ফিওনার তাণ্ডবের পর পানির জন্য মরিয়া পুয়ের্তো রিকানরা

ক্যাগুয়াস, পুয়ের্তো রিকো– হারিকেন ফিওনা মার্কিন ভূখণ্ডে আঘাত হানার তিন দিন পর পুয়ের্তো রিকোতে অর্ধ মিলিয়নেরও বেশি মানুষ জল পরিষেবা ছাড়াই রয়ে গেছে এবং বুধবার জলের ট্রাকগুলি থেকে জগগুলি পূরণ করতে অনেক ঘন্টা লাইনে কাটিয়েছে এবং অন্যরা পাহাড়ের স্রোত থেকে জল সংগ্রহ করেছে৷

উত্তরের পার্বত্য শহর কাগুয়াসে গাড়ির দীর্ঘ লাইনে মানুষের মুখে ঘাম গড়িয়ে পড়ে, যেখানে সরকার একটি জলের ট্রাক পাঠিয়েছিল, দ্বীপ জুড়ে অন্তত 18টি তথাকথিত “মরুদ্যান” এর মধ্যে একটি।

একটি দ্বীপ জুড়ে অনেক মানুষ আবার একটি ঝড়ের পরে মৌলিক পরিষেবা ছাড়াই ছেড়ে যাওয়ার জন্য পরিস্থিতি উদ্বেগজনক ছিল।

“আমরা ভেবেছিলাম মারিয়ার সাথে আমাদের একটি খারাপ অভিজ্ঞতা ছিল, কিন্তু এটি আরও খারাপ ছিল,” গেরার্ডো রদ্রিগেজ দক্ষিণ উপকূলীয় শহর সালিনাসে বলেছেন, 2017 সালের হারিকেন যা প্রায় 3,000 জন মারা গিয়েছিল এবং দ্বীপের পাওয়ার গ্রিড ধ্বংস করেছিল।

ফিওনা পূর্ব ডোমিনিকান রিপাবলিক এবং তুর্কস এবং কাইকোস দ্বীপপুঞ্জ জুড়ে বিস্ফোরণের আগে পুয়ের্তো রিকোর কিছু অংশে প্রায় দুই ফুট বৃষ্টি ফেলেছিল।

ইউএস ন্যাশনাল হারিকেন সেন্টার অনুসারে, ক্যাটাগরি 4 শক্তিতে ফুলে যাওয়া, বৃহস্পতিবারের শেষের দিকে বা শুক্রবারের প্রথম দিকে ঝড়টি বারমুডার কাছাকাছি যাওয়ার পথে ছিল এবং তারপর শুক্রবার শেষের দিকে কানাডার পূর্বাঞ্চলে আঘাত হানে।

ঝড়টি পুয়ের্তো রিকোর বৈদ্যুতিক গ্রিডের সাথে সর্বনাশ করেছিল, যেটি প্যাচ করা হয়েছিল কিন্তু মারিয়া কিছু জায়গায় 11 মাস স্থায়ী ব্ল্যাকআউট করার পরে পুরোপুরি পুনর্নির্মাণ করা হয়নি।

বুধবার বিকেল পর্যন্ত, পুয়ের্তো রিকান গ্রাহকদের প্রায় 70% বিদ্যুতের অভাব ছিল, সরকারি পরিসংখ্যান অনুসারে।

কাগুয়াসে, এমায়রা ভেগুইলার গাড়ির শীতাতপ নিয়ন্ত্রণ কাজ করছিল না, তাই বাসের চালক যাত্রীর আসনে একটি ছোট ফ্যান লাগিয়ে দিলেন। এর আগে, তিনি পুয়ের্তো রিকান হিপ-হপ তারকা রেনে পেরেজের লেখা “হিজোস দেল ক্যানাভেরাল” (“আখের ক্ষেতের ছেলে”) গানটি পুয়ের্তো রিকো এবং এর জনগণের সাহসিকতার জন্য একটি বার্তা হিসাবে বিস্ফোরিত করেছিলেন।

“আমার দেশপ্রেমের একটি শট দরকার ছিল,” তিনি বলেছিলেন। “আবার এটি করার জন্য আমার শক্তি দরকার।”

ভেগুইলা মঙ্গলবার লাইনে অপেক্ষা করেছিল, শুধুমাত্র বলা হয়েছিল যে জল শেষ হয়ে গেছে এবং বুধবার পর্যন্ত অন্য ট্রাক পাওয়া যাবে না।

ভেগুইলার সামনের কিছু লোক হাল ছেড়ে দিয়ে চলে গেল, উত্তেজনা বেড়ে যাওয়ার সাথে সাথে লোকেরা অপেক্ষা করছিল।

