বিচার বিভাগ আবারও তার বিজ্ঞাপনের উপর অবিশ্বাস লঙ্ঘনের জন্য Google এর বিরুদ্ধে মামলা করেছে

বিচার বিভাগ এবং আটটি রাজ্য রয়েছে গুগলের বিরুদ্ধে মামলা করা তার ডিজিটাল বিজ্ঞাপন ব্যবসার জন্য, কোম্পানির বিরুদ্ধে প্রতিযোগীদের ক্ষতি করার জন্য বাজারে তার আধিপত্য ব্যবহার করে এবং বিজ্ঞাপন ক্রেতা ও বিক্রেতাদের অন্য কোম্পানির প্রস্তাবের তুলনায় কম অনুকূল শর্তে তার পণ্যগুলি ব্যবহার করতে বাধ্য করার অভিযোগ করে। এদিকে, গুগল শীর্ষ থেকে একটি স্বাস্থ্যকর শতাংশ নেয় – কমপক্ষে 30 শতাংশ, মামলা বলে।

“ওয়েবসাইট নির্মাতারা কম আয় করেন, এবং বিজ্ঞাপনদাতারা বেশি অর্থ প্রদান করেন,” অ্যাটর্নি জেনারেল মেরিক গারল্যান্ড মামলার ঘোষণা দিয়ে একটি সংবাদ সম্মেলনে বলেছেন।

এর মানে হল, DOJ-এর মতে, যে ওয়েবসাইটগুলি ডিজিটাল বিজ্ঞাপনের উপর নির্ভর করে তারা সেই বিজ্ঞাপনগুলি থেকে অন্যথায় কম আয় পায়, যার অর্থ তাদের অফারগুলিকে তহবিল দেওয়ার জন্য কম অর্থ। বিজ্ঞাপনদাতারা তাদের উচিত তার চেয়ে বেশি অর্থ প্রদান করে এবং সেই খরচগুলি সাধারণত গ্রাহকের কাছে চলে যায়।

DOJ Google-কে তার ডিজিটাল বিজ্ঞাপন হাতের কিছু অংশ বিক্রি বা স্পিন অফ করতে বাধ্য করতে চাইছে যাতে বিজ্ঞাপন প্রযুক্তি স্ট্যাকের প্রতিটি দিকের নিয়ন্ত্রণ আর থাকবে না: ক্রেতা পক্ষ, বিক্রেতার পক্ষ এবং মাঝখানে বিনিময়। গুগল প্রায় আয় করেছে বিশ্বব্যাপী ডিজিটাল বিজ্ঞাপনে $169 বিলিয়ন 2022 সালে, কিন্তু সেই রাজস্বের সিংহভাগ (সেইসাথে Google এর আয়, সময়কাল) আসে বিজ্ঞাপন অনুসন্ধান, যেগুলি এমন বিজ্ঞাপন যা ব্যবসাগুলি ব্যবহারকারীর অনুসন্ধানে রাখে যা তাদের সাথে প্রাসঙ্গিক হতে পারে৷ এই স্যুটটি Google-এর অনুসন্ধান বিজ্ঞাপন সাম্রাজ্য নয় বরং এর ব্যবসার অংশকে লক্ষ্য করে যা Google এর বৈশিষ্ট্যের বাইরে ইন্টারনেট জুড়ে ওয়েবসাইটগুলিতে বিজ্ঞাপন দেয়৷ এটি একটি অনেক ছোট, তবুও এখনও যথেষ্ট, Google এর আয়ের অংশ৷

একটি বিরল পদক্ষেপে, DOJ সরকারের জন্য আর্থিক ক্ষতিপূরণও চাচ্ছে, বলছে যে Google-এর প্রতিযোগীতামূলক স্ফীত বিজ্ঞাপনের দামগুলি বিভিন্ন সংস্থা এবং পরিষেবার প্রচারের জন্য 2019 সাল থেকে কেনা $100 মিলিয়ন ডিসপ্লে বিজ্ঞাপনের মাধ্যমে সরকারী অর্থ ব্যয় করে৷ হ্যাঁ, ফেডারেল সরকার বলছে, এটিও গুগলের খারাপ বিজ্ঞাপন আচরণের শিকার।

