নিউজলেটার বুম মারা গেছে কিন্তু বিন্যাস দূরে যাচ্ছে না

মনে রাখবেন যখন নিউজলেটার গরম ছিল?

2020 এবং 2021 সালে এটিই ছিল: বড় নাম লেখকরা এক-ব্যক্তি প্রকাশনা কার্যক্রম শুরু করার জন্য সুপরিচিত প্রকাশনা ত্যাগ করেছিলেন এবং তাদের মধ্যে কেউ কেউ এটি করে প্রচুর অর্থ উপার্জন করছেন। গুরুতর লোকেরা জিজ্ঞাসা করছিল যে সাবস্ট্যাক, এই মুহূর্তের ইমেল প্ল্যাটফর্ম, নিউ ইয়র্ক টাইমসের জন্য হুমকি ছিল কিনা। ফেসবুক এবং টুইটার এটি চাইছিল।

তখন ছিল।

এখন নিউজলেটার কম… উত্তপ্ত। কিছু লেখক যারা নিজেরাই বেরিয়ে গেছেন তারা সিদ্ধান্ত নিয়েছেন যে তারা পুরানো দিনের মতো অন্য কারও জন্য একটি পূর্ণ-সময়ের চাকরি করতে চান। সাবস্ট্যাক তহবিল সংগ্রহের জন্য সংগ্রাম করেছে এবং তার কিছু কর্মীদের ছাঁটাই করেছে। টুইটার তার নিউজলেটার পরিকল্পনা সম্পর্কে আর বেশি কথা বলে না। এবং বুলেটিন চালু করার এক বছর পর, তার নিজস্ব সাবস্ট্যাক প্ল্যাটফর্ম, ফেসবুক প্রকল্পটিকে “ব্যাক বার্নার” এ রেখেছে।

যার মানে এই নয় যে নিউজলেটার চলে গেছে। আদৌ। শুধু তাদের ঘিরে কিছু হাইপ. এবং এর জায়গায়, আপনি এটির চারপাশে যে ফর্ম্যাট এবং ব্যবসা তৈরি করতে পারেন সে সম্পর্কে আরও বাস্তবসম্মত মনোভাব রয়েছে: নিউজলেটারগুলি, এটি দেখা যাচ্ছে, ঠিক ব্লগ এবং পডকাস্টের মতো – এগুলি যে কারও পক্ষে তৈরি করা খুব সহজ৷ কিন্তু সেগুলোকে শখের বাইরে কিছুতে পরিণত করার জন্য—এগুলিকে পূর্ণ-সময়ের চাকরিতে পরিণত করা যাক—প্রতিভা এবং টেকসই প্রচেষ্টার প্রয়োজন।

2018 সাল থেকে তার জনপ্রিয় তথ্য নিউজলেটার লিখছেন এমন জুড লেগাম বলেছেন, “আমি মনে করি না এটি খ্যাতি এবং সম্পদের সহজ পথ।”

লেগাম, যার মুখরোচক নিউজলেটার বড় কোম্পানিগুলি পাবলিক পলিসির সাথে কীভাবে যোগাযোগ করে তার উপর ফোকাস করে — তিনি সম্প্রতি ডেটিং অ্যাপ অপারেটর ম্যাচ গ্রুপকে চাপ দিয়েছিলেন যে, তার মৃত্যুর পরে রিপাবলিকান অ্যাটর্নি জেনারেল অ্যাসোসিয়েশনকে অর্থ দান করা বন্ধ করতে। রো বনাম ওয়েড – বেশ ভালো করছে। তিনি বলেছেন যে তার 15,000 এরও বেশি গ্রাহক রয়েছে যারা বছরে কমপক্ষে $50 প্রদান করে, যার অর্থ সম্ভবত তিনি বার্ষিক $750,000 এর বেশি আয় করছেন। এবং সেই রাজস্ব তাকে তার মাইক্রোপাবলিশিং কোম্পানির জন্য দুইজন পূর্ণকালীন কর্মচারী নিয়োগের ক্ষমতা দিয়েছে।