“সরান!” একজন চালক চিৎকার করে, লোকেদের কাটার চেষ্টা করার ভয়ে।

কেউ কেউ যারা লাইনটি দেখেছিলেন তারা কাছাকাছি একটি হাইওয়েতে গাড়ি চালানোর পরিবর্তে বেছে নিয়েছিলেন যেখানে কেউ বসানো বাঁশের পাইপের মাধ্যমে তাজা জল পাহাড়ের ধারে নেমেছিল।

গ্রেগ রেয়েস, একজন ইংরেজি শিক্ষক, নিজের, তার বান্ধবী এবং তাদের বিড়ালের জন্য জল সংগ্রহ করতে কর্দমাক্ত ফ্লিপ-ফ্লপগুলিতে লাইনে দাঁড়িয়েছিলেন। তিনি একটি বড় ব্যাগ নিয়ে এসেছিলেন যাতে তিনি তাদের বাড়িতে পাওয়া সমস্ত খালি পাত্রে রাখেন, যার মধ্যে এক ডজনেরও বেশি ছোট জলের বোতল ছিল।

রেইস বলেছেন যে ফিওনা আঘাত করার পর থেকে তিনি এবং তার সঙ্গী জল কিনেছিলেন, কিন্তু আর তা করার সামর্থ্য ছিল না।

তার পিছনে দাঁড়িয়ে ছিলেন অবসরপ্রাপ্ত উইলিয়াম রদ্রিগেজ, চারপাশে তিনটি বড় বালতি এবং চারটি গ্যালন পাত্রে ঘেরা। তিনি ম্যাসাচুসেটসে বসবাস করছিলেন এবং প্রায় ছয় মাস আগে পুয়ের্তো রিকোতে ফিরে যাওয়ার সিদ্ধান্ত নিয়েছিলেন।

“কিন্তু আমি মনে করি আমি আবার চলে যাচ্ছি,” সে মাথা নাড়তে বলল।

লাইনে থাকা ব্যক্তিরা পুনরুদ্ধারের ধীর গতির বিষয়ে বিড়বিড় করে এবং সরকারকে সোশ্যাল মিডিয়ায় লোকেরা এবং এমনকি একটি জিম বলে যে তাদের সাহায্য না করার অভিযোগ এনেছিল যে জল বা ঝরনা প্রয়োজন এমন যে কারও জন্য তাদের দরজা খোলা ছিল।

“এটি সহজ ছিল না,” বলেছেন জুয়ান সান্তোস, একজন অবসরপ্রাপ্ত যিনি তার 5 বছর বয়সী নাতির হাত ধরেছিলেন। “আমরা কষ্ট পাচ্ছি।”

লাইনে থাকাদের কারোরই ক্ষমতা ছিল না, এবং অনেকে ভেবেছিলেন যে হারিকেন মারিয়ার মতো এটি পুনরুদ্ধার করতে এত সময় লাগবে কিনা।

বিদ্যুৎ কোম্পানির কর্মকর্তারা প্রাথমিকভাবে বলেছিলেন যে বিদ্যুৎ পুনরুদ্ধার করতে কয়েক দিন সময় লাগবে, কিন্তু তারপর মঙ্গলবার রাতে পিছিয়ে যেতে দেখা গেল, তারা বলেছেন যে তারা অনেক বাধার সম্মুখীন হয়েছে।

“হারিকেন ফিওনা পুরো দ্বীপ জুড়ে বৈদ্যুতিক অবকাঠামো এবং প্রজন্মের সুবিধাগুলিকে মারাত্মকভাবে প্রভাবিত করেছে। আমরা এটা খুব স্পষ্ট করে বলতে চাই যে পুনরুদ্ধার এবং পুনরুজ্জীবিত করার প্রচেষ্টা অব্যাহত রয়েছে এবং মারাত্মক বন্যা, দুর্গম রাস্তা, ভেঙে পড়া গাছ, ক্ষয়প্রাপ্ত সরঞ্জাম এবং ডাউন লাইনের দ্বারা প্রভাবিত হচ্ছে, “বিদ্যুৎ সঞ্চালন এবং বিতরণ পরিচালনাকারী সংস্থা লুমা বলেছেন।

কর্মকর্তারা জানিয়েছেন, ক্রুরা বেশ কয়েকটি সাবস্টেশনকে পানির নিচে এবং দুর্গম খুঁজে পেয়েছে।

