বিচার বিভাগ হেফাজতে প্রায় 1,000 মৃত্যুর কম গণনা করেছে

টিপ্রায় বছরব্যাপী দ্বিপক্ষীয় তদন্তের ফলাফল অনুসারে, বিচার বিভাগ গত অর্থবছরে কারাগারে, কারাগারে বা গ্রেপ্তারের সময় প্রায় 1,000 মৃত্যুর কম গণনা করেছে।

বিচার বিভাগ (ডিওজে) হেফাজতে মৃত্যু আইন (ডিসিআরএ) মেনে চলছে কিনা তার উপর কেন্দ্র করে সিনেটের স্থায়ী উপকমিটি অন ইনভেস্টিগেশন এবং সরকারী জবাবদিহি অফিসের যৌথভাবে প্রকাশিত 20 সেপ্টেম্বরের একটি প্রতিবেদনে 10 মাসের তদন্তের রূপরেখা দেওয়া হয়েছে। 2013. ডিসিআরএ বিভাগকে জেল এবং কারাগারে মৃত্যুর বিষয়ে রাজ্যগুলি থেকে তথ্য সংগ্রহ করতে এবং কংগ্রেসের কাছে একটি প্রতিবেদন জমা দিতে চায় যা সেই ডেটা বিশ্লেষণ করে কীভাবে এই ধরনের মৃত্যু হ্রাস করা যায় তার সমাধান প্রস্তাব করে৷ তদন্তে দেখা গেছে যে DOJ 2021 অর্থবছরে 990 জনের হেফাজতে মৃত্যুর ঘটনা মিস করেছে, 2016 সাল থেকে DOJ দ্বারা ডেটা রাখা উচ্ছৃঙ্খল ছিল, এবং কংগ্রেসে যে রিপোর্ট তৈরি করতে হবে তা 2024-আট পর্যন্ত সম্পূর্ণ হবে না। তার নির্ধারিত তারিখ অতিক্রম বছর.

অতিরিক্তভাবে, ডিওজে যে ডেটা সংগ্রহ করেছিল তার বেশিরভাগই অসম্পূর্ণ, তদন্তে পাওয়া গেছে। DOJ-এর কাছে থাকা ডেটার 70%-তে অন্তত একটি প্রয়োজনীয় তথ্য-উদাহরণস্বরূপ- জাতি, জাতি, বয়স, বা লিঙ্গ অনুপস্থিত রয়েছে- এবং 40% শিকারের মৃত্যুর পরিস্থিতির বিবরণ অনুপস্থিত। মঙ্গলবার এই বিষয়ে একটি সেনেট শুনানির পর, সাবকমিটির চেয়ার সেন. জন ওসফ, জর্জিয়ার একজন ডেমোক্র্যাট, DOJ আইন মেনে না চলার জন্য পরিণতির মুখোমুখি হবে কিনা তা বলেননি৷ তিনি টাইমকে বলেছিলেন যে “প্রথম ধাপ হল সত্য এবং সত্যের সন্ধান করা। এই ধরনের শুনানি জবাবদিহির প্রক্রিয়ার অংশ।”

“আমরা বিশ্বাস করি যে হেফাজতে মৃত্যুর তথ্য সংগ্রহ করা একটি স্বচ্ছ এবং বৈধ বিচার ব্যবস্থার দিকে একটি মহৎ এবং প্রয়োজনীয় পদক্ষেপ,” হেফাজতে মৃত্যুর হিসাব-নিকাশের নেতৃত্বদানকারী DOJ কর্মকর্তা মৌরিন হেনবার্গ শুনানিতে সিনেটরদের বলেছেন। “আমি জানি এই কমিটি প্রশংসা করে, 56টি রাজ্য এবং অঞ্চল থেকে এই তথ্য সংগ্রহ করা একটি বড় উদ্যোগ, যারা হাজার হাজার কারাগার, স্থানীয় কারাগার এবং আইন প্রয়োগকারী সংস্থার রিপোর্টের উপর নির্ভর করে। তবে আমরা দৃঢ়ভাবে বিশ্বাস করি যে এটি প্রচেষ্টার জন্য উপযুক্ত।” 2020 সালে, DOJ থেকে পাওয়া সাম্প্রতিকতম ডেটা, প্রায় 1.5 মিলিয়ন লোক মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে রাজ্য এবং স্থানীয় সুবিধাগুলিতে বন্দী ছিল।

উইসকনসিনের একজন রিপাবলিকান সেন রন জনসন হেনবার্গকে বলেন, “আমরা এখানে বেশ কিছু পরিমাণ তথ্যের কথা বলছি।” “আপনি সম্পূর্ণরূপে ব্যর্থ হয়েছে. আমি বলতে চাচ্ছি, আক্ষরিক অর্থে, আপনি সম্পূর্ণরূপে ব্যর্থ হয়েছেন।”

লুইসিয়ানা এবং জর্জিয়ার কারাগারে মারা যাওয়া দুই ব্যক্তির পরিবারের সদস্যরাও পরীক্ষা করেছেন। ওসফ বেলিন্ডা ম্যালি এবং তার ছেলে ম্যাথিউ লোফ্লিনের মধ্যে একটি ফোন কলের একটি ক্লিপ খেলেন, যিনি 2014 সালে জর্জিয়ার চ্যাথাম কাউন্টি ডিটেনশন সেন্টারে হৃদযন্ত্রের ব্যর্থতায় মারা গিয়েছিলেন। ক্লিপটিতে, লফলিনকে তার মাকে বলতে শোনা যায়, “আমার কাশিতে রক্ত ​​পড়ছে এবং আমার পা ফুলে গেছে। এটা ব্যাথা করছে, মা… আমি এখানেই মারা যাচ্ছি।” শুনানির একজন সাক্ষী ম্যালি, ক্লিপটির সময়কালের মধ্যে দৃশ্যত কেঁপে উঠেছিল।

“আমি তার কাছ থেকে আমার সমস্ত ভয়েসমেল হারিয়েছি,” ম্যালে বলেছেন, “তাই তার ভয়েস আবার শোনার শক, সবচেয়ে খারাপ উপায়ে, খুব বেশি।”

আরও পড়ুন: ফ্রেডি গ্রে-এর মৃত্যুর এক বছর পর বাল্টিমোরের পুলিশ বদলানোর লড়াইয়ের ভিতরে

DOJ যুক্তি দেয় যে গত এক দশকের মধ্যে রিপোর্টিং প্রক্রিয়ার পরিবর্তনের কারণে এই ফাঁকগুলি ঘটেছে৷ DCRA প্রথম 2000 সালে পাস করা হয়েছিল এবং পরবর্তীতে অতিরিক্ত বিধানের সাথে 2013 সালে পুনরায় অনুমোদন করা হয়েছিল। ব্যুরো অফ জাস্টিস স্ট্যাটিস্টিকস (বিএসজে) এর আগে এই ডেটা কম্পাইল করার দায়িত্ব দেওয়া হয়েছিল এবং জনসাধারণের কাছে প্রকাশিত প্রতিবেদনগুলিতে এটি সফলভাবে করেছিল। কিন্তু DCRA-এর নতুন পুনরাবৃত্তি রাজ্যগুলির জন্য নির্দিষ্ট অনুদান তহবিলকে DOJ-কে হেফাজতে মৃত্যুর সম্পূর্ণ ডেটা প্রদানের ক্ষেত্রে তাদের সম্মতির সাথে সংযুক্ত করে। শুনানিতে, হেনবার্গ সিনেটরদের বলেছিলেন যে অনুদান তহবিলের সাথে ডেটা সংগ্রহকে বেঁধে ফেলার ফলে দুটি সমস্যার সৃষ্টি হয়: এটি রাজ্যগুলিকে সম্পূর্ণ ডেটা সরবরাহ করতে নিরুৎসাহিত করে যাতে রাষ্ট্রীয় তহবিল হারানোর ঝুঁকি না হয়, এবং কারণ BJS, DOJ-এর একটি নিরপেক্ষ তথ্য সংগ্রহকারী হাত, জরিমানা আরোপিত একটি প্রোগ্রামে জড়িত হতে পারেনি, DOJ কে 2016 সালে ব্যুরো অফ জাস্টিস অ্যাসিসট্যান্স (BJA)-এ ডেটা সংগ্রহ করতে হয়েছিল৷ একটি ডেটা সংগ্রহকারী সংস্থা থেকে অন্যটিতে স্থানান্তরিত হয়েছে, তদন্তে দেখা গেছে, যেখানে DOJ ল্যাপস হয়েছে৷ হেফাজতে মৃত্যুর সঠিক তথ্য সংগ্রহ।

“বর্তমান প্রক্রিয়াটি পুনর্মূল্যায়ন করার যোগ্য,” হেনবার্গ বলেছেন। “একটি ফেডারেল পরিসংখ্যান সংস্থা হিসাবে, BJS পরিসংখ্যান বা গবেষণা ছাড়া অন্য কোনো উদ্দেশ্যে তার ডেটা ব্যবহার করা নিষিদ্ধ। যদিও 2013 সালের DCRA ভাল উদ্দেশ্য ছিল, এটি অনিচ্ছাকৃত নেতিবাচক ফলাফল ছিল।”

জনসন স্বীকার করেছেন যে কংগ্রেস এবং আমলাতন্ত্র উভয়ই একটি ত্রুটিপূর্ণ ডেটা-সংগ্রহ প্রক্রিয়া তৈরিতে ভূমিকা পালন করতে পারে, তবে বলেছেন যে দুটি তথ্য-সংগ্রহকারী অস্ত্র কেবল সমন্বিত প্রচেষ্টা থাকলে এই সমস্যাগুলি নিষ্পত্তি করা যেত। Ossoff যোগ করেছেন যে প্রাথমিক প্রমাণ ছিল যে BJA সঠিকভাবে তার ডেটা সংগ্রহ করছে না, কিন্তু DOJ এটি সম্পর্কে কিছু করতে ব্যর্থ হয়েছে।

“[DOJ is] তাদের আইনগত বাধ্যবাধকতা পূরণ করতে ব্যর্থ হয়েছে,” ওসফ শুনানির পর সাংবাদিকদের বলেন। “কারণ আমরা এই তদন্ত পরিচালনা করেছি, কারণ আমরা এই ব্যর্থতার উপর আলোকপাত করছি… তারা এখন বলছে, সেই আইন প্রণীত হওয়ার আট বছর পরে, তারা সফলভাবে এটি বাস্তবায়ন করতে পারে না।”

শুনানি শেষ হওয়ার আগে, ভেনেসা ফ্যানো, যার ভাই জোনাথন ফ্যানো 2017 সালে লুইসিয়ানার ইস্ট ব্যাটন রুজ প্যারিশ কারাগারে আত্মহত্যা করে মারা গিয়েছিল, তার পরিবার সিস্টেমে যে আস্থা রেখেছিল তার জন্য দুঃখ প্রকাশ করেছিল। ফ্যানো বলেন, “সারাগতভাবে আমাদেরকে একটি নির্দিষ্ট উপায়ে কাজ করতে বলা হয়েছিল এবং জিনিসগুলি সঠিকভাবে চলছে।” “সেই সুবিধার পরিস্থিতি কতটা ভয়ঙ্কর এবং কত কম লোক আসলে পর্যাপ্ত যত্ন পায় সেই তথ্য যদি আমাদের প্রকাশ করা হত তবে আমরা একটি ভিন্ন ফলাফলের জন্য জোর দিতাম।”

আন্দ্রেয়া আর্মস্ট্রং, লয়োলা ইউনিভার্সিটির আইনের অধ্যাপক, যিনি লুইসিয়ানায় হেফাজতে মৃত্যুর ডাটাবেস নিয়ে গবেষণা করেন এবং রক্ষণাবেক্ষণ করেন, সেনেটরদের বলেছিলেন যে ফ্যানো এবং ম্যালির মতো গল্পগুলির জন্যই ফেডারেল সরকারের সঠিক ডেটা থাকা দরকার। “হেফাজতে মৃত্যু একটি সুবিধার বৃহত্তর চ্যালেঞ্জের সংকেত দিতে পারে,” তিনি বলেন। “যা অদৃশ্য তা ঠিক করা অসম্ভব।”

TIME থেকে আরও গল্প পড়া আবশ্যক৷


লিখুন jasmine.aguilera@time.com এ জেসমিন আগুইলেরা।