কিন্তু তিনি এও বলেছেন যে সপ্তাহে চারবার নিউজলেটার প্রকাশ করা “একটি পিষে ফেলার মতো অনুভব করতে পারে। এবং আপনি যদি এটির প্রতি 100 শতাংশ প্রতিশ্রুতিবদ্ধ না হন তবে আমি অবশ্যই দেখতে পারি যে আপনি এতে কীভাবে জ্বলে উঠছেন। এবং একক নিউজলেটার লেখকদের জন্য, এটি “এছাড়াও বিচ্ছিন্ন” হতে পারে, তিনি বলেছেন।

এই পিষে ফেলা এবং একাকীত্বই এমিলি অ্যাটকিনকে নেতৃত্ব দিয়েছে, যার উত্তপ্ত নিউজলেটার জলবায়ু সংকটকে কভার করে, এই বছরের ফেব্রুয়ারিতে, তার শুরু করার প্রায় আড়াই বছর পরে বিরতিতে যেতে। “আমার মস্তিষ্ক একটি ধ্রুবক কুয়াশা এবং অভিভূত অবস্থায় অনুভব করে,” তিনি লিখেছেন।

এখন অ্যাটকিন আবার শুরু করছেন, কিন্তু প্রতিশ্রুতি দিয়েছেন যে তিনি সপ্তাহে চারটি আপডেট করার সময় তার শীর্ষে যতটা প্রকাশ করতেন তার চেয়ে কম প্রকাশ করে নিজের যত্ন নেওয়ার। এবং সে তার সাথে সহযোগিতা করার জন্য একজন প্রতিবেদক নিয়োগ করে এটি করতে কিছু সহায়তা পাচ্ছে।

অবশেষে, সে আমাকে বলে, সে এমন বিন্দুতে উত্তপ্ত হতে চায় যেখানে অন্য লোকেরা বেশিরভাগ লেখালেখি করছে — ঠিক যেমন সে নিউজলেটারিং এ ঝাঁপিয়ে পড়ার আগে প্রচলিত প্রকাশনার জন্য কাজ করেছিল। “আমি মনে করি আমার জন্য স্বপ্ন হল একজন সম্পাদক-ইন-চিফ হওয়া।”

নিউজলেটারগুলির স্কেল-ডাউন, শান্ত-আপ বাস্তবতা মিডিয়া এবং প্রযুক্তি সংস্থাগুলির মধ্যেও ডুবে যাচ্ছে যেগুলি গত কয়েক বছরে তাদের প্রতি নতুন আগ্রহী হয়ে উঠেছে।

মেটা এক বছর আগে তার বুলেটিন নিউজলেটার প্রোগ্রাম চালু করেছিল, এবং এর প্রচেষ্টার সাথে পরিচিত লোকেরা আমাকে বলে যে 1 মিলিয়নেরও বেশি লোক বিখ্যাত বা বিখ্যাত লেখকদের দ্বারা তৈরি বিনামূল্যের নিউজলেটারগুলির জন্য সাইন আপ করেছে; এই বছরের শুরুতে, সংস্থাটি তার লেখকদের তালিকা প্রসারিত করার পরিকল্পনা করছিল, সূত্র বলছে। কিন্তু এটি হঠাৎ করেই গত মাসে প্রোগ্রামে প্লাগ টেনে নিয়ে যায়, কারণ সিইও মার্ক জুকারবার্গ তার কোম্পানিকে তার টিকটক ক্লোন রিলসের মতো কয়েকটি মূল উদ্যোগের উপর ফোকাস সংকুচিত করার আহ্বান জানিয়েছিলেন।

গত বছর, আটলান্টিক তার নিজস্ব নিউজলেটার প্রোগ্রাম চালু করেছে, যা সিইও নিক থম্পসন বলেছেন যে মিডিয়া কোম্পানিতে নতুন পাঠকদের আনার এবং অর্থপ্রদানকারী গ্রাহকদের চারপাশে লেগে থাকতে সাহায্য করার জন্য একটি প্রচেষ্টা ছিল। “তারা দুর্দান্ত যাচ্ছে,” তিনি বলেছেন। “এটি একটি সম্পাদকীয় সাফল্য; এটি একটি ব্যবসায়িক সাফল্য।”

