্য,” ডেমোক্র্যাটিক ন্যাশনাল কমিটির চেয়ারম্যান জেইম হ্যারিসন, যিনি পূর্বে দক্ষিণ ক্যারোলিনা ডেমোক্রেটিক পার্টি পরিচালনা করেছিলেন, একটি টুইটে লিখেছেন. “এই ভোটাররা সর্বদা বাস্তববাদী এবং পরিষ্কার চোখ। তাদের হাঁটু কখনো বাঁকা হয়নি। মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের সকলের জন্য স্বাধীনতা ও সমতার চিরন্তন লড়াইয়ে তাদের মেরুদণ্ড শক্ত হয়ে গেছে!”

সাক্ষাত্কারে, নিউ হ্যাম্পশায়ারের প্রাথমিক সমর্থকরা জোর দিয়েছিলেন যে অন্য কোনও রাজ্য তাদের ডেডিকেটেড ভোটারদের ট্র্যাক রেকর্ড এবং কম প্রার্থীদের সমর্থনের সাথে মেলে না।

ঐতিহাসিকভাবে, নিউ হ্যাম্পশায়ার এমন একটি জায়গা যেখানে বড় দাতা এবং দলীয় সমর্থনের অভাবের নতুন রাজনৈতিক প্রার্থীরা টাউন হল এবং হাউস পার্টিতে হাত নেড়ে এবং কঠিন প্রশ্নের উত্তর দিয়ে বিজয়ী প্রচারণা শুরু করেছে।

রাজ্যটি যথেষ্ট ছোট যে কেউ ম্যাসাচুসেটসের সাথে এর দক্ষিণ সীমান্ত থেকে কানাডার সাথে তার উত্তর-সবচেয়ে বেশি সীমান্তে মাত্র চার ঘন্টার মধ্যে গাড়ি চালাতে পারে, যদিও এর 1.4 মিলিয়ন বাসিন্দার বেশিরভাগই ম্যানচেস্টারের কাছে বাস করে। এটির মিডিয়া বাজার রয়েছে যেখানে বিজ্ঞাপন কেনা সস্তা এবং একটি রাজনৈতিকভাবে নিযুক্ত ভোটার যারা রাষ্ট্রপতি প্রার্থীদের সাথে কথোপকথনকে স্বাগত জানায় — এবং আশা করে —।

“নিউ হ্যাম্পশায়ার প্রাইমারি এমন একটি লেভেল প্লেয়িং ফিল্ড তৈরি করে, সেটা 1976 সালে জিমি কার্টার, বা 2016 সালে বার্নি স্যান্ডার্স ছিল,” বাকলি বলেছিলেন। “একটি জিনিস যা খুব সামঞ্জস্যপূর্ণ ছিল তা হল নিউ হ্যাম্পশায়ার ভোটাররা সিদ্ধান্ত নেয়। অভ্যন্তরীণ একটি দল নেই, শক্তিশালী শক্তি দালালদের একটি দল নেই।”

সমালোচকরা বলছেন যে ইতিহাস শুধুই – একটি অতীত যুগের গল্প। বা খারাপ, একটি পৌরাণিক কাহিনী। এমনকি নিউ হ্যাম্পশায়ার প্রাইমারীর ভক্তরাও বলছেন যে অতীতের খুচরা রাজনীতি সবেমাত্র পথ দিয়েছে আরো সমাবেশ এবং সেলফি লাইন.

ডোভার ডেমোক্র্যাট হ্যাচার বলেন, “প্রত্যেকে জিমি কার্টার প্রচারণার কথা উল্লেখ করে, যেটি ছিল বাস্তব।” “কিন্তু আপনি জানেন, তারপর থেকে কতজন জিমি কার্টার হয়েছে?”