নিকোলা স্পিরিগ তার রেসিং ক্যারিয়ারের ‘তীব্র আবেগ’ থেকে অবসর নিতে প্রস্তুত



সিএনএন

যেহেতু তিনি 20 বছরেরও বেশি সময় ধরে একটি পেশাদার ক্যারিয়ারের সমাপ্তির কাছাকাছি, নিকোলা স্পিরিগ জানেন যে ট্রায়াথলনকে বিদায় জানানো সহজ হবে না, বা তিনি কখনই তার প্রশিক্ষণের দিনগুলিকে সম্পূর্ণভাবে তার পিছনে ফেলে যেতে সক্ষম হবেন না৷

ট্রায়াথলনে তার চূড়ান্ত মরসুমে শুরু করার সময় স্পিরিগ CNN স্পোর্টকে বলেন, “আমি সবসময় প্রশিক্ষণ দেব কারণ আমাকে শুধু ভালো বোধ করার জন্য সক্রিয় থাকতে হবে।” “যদি আমি নড়াচড়া না করি, আমি খুশি নই; আমার মেজাজ খারাপ, আমি রেগে আছি, আমার ভালো লাগছে না।”

পুরানো অভ্যাসগুলি কঠিন হয়ে যেতে পারে, তবে 40 বছর বয়সী স্পিরিগ জানেন এখন পরিবর্তনের সময়।

তার নয়, পাঁচ এবং তিন বছর বয়সী তিনটি সন্তান রয়েছে, এবং আরো পারিবারিক সময় এবং তার সর্বগ্রাসী প্রশিক্ষণের সময়সূচী থেকে বিরতির অপেক্ষায় রয়েছে।

তার নতুন রুটিন, সে বলে, প্রতিদিনের সাঁতার, সাইকেল চালানো এবং দৌড়ানোর তিনটি সেশনের পরিবর্তে প্রতিদিন সকালে এক ঘন্টা ব্যায়াম করতে পারে।

“একজন পেশাদার ক্রীড়াবিদ হওয়ার মানে হল যে আমাকে প্রতিদিন প্রশিক্ষণ দিতে হবে,” স্পিরিগ বলেছেন। “কোনও সাপ্তাহিক ছুটি নেই, কোন ছুটি নেই, আমি সবসময় প্রশিক্ষণ নিচ্ছি… সবসময় কঠোর পরিশ্রম করতে প্রস্তুত।”

লন্ডন 2012 অলিম্পিকের শেষে একটি ক্লান্ত স্পিরিগ মাটিতে পড়েছিল৷

যদি তার চূড়ান্ত মরসুমের শুরুতে কিছু হয়, তবে স্পিরিগ, দুইবারের অলিম্পিক পদক বিজয়ী এবং ছয়বারের ইউরোপীয় চ্যাম্পিয়ন, তার পেশাদার ট্রায়াথলন ক্যারিয়ারটি শান্তভাবে শেষ করবেন না।

এই বছরের শুরুর দিকে, একটি গুরুতর বাইক দুর্ঘটনা তার মরসুমকে লাইনচ্যুত করার হুমকি দিয়েছিল কারণ তার তিনটি ভাঙ্গা পাঁজর, একটি ভাঙ্গা কলারবোন এবং একটি ফুসফুস ভেঙে গেছে৷

এটি ঘটেছিল স্পিরিগের ফিনিক্স সাব8 প্রকল্পে অংশ নেওয়ার কয়েক মাস আগে, একটি দল-সমর্থিত চ্যালেঞ্জ যেখানে দুই মহিলা – স্পিরিগ এবং ব্রিটিশ ট্রায়াথলিট ক্যাটরিনা ম্যাথিউস – একটি পূর্ণ-দূরত্বের ট্রায়াথলন সম্পূর্ণ করার চেষ্টা করেছিলেন – 2.4-মাইল সাঁতার, 112-মাইল বাইক, 26.2 মাইল দৌড় – প্রথমবার আট ঘন্টার কম সময়ে।