কিন্তু থম্পসন স্বীকার করেছেন যে আটলান্টিক যখন তার নিউজলেটার প্রোগ্রাম চালু করেছিল, তখন এটিও চিন্তিত ছিল যে এর কিছু কর্মী লেখক তাদের নিজস্ব নিউজলেটার চালু করতে চলে যেতে পারেন, বারি ওয়েইস এবং অ্যান্ড্রু সুলিভানের মতো মুষ্টিমেয় লেখক সাবস্ট্যাকে উপভোগ করছেন এমন বিশাল সাফল্যের প্রলোভনে।

গত পতনে, উদাহরণস্বরূপ, ওয়েইস আমাকে বলেছিল যে তার কমন সেন্স নিউজলেটার পড়ে 100,000 জনেরও বেশি লোক রয়েছে — যা বাতিল সংস্কৃতির অনুভূত এবং বাস্তব বাড়াবাড়িগুলির উপর ফোকাস করে — এবং 16,500 জনেরও বেশি গ্রাহক৷ যার অর্থ হবে তিনি খরচের আগে বছরে $825,000 এরও বেশি আয় করছেন। এখন ওয়েইস বলেছেন যে তার 210,000 পাঠক রয়েছে, কিন্তু “আমরা আমাদের মনের একটি বড় লক্ষ্যে পৌঁছানোর আগে” আমার সাথে একটি অর্থপ্রদানের নম্বর ভাগ করবে না৷

কিন্তু থম্পসন এবং অন্যান্য প্রকাশনা নির্বাহীদের সাথে আমি বলতে চাই যে সাবস্ট্যাক তাদের ব্যবসার জন্য অস্তিত্বের হুমকি হিসাবে আর লুম নয়। নতুন প্রচলিত প্রজ্ঞা হল যে মুষ্টিমেয় কিছু লেখক – বিশেষ করে যারা রাজনৈতিক স্পেকট্রামের কেন্দ্র/কেন্দ্র-ডান/এর বাইরের অংশে, যেমন ওয়েইস, সুলিভান এবং আমার প্রাক্তন ভক্স সহকর্মী ম্যাট ইগ্লেসিয়াস – প্ল্যাটফর্মে সমৃদ্ধ হচ্ছেন৷ এবং সাবস্ট্যাক বলে যে এর শীর্ষ 10 জন প্রকাশক সম্মিলিতভাবে বছরে $25 মিলিয়নেরও বেশি উপার্জন করছে।

কিন্তু সাবস্ট্যাক একজন সাবস্ট্যাক লেখকের গড় আয় প্রকাশ করবে না, এবং আমি সাবস্ট্যাকের কাছ থেকে প্রচুর উপাখ্যান শুনেছি যারা বলে যে প্ল্যাটফর্ম তাদের জন্য কিছু রাজস্ব জেনারেট করে কিন্তু একটি ফুল-টাইম চাকরি প্রতিস্থাপন করার জন্য যথেষ্ট নয়। একটি উচ্চ-প্রোফাইল উদাহরণ হল চার্লি ওয়ারজেল, যিনি 2021 সালের বসন্তে নিউ ইয়র্ক টাইমস ত্যাগ করেছিলেন তার নিজস্ব সাবস্ট্যাক চালু করার জন্য, তারপর সেই প্রচেষ্টার জন্য জামিন পেয়েছিলেন এবং আটলান্টিকে চলে গিয়েছিলেন; সেই সময়ে, তিনি বলেছিলেন যে তার সাবস্ট্যাক পরীক্ষার সময় তিনি “টাইমস-এ কাজ করার চেয়ে যথেষ্ট কম করেছেন.“(লক্ষ্য করার মতো: লেখক অ্যান হেলেন পিটারসেন, ওয়ারজেলের অংশীদার, এটিকে সাবস্ট্যাকে পিষে দিচ্ছেন: তার সংস্কৃতি অধ্যয়ন নিউজলেটারটি বছরে $50-তে “দশ হাজার” অর্থপ্রদানকারী গ্রাহকদের গর্ব করে।)