কিন্তু লুমা বলেছিলেন যে এটি বুধবার পুয়ের্তো রিকোর উত্তর উপকূলের বেশিরভাগ অংশে শক্তি পুনরুদ্ধার করবে বলে আশা করেছিল, যা ফিওনা মূলত রক্ষা করেছিল।

জেনারেটরের আওয়াজ পুরো অঞ্চল জুড়ে শোনা যাচ্ছিল কারণ লোকেরা ক্রমশ উত্তেজিত হয়ে উঠছিল।

“আমি আশা করছি যে আজকের শেষ নাগাদ, জনসংখ্যার একটি বড় অংশ এই পরিষেবাগুলি পাবে,” বলেছেন পুয়ের্তো রিকোর গভর্নর পেড্রো পিয়েরলুইসি৷

ফেডারেল ইমার্জেন্সি ম্যানেজমেন্ট এজেন্সির প্রধান মঙ্গলবার পুয়ের্তো রিকো ভ্রমণ করেছেন এবং সংস্থাটি ঘোষণা করেছে যে এটি স্থানীয় প্রতিক্রিয়া প্রচেষ্টাকে বাড়িয়ে তুলতে শত শত অতিরিক্ত কর্মী পাঠাচ্ছে। বুধবার, মার্কিন প্রেসিডেন্ট জো বাইডেন একটি বড় দুর্যোগ ঘোষণা অনুমোদন করেছে, যা আরও ফেডারেল সহায়তার অনুমতি দেবে।

এদিকে, ইউএস ডিপার্টমেন্ট অফ হেলথ অ্যান্ড হিউম্যান সার্ভিসেস পুয়ের্তো রিকোতে জনস্বাস্থ্য জরুরি অবস্থা ঘোষণা করেছে এবং দ্বীপে কয়েকটি দল মোতায়েন করেছে।

তুর্কস এবং কাইকোস দ্বীপপুঞ্জে, কর্মকর্তারা তুলনামূলকভাবে হালকা ক্ষয়ক্ষতির কথা জানিয়েছেন এবং কোনো মৃত্যু হয়নি, যদিও ক্যাটাগরি 4 ঝড়ের চোখ মঙ্গলবার ব্রিটিশ ভূখণ্ডের ছোট রাজধানী দ্বীপ গ্র্যান্ড তুর্কের কাছাকাছি চলে গেছে।

ডেপুটি গভর্নর আনিয়া উইলিয়ামস বলেন, “গত 24 ঘণ্টায় টার্কস এবং কাইকোসের একটি অসাধারণ অভিজ্ঞতা ছিল।” “এটি অবশ্যই চ্যালেঞ্জের অংশ নিয়ে এসেছে।”

কর্মকর্তারা বলেছেন যে গ্র্যান্ড তুর্কের স্কুল আগামী সপ্তাহে আবার চালু হবে।

হারিকেন সেন্টার জানিয়েছে, বুধবার বিকেলে ফিওনায় সর্বোচ্চ 130 মাইল (215 কিলোমিটার) বেগে বাতাস বইছে। এটি বারমুডার প্রায় 615 মাইল (990 কিলোমিটার) দক্ষিণ-পশ্চিমে কেন্দ্রীভূত ছিল, 9 মাইল (15 কিলোমিটার) বেগে উত্তরে যাচ্ছিল।

ফিওনা গুয়াদেলুপের ফরাসী ওভারসিজ ডিপার্টমেন্টে একজন ব্যক্তিকে হত্যা করেছে এবং পুয়ের্তো রিকোতে স্ফীত নদীতে ভেসে গেছে অন্য দুজনকে। ডোমিনিকান প্রজাতন্ত্রে দুইজন মারা গেছে: একজন গাছ পড়ে মারা গেছে এবং অন্যটি একটি বৈদ্যুতিক পোস্টে পড়ে মারা গেছে।

ব্ল্যাকআউটের ফলে পুয়ের্তো রিকোতে আরও দুটি মৃত্যুর খবর পাওয়া গেছে: একজন 70 বছর বয়সী ব্যক্তি তার চলমান জেনারেটর পেট্রল দিয়ে পূরণ করার চেষ্টা করার পরে আগুনে পুড়ে মারা গিয়েছিলেন এবং একজন 78 বছর বয়সী পুরুষ পুলিশ বলেছে যে তার থেকে বিষাক্ত গ্যাস নিঃশ্বাস নিয়েছে জেনারেটর

———

অ্যাসোসিয়েটেড প্রেস সাংবাদিক ম্যারিকারমেন রিভেরা সানচেজ এবং আলেজান্দ্রো গ্রানাডিলো এই প্রতিবেদনে অবদান রেখেছেন।