উল্লেখযোগ্যভাবে, বাইক দুর্ঘটনায় আহত হওয়া সত্ত্বেও, স্পিরিগ 5 জুন জার্মানির লাউসিটজরিং রেস ট্র্যাকে ম্যাথিউসের থেকে তিন মিনিট পিছিয়ে সাত ঘন্টা, 34 মিনিট এবং 19 সেকেন্ডে চ্যালেঞ্জটি সম্পূর্ণ করেছিলেন।

“দুর্ঘটনাটি ফেব্রুয়ারিতে হয়েছিল … আমাকে কঠিন শ্বাস নিতে দেওয়া হয়নি, যার মানে আমি সঠিকভাবে প্রশিক্ষণ নিতে পারিনি,” বলেছেন স্পিরিগ৷

“আমার যে প্রশিক্ষণটি করা উচিত ছিল তার থেকে আমি প্রায় 12 সপ্তাহ কম ছিলাম, কিন্তু এখনও সাব8 প্রকল্পের শেষ কয়েক সপ্তাহ আগে সত্যিই ভাল হয়েছে এবং আমি দেখতে পাচ্ছিলাম কিভাবে ফিটনেস এসেছে, আমি দেখতে পাচ্ছিলাম কিভাবে আমি আরও শক্তিশালী এবং দ্রুত হয়েছি। এবং আমি বলব যে আমি পরিস্থিতি থেকে 100% সেরাটা করেছি।”

স্পিরিগ ফিনিক্স সাব8 প্রজেক্টের শেষে জার্মানিতে ফিনিস লাইন অতিক্রম করে।

একটি সাধারণ ট্রায়াথলন থেকে ভিন্ন, স্পিরগের সাথে সাব8 প্রজেক্টের জন্য 10টি পেসমেকারের একটি দল ছিল যাতে দ্রুত সময়ের জন্য পরিস্থিতি তৈরি করা যায় – বিশেষ করে বাইকে।

চ্যালেঞ্জ, এবং এটিকে গড়ে তোলা, নিকোলার স্পিরিট-এর অংশ গঠন করে – এই মাসের শুরুর দিকে প্রকাশিত একটি শর্ট ফিল্ম যা ট্রায়াথলনে স্পিরিগের দীর্ঘ, সজ্জিত ক্যারিয়ারের অন্তর্দৃষ্টি প্রদান করে।

সুইস তারকা 10 বছর বয়সে প্রথম খেলায় অংশ নেন এবং অন্য যেকোন ট্রায়াথলিটের চেয়ে পাঁচটি অলিম্পিকে প্রতিযোগিতায় অংশ নেন, লন্ডন 2012-এ স্বর্ণ এবং রিও 2016-এ রৌপ্য জিতেছিলেন। এটি এমন একটি সময়ে ছিল যখন ট্রায়াথলন একটি তুলনামূলকভাবে নতুন খেলা ছিল। অলিম্পিক প্রোগ্রামটি 2000 সালে আত্মপ্রকাশ করেছে।

“আমি খুব ভালো জুনিয়র ছিলাম এবং আমি সিডনিতে (2000 সালে) অলিম্পিকে যাওয়া কিছু সুইস অ্যাথলেটকে মারছিলাম, তাই আমি ভেবেছিলাম পরের বার অলিম্পিকে যাওয়া সম্ভব হতে পারে,” বলেছেন স্পিরিগ৷

“সেই সময় আমার ব্যক্তিগত অলিম্পিক স্বপ্ন সত্যিই শুরু হয়েছিল। কিন্তু পাঁচবার যাওয়া এবং আসলে অলিম্পিক চ্যাম্পিয়ন হওয়া এবং আরেকটি পদক জেতা এমনটা আমার মাথায় ছিল না।

“আমি ভেবেছিলাম আমি অনেক আগেই থামব। আমি আমার পড়াশোনা করেছি – আমি একজন আইনজীবী, তাই আমি ভেবেছিলাম দ্বিতীয় অলিম্পিকের পরে আমি একজন আইনজীবী হিসাবে কমবেশি স্বাভাবিক জীবনযাপন করব।”

কিন্তু এখনও স্পিরিগ তার ক্যারিয়ারের শেষের দিকে 120 টিরও বেশি বিশ্ব ট্রায়াথলন ইভেন্টে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করেছে, খেলাধুলার প্রতি তার ভালবাসা এখনও আগের মতোই উজ্জ্বলভাবে জ্বলছে।

“সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ হল এটির জন্য আবেগ – আমি এখনও এটি পছন্দ করি,” সে বলে।

“একদিকে, আমি প্রশিক্ষণ, সরানো, সক্রিয় হতে ভালবাসি; এটা শুধু আমাকে ভালো বোধ করে। এবং অন্যদিকে, আমি চ্যালেঞ্জ এবং দৌড় পছন্দ করি এবং দেখেছি যে আমার সীমা কোথায় এবং আমি কতদূর যেতে পারি, কত দ্রুত যেতে পারি।”

Spirig 2016 রিও অলিম্পিকে মহিলাদের ট্রায়াথলনে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করে।

পদক এবং পডিয়াম সমাপ্তির বাইরে – যার মধ্যে অনেকগুলি হয়েছে – স্পিরিগ ট্রায়াথলনে তার ক্যারিয়ার থেকে জীবনের পাঠ নিয়েছেন – এমনকি যখন তিনি একজন আইনজীবী হওয়ার প্রশিক্ষণ নিচ্ছিলেন তখন তার রেসিং অভিজ্ঞতার উপর আঁকতেন।

“আমার ফাইনাল পরীক্ষা ছিল এবং সবাই খুব ভীত এবং উদ্বেগ ছিল,” সে স্মরণ করে। “আমি শুধু বলেছিলাম, ঠিক আছে, আমার আগেও চাপ ছিল। আমি জানি কিভাবে চাপ মোকাবেলা করতে হয় কারণ রেসে সব সময়ই এটা থাকে এবং আমি জানি কিভাবে একটা লক্ষ্যের জন্য কাজ করতে হয় – কিভাবে দক্ষ হতে হয়, কিভাবে পরিকল্পনা করতে হয়।

“এটা ট্রেনিং সেশন ছিল না, এটা ছিল অধ্যয়ন সেশন। আমার কাছে, এটি একটি উপায়ে সহজ ছিল কারণ আমি খেলাধুলায় এগুলি শিখেছি এবং আমি কেবল আমার পড়াশোনায় এটি প্রয়োগ করতে পারি।”

খেলাধুলা, তিনি বলেন, “জীবনের বাস্তব সমস্যা মোকাবেলায় আপনাকে সাহায্য করে।” তবে এমন সময়ও এসেছে, যখন জীবন স্পিরিগকে খেলাধুলার প্রতি তার দৃষ্টিভঙ্গির সাথে মোকাবিলা করতে সহায়তা করেছে।

সন্তান হওয়ার পরে প্রশিক্ষণের প্রতি তার মনোভাব কীভাবে পরিবর্তিত হয়েছে তা অন্তর্ভুক্ত – এমন একটি সময় যখন পুনরুদ্ধার অস্তিত্বহীন হয়ে পড়ে এবং কখনও কখনও লেগোর সাথে খেলার মতো হয়ে ওঠে, তিনি রসিকতা করেন।

“একটি খারাপ অধিবেশনের পরে, উদাহরণস্বরূপ, বাচ্চা হওয়ার আগে আমি কয়েকদিন ধরে এটি নিয়ে ভাবছিলাম এবং মনে মনে ভাবছিলাম কেন এটি একটি খারাপ অধিবেশন এবং আমি অন্যভাবে কী করতে পারতাম,” বলেছেন স্পিরিগ৷