কিন্তু নিউজলেটার একক মালিকদের জন্য একটি ভারী এবং অনিশ্চিত লিফট হতে পারে তার মানে এই নয় যে তারা চলে যাচ্ছে। একটি জায়গা যেখানে আপনি এখনও নিউজলেটারগুলির জন্য প্রচুর উত্সাহ পাবেন তা হল মিডিয়া এক্সিকিউটিভদের একটি ছোট গ্রুপ যারা নিউজলেটারগুলিকে নতুন ব্যবসার জন্য একটি লঞ্চিং প্যাড হিসাবে ব্যবহার করার চেষ্টা করছে৷

ব্রায়ান মরিসসি, ডিজিডে-এর প্রাক্তন প্রধান সম্পাদক, একটি মিডিয়া ট্রেড পাবলিকেশন, 2020 সাল থেকে রিবুটিং লিখছেন এবং এখন 9,500 গ্রাহক রয়েছে৷ এটি বর্তমানে বিনামূল্যে, কিন্তু Morrissey মনে করেন যে তিনি শেষ পর্যন্ত একটি অর্থপ্রদানের সংস্করণ অফার করবেন, যখন এটি ব্যবহার করে এমন একটি ব্যবসা শুরু করবেন যাতে ইভেন্ট এবং সম্ভবত ভিডিও অন্তর্ভুক্ত থাকবে।

“নিউজলেটারগুলি নিজেরাই একটি দুর্দান্ত ন্যূনতম কার্যকর পণ্য” – গ্রাহকদের সাথে সম্পর্ক স্থাপনের একটি খালি হাড়ের উপায়, তিনি বলেছেন।

এটিও পাকের ব্যবসায়িক পরিকল্পনা, যা গত বছর আমার প্রাক্তন সহকর্মী টেডি স্লেইফার সহ কয়েকজন লেখকের সাথে শুরু হয়েছিল, যারা মিডিয়া এবং রাজনীতি কভার করে; এটি Punchbowl-এর জন্যও একই, প্রাক্তন পলিটিকো কর্মচারীদের একটি সংগ্রহ যারা ওয়াশিংটন কভার করে; এবং এটি অ্যান্ডলারের জন্যও একই, যা সাংবাদিক রিচার্ড রাশফিল্ডের কাছ থেকে একটি রেজার-শার্প হলিউড নিউজলেটার হিসাবে শুরু হয়েছিল, যিনি এখন আরও পাঁচটি নিউজলেটারের পাশাপাশি একাধিক পডকাস্ট নিয়ে গর্বিত একটি কোম্পানি তৈরি করতে অভিজ্ঞ প্রকাশনা নির্বাহী জেনিস মিন-এর সাথে কাজ করছেন৷ (একটি কাউন্টারপয়েন্ট: সেমাফোর, নিউ ইয়র্ক টাইমসের প্রাক্তন মিডিয়া কলামিস্ট বেন স্মিথ এবং ব্লুমবার্গের প্রাক্তন নির্বাহী জাস্টিন স্মিথের বহুল আলোচিত নিউজ-স্টার্টআপ-টু, নিউজলেটার এবং একটি ভাল পুরনো দিনের ওয়েবসাইট, বেন ফিচার করবে। স্মিথ আমাকে বলেছেন: “আমরা সাইট এবং নিউজলেটার উভয়কেই প্রথম শ্রেণীর নাগরিক বিবেচনা করব।”)

নিউজলেটার হল হলিউডের অভ্যন্তরীণ এবং অভ্যন্তরীণ ব্যক্তিদের “আমাদের শ্রোতাদের সাথে যোগাযোগ করার একটি সত্যিই দুর্দান্ত, কার্যকর উপায়”, মিন বলেছেন, যিনি মার্কিন ম্যাগাজিন এবং তারপর হলিউড রিপোর্টার সম্পাদনা করতেন৷ যদিও বিজ্ঞাপন বিক্রি করে অর্থ উপার্জন করার জন্য এই দুটি প্রকাশনার উল্লেখযোগ্য শ্রোতাদের প্রয়োজন ছিল, মিন বলেছেন যে তার কোম্পানি সংকীর্ণ এবং সমৃদ্ধ কুলুঙ্গিগুলিকে লক্ষ্য করে উন্নতি করতে সক্ষম হবে৷ তার নতুন পণ্য – বিকল্পবাদী, যা হলিউডের চারপাশে স্ক্রিপ্ট এবং প্রকল্পগুলির অবস্থা ট্র্যাক করে – একটি $2,500-এক বছরের মূল্য ট্যাগ গর্ব করবে৷