মামলাটি গুগলের জন্য অপেক্ষাকৃত কঠিন সময়ে আসে, যা গত বছরে তার স্টকের মূল্যের প্রায় 25 শতাংশ হারিয়েছে এবং এটি বন্ধের প্রক্রিয়ায় রয়েছে 12,000 জন, যা তার কর্মশক্তির প্রায় 6 শতাংশ। DOJ স্যুট অবশ্যই Google এর দুর্ভোগের একটি অপ্রীতিকর সংযোজন। কিন্তু এই ধরনের মামলাগুলি আদালত ব্যবস্থার মাধ্যমে তাদের পথ তৈরি করতে কয়েক বছর সময় নেয় এবং DOJ জিতবে এমন কোন গ্যারান্টি নেই।

Google-এর জন্য একটি আরও তাৎক্ষণিক হুমকি হল যে সরকারের সাথে একটি অতিরিক্ত লড়াই একটি কোম্পানির জন্য আরেকটি বিভ্রান্তিকর প্রতিনিধিত্ব করে যা এর বিরুদ্ধেও পিছিয়ে যাচ্ছে নতুন প্রবিধান এবং অন্যান্য কিছু ক্ষেত্রে প্রতিযোগিতামূলক হুমকির সাথে লড়াই করা। ইউটিউবকে পরিচয় করিয়ে দিতে হয়েছে “শর্টসTikTok-এর সাথে তাল মিলিয়ে চলতে। মাইক্রোসফট হয় বিলিয়ন ডলার ঢালা OpenAI-তে, একটি কোম্পানি যেটি Google-এর নিজস্ব AI প্রচেষ্টার প্রতিদ্বন্দ্বী – এবং মাইক্রোসফটের সার্চ ইঞ্জিন, Bing-কে বুস্ট করতে তার ChatGPT চ্যাটবট ব্যবহার করার হুমকি দিচ্ছে। এদিকে, বিজ্ঞাপন ব্যয় কমেছে বোর্ড জুড়ে, Google এবং এর বৈশিষ্ট্য সহ। Google-এর বিজ্ঞাপন ব্যবসায় তেমন ক্ষতি হয়নি অন্যদের মতোকিন্তু এর সামগ্রিক আয় বাড়ছে না যতটা আগে ছিল।

Google এর নিউ ইয়র্ক সিটি অফিস, একটি লাল

গুগলের নিউ ইয়র্ক সিটি অফিসে প্রস্থান।
এডুয়ার্ডো মুনোজ আলভারেজ/ভিউ প্রেস করবিস/গেটি ইমেজেসের মাধ্যমে

DOJ Google এর ডিজিটাল বিজ্ঞাপন ব্যবসার বিরুদ্ধে তার মামলার প্রস্তুতি নিচ্ছে বলে জানা গেছে বছরের জন্য, এমনকি বিডেন প্রশাসনের আগেও। এই সর্বশেষ স্যুট এছাড়াও যোগদান আরও চারটি সরকারী অনাস্থা মামলার মুখোমুখি হয়েছে গুগলসহ একটি DOJ স্যুট অক্টোবর 2020 থেকে তার সার্চ ইঞ্জিন এবং অনুসন্ধান বিজ্ঞাপন ব্যবসার জন্য এবং একই বছরের ডিসেম্বরে 38 জন রাষ্ট্রীয় অ্যাটর্নি জেনারেলের দ্বারা একটি দায়ের করা হয়েছে, আবার অনুসন্ধান ব্যবসা নিয়ে। জুলাই 2021-এ, 37 জন রাষ্ট্রীয় অ্যাটর্নি জেনারেল তার প্লে অ্যাপ স্টোরের জন্য Google-এর বিরুদ্ধে মামলা করেছেন এবং 17 জন রাষ্ট্রীয় অ্যাটর্নি জেনারেল ডিজিটাল বিজ্ঞাপন ব্যবসার বিরুদ্ধে মামলা করেছেন একই রকম ক্ষেত্রে DOJ এখন যা নিয়ে আসছে।