“এবং এখন আর সময় নেই। আমি দেখছি যে জীবনে আরও অনেক গুরুত্বপূর্ণ জিনিস রয়েছে যে একটি একক খারাপ প্রশিক্ষণ সেশন নিয়ে মন খারাপ করা মূল্যবান নয়।”

স্পিরিগ, যার স্বামী, রেটো হাগ, একজন প্রাক্তন সুইস ট্রায়াথলিট, বলেছেন যে তিনি 2013 সালে তার প্রথম সন্তানের জন্মের পরে এবং 2012 অলিম্পিকে তার স্বর্ণপদক পাওয়ার পর এই খেলা থেকে অবসর নিতে প্রস্তুত হতেন – একটি রেস যা সিদ্ধান্ত নিয়েছিল নাটকীয় ছবির সমাপ্তি।

স্পিরিগ এবং সুইডেনের লিসা নর্ডেনের মধ্যে লাইনে স্প্রিন্ট করার পরে, উভয় ক্রীড়াবিদকে একই সমাপ্তির সময় দেওয়া হয়েছিল। স্পিরিগ, যদিও, পরে নর্ডেনের সামনে 15 সেন্টিমিটারেরও কম দূরত্ব শেষ করেছে বলে অভিহিত করা হয়েছিল কারণ তিনি তার প্রথম অলিম্পিক পদক দাবি করেছিলেন।

সম্ভবত ট্রায়াথলনের সবচেয়ে নাটকীয় সমাপ্তিতে, স্পিরিগ লন্ডনের লিসা নর্ডেনের থেকে সামান্য এগিয়ে লাইনটি অতিক্রম করেছেন।

“তার পরের বছরগুলি সবসময়ই অন্য একটি ছোট উপহারের মতো ছিল যা আমি উপভোগ করতে পারি কিন্তু আশা করিনি,” বলেছেন স্পিরিগ। “আমি মনে করি এই কারণেই আমি এটি উপভোগ করতে পারি এবং এটি এতদিন ধরে করতে পারি – কারণ আমি সবসময় এটিকে একটি প্লাস এবং সামান্য উপহার হিসাবে দেখেছি … আমি এটির প্রশংসা করেছি।”

তিনি ঠিক নিশ্চিত নন যে এই মরসুমের পরে তার জীবন কেমন হবে। তার পরিবারের সাথে আরও বেশি সময় কাটানোর পাশাপাশি, স্পিরিগ শিশুদের খেলাধুলা করতে অনুপ্রাণিত করতে স্কুল পরিদর্শন করতে চায় এবং স্পনসরশিপের প্রতিশ্রুতি পূরণে ব্যস্ত।

এবং যখন প্রশিক্ষণ একটি হ্রাস ক্ষমতা অব্যাহত থাকবে, এই বছরের শেষের দিকে তিনি একজন পেশাদার ট্রায়াথলিট হিসাবে তার চূড়ান্ত রেসের জন্য সারিবদ্ধ হওয়ার কথা ভাববেন।

স্পিরিগ বলেছেন, “আমি আবেগের কারণে যে রেসগুলি মনে করি সেগুলি মিস করব।” “রেসিং মানে আপনার সত্যিই তীব্র আবেগ আছে। এমনকি যদি এটি আনন্দ হয়, এটি আনন্দের, বা যদি এটি হতাশা হয় – এটি সবই তীব্র।”

এই পর্যায়ে, যদিও, তার অবসর নেওয়ার সিদ্ধান্ত নিয়ে কোনও দীর্ঘস্থায়ী সন্দেহ নেই, বা তিনি কী অর্জন করতে পছন্দ করতেন তা নিয়ে অনুশোচনাও নেই।

স্পিরিগ বলেছেন, “আমি সম্পূর্ণ ভিন্ন কিছু করতে পারতাম না।” “আমি শুধু সময় অনুভব করি। এটি পরিবর্তনের সময়, এটি পরিবারের জন্য সঠিক সিদ্ধান্ত এবং আমি এতে খুশি।”