এখানে আমি উল্লেখ করতে চাই যে নিয়মিত লোকেরা – যারা তাদের স্টুডিও নিয়োগকর্তার কাছে একটি ব্যয়বহুল নিউজলেটার ব্যয় করতে পারে না – তাদের প্রচুর নিউজলেটারের জন্য অর্থ প্রদানের সীমিত ক্ষমতা এবং আগ্রহ থাকতে চলেছে। এবং সেই নিউজলেটারগুলি শুধুমাত্র আপনার অর্থের জন্য নিউজলেটারগুলির সাথে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করছে না বরং নিউ ইয়র্ক টাইমস থেকে স্পটিফাই থেকে নেটফ্লিক্স পর্যন্ত আপনার অর্থ চায় এমন প্রতিটি সাবস্ক্রিপশন ব্যবসার সাথে প্রতিযোগিতা করছে৷ ওহ এবং এছাড়াও: যে আমরা এমন একটি মন্দায় প্রবেশ করতে পারি বা নাও করতে পারি যা লোকেদের জিনিসপত্রের জন্য অর্থ প্রদান করতে রাজি করা কঠিন করে তুলবে।

কিন্তু আপনি যে সব জানেন. আপনি একজন বুদ্ধিমান ব্যক্তি এই গল্পটি পড়ছেন, যা আসলে আপনার ইনবক্সে বিনামূল্যে বিতরণ করা হতে পারে – এটি একটি নিউজলেটারের মতো।

আমি মনে করি নিউজলেটার-নির্মাতাদের জন্য সবচেয়ে বড় সমস্যা – একক, কর্পোরেট, বা এর মধ্যে – সব ধরণের খবরে লোকেদের কতটা আগ্রহ রয়েছে এবং তারা এটির কোনো একটি তাদের কাছে পৌঁছে দিতে চান কিনা বা তারা যদি চান কিছুক্ষণের জন্য ট্যাপ আউট করতে চাই

আশাবাদী দৃষ্টিভঙ্গি হল যে নিউজলেটারগুলি সাধারণ-স্বার্থ প্রকাশনা বা সোশ্যাল মিডিয়ার অস্থিরতাকে বাইপাস করে, লোকেরা যা চায় ঠিক তা পেতে দেয়। নেতিবাচক দিক হল যে উচ্চ নিযুক্ত কুলুঙ্গি, নিউজলেটার এবং যারা তাদের তৈরি করে তাদের কাছে আবেদন করে তারা সাধারণ জনগণের সাথে যোগাযোগ করে না – যারা তাদের জীবনে আরও বেশি, কম নয়, খবর পেতে দাঁড়াতে পারে।


যেমন আমি বলেছি, এই কলামটি সত্যিই আপনার ইনবক্সে বিতরণ করা যেতে পারে – বিদ্রুপ! – এবং আপনি যদি এটি সেইভাবে না পান তবে আপনি শিরোনাম করে এটি করতে পারেন এখানে. এবং যদি আপনি ইতিমধ্যেই সদস্যতা নিয়ে থাকেন — আপনাকে ধন্যবাদ! আমাকে ইমেল করে আপনি ভবিষ্যতে কি পড়তে চান দয়া করে আমাকে জানান এখানে.

সংশোধন, 2 আগস্ট, 6pm ET: এই গল্পের পূর্ববর্তী সংস্করণটি ভুল শিরোনাম দ্বারা আটলান্টিকের নিক থম্পসনকে উল্লেখ করেছে। তিনি সিইও।