“ডিওজে থেকে আজকের মামলা অত্যন্ত প্রতিযোগিতামূলক বিজ্ঞাপন প্রযুক্তি খাতে বিজয়ী এবং পরাজিতদের বাছাই করার চেষ্টা করে,” গুগল একটি বিবৃতিতে বলেছে৷ গ্লোবাল অ্যাডস ভাইস প্রেসিডেন্ট ড্যান টেলর বলেছেন মামলা বিজ্ঞাপন শিল্প এবং উদ্ভাবনের ক্ষতি করবে, এটিকে সাহায্য করবে না, এবং সরকার কোম্পানিগুলিকে শান্ত হতে বাধ্য করতে পারবে না 15 বছর বয়সী অধিগ্রহণ যেগুলো একবার নিয়ন্ত্রকদের দ্বারা অনুমোদিত হয়েছিল।

Google আরও উল্লেখ করেছে যে এটি একটি ভিড় এবং প্রতিযোগিতামূলক স্থানে রয়েছে। গুগল, মেটা, এবং, ক্রমবর্ধমানভাবে, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে ডিজিটাল বিজ্ঞাপনের বাজারের সবচেয়ে বেশি শেয়ার রয়েছে অ্যামাজনের, যেখানে গুগলের রয়েছে সবচেয়ে বেশি। অন্য অ্যান্টিট্রাস্ট এনফোর্সমেন্ট এজেন্সি, ফেডারেল ট্রেড কমিশন মামলা করেছে মেটা অন্যান্য মাইক্রোসফটএছাড়াও, অধিগ্রহণের উপর যে এটি দাবি করে যে এটি প্রতিযোগিতা বিরোধী।

দ্য চেম্বার অফ প্রগ্রেস, একটি Google-অর্থায়িত বিগ টেক অ্যাডভোকেসি গ্রুপ, একটি বিবৃতিতে বলেছে যে মামলাটি “অর্থনৈতিক বাস্তবতা থেকে সংযোগ বিচ্ছিন্ন” এবং Google এর ডিজিটাল বিজ্ঞাপন বাজারের শেয়ার (আনুমানিক 2022-এ প্রায় 29 শতাংশ, এটি যে কোনও একটি কোম্পানির সবচেয়ে বেশি শেয়ার প্রদান করে) “সর্বকালের সর্বনিম্ন” ছিল।

অ্যান্টিট্রাস্ট অ্যাডভোকেটরা যারা বছরের পর বছর ধরে বিগ টেকের বিরুদ্ধে প্রতিবাদ করেছেন তারা এই পদক্ষেপকে সাধুবাদ জানিয়েছেন। টেক ওভারসাইট প্রজেক্টের ডেপুটি এক্সিকিউটিভ ডিরেক্টর কাইল মোর্স, একটি বিবৃতিতে বলেছেন যে “অনলাইন মার্কেটপ্লেসে বছরের পর বছর ধরে অপব্যবহারের জন্য Google সঠিকভাবে দায়ী করা হচ্ছে,” যোগ করে যে Google এর প্রতিদ্বন্দ্বীদের একটি পাঠ নেওয়া উচিত এবং তাদের নিজস্ব আচরণ পুনর্বিবেচনা করা উচিত। “অন্যথায়, আপনি পরবর্তী,” মোর্স বলেন.

Google-এর বিরুদ্ধে DOJ-এর অন্যান্য অনাস্থা মামলা — অক্টোবর 2020-এ দায়ের করা হয়েছিল — সেপ্টেম্বর 2023-এ বিচারের জন্য যাওয়ার কথা, যা আপনাকে একটি ধারণা দেয় যে আজ দায়ের করা মামলাটি আদালতের অভ্যন্তরে দেখার আগে এটি কতক্ষণ হতে পারে। গুগলের সরকারী সমস্যা সম্ভবত পরবর্তী দশকে প্রসারিত হবে, সেই সময়ে ইন্টারনেটে আধিপত্য বিস্তারকারী একটি সম্পূর্ণ নতুন কোম্পানি হতে পারে।