বেন শেলটন স্বপ্নের অস্ট্রেলিয়ান ওপেন দৌড়ে মার্কিন টেনিসের সর্বশেষ তারকা হিসেবে আবির্ভূত হন



সিএনএন

উদীয়মান তারা থেকে যুক্তরাষ্ট্র ড্রয়ের পুরুষদের দিকে বিশিষ্টভাবে বৈশিষ্ট্য অস্ট্রেলিয়ান ওপেনমেলবোর্নে কোয়ার্টার ফাইনালে পৌঁছানো আটজন খেলোয়াড়ের মধ্যে তিনজন।

ATP-এর মতে, 2000 সালের পর এই প্রথম – যখন পিট সাম্প্রাস, আন্দ্রে আগাসি, ক্রিস উডরাফ শেষ আটে পৌঁছেছে – যে তিনজন মার্কিন খেলোয়াড় অস্ট্রেলিয়ান ওপেনের কোয়ার্টার ফাইনালে উঠেছে।

সবচেয়ে আশ্চর্যজনক – এবং অবশ্যই কম পরিচিত – এই তিনজনের নাম হল 20 বছর বয়সী বেন শেলটন, যিনি বছরের প্রথম গ্র্যান্ড স্লামের প্রস্তুতির জন্য নিউজিল্যান্ড এবং অস্ট্রেলিয়া ভ্রমণের আগে কখনও মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের বাইরেও যাননি৷

2022 সালের শেষের দিকে ইউএস ওপেনে তার প্রথম গ্র্যান্ড স্ল্যাম উপস্থিতির সাথে, একজন বিগ-হিটিং বামপন্থী, শেলটন তার দ্বিতীয় মেজর খেলছেন।

20 বছর বয়সী বর্তমানে ক্যারিয়ারের উচ্চ র‌্যাঙ্কিং – বিশ্ব নং 89 – এবং অস্ট্রেলিয়ায় এখন পর্যন্ত তার পারফরম্যান্সের অর্থ হল তিনি দ্রুত শীর্ষ 50-এ জায়গা করে নিচ্ছেন৷

“তিনি একজন বড় সার্ভার, তার একটি অবিশ্বাস্য ফোরহ্যান্ড আছে যেখানে সে সত্যিই তার প্রতিপক্ষের উপর চাপ সৃষ্টি করতে পারে এবং চারপাশের খেলোয়াড়দের নির্দেশ দিতে পারে,” বারবারা শেট, একজন প্রাক্তন পেশাদার টেনিস খেলোয়াড় এবং বর্তমান ধারাভাষ্যকার সিএনএন স্পোর্টসকে বলেছেন।

“তিনি একটি বাম হাত, যা একটি মহান সুবিধা, এবং তিনি তার সম্পর্কে এই হালকাতা আছে।”

তাকে সফল হতে সাহায্য করার জন্য শেলটনের অবশ্যই আদর্শ পটভূমি রয়েছে, কারণ তার বাবা, ব্রায়ান শেলটন, এটিপি ট্যুরে পেশাদারভাবে টেনিস খেলেছেন, দুটি শিরোপা জিতেছেন, বিশ্বের কেরিয়ার-উচ্চ র‍্যাঙ্কিং 55-এ পৌঁছেছেন এবং ফরাসিদের মিশ্র দ্বৈত ফাইনালে উঠেছেন। খোলা

ব্রায়ান শেলটন তার ছেলেকে 2022 সালের আগস্টে ওয়েস্টার্ন ও সাউদার্ন ওপেনে খেলা দেখছেন।

যাইহোক, Shelton Sr. – যিনি অবসর নেওয়ার পর থেকে রাজ্যে একজন সফল কোচ ছিলেন – প্রাথমিকভাবে তার ছেলেকে টেনিস খেলতে রাজি করার জন্য লড়াই করেছিলেন, বেন একজন তরুণ হিসেবে আমেরিকান ফুটবলের পক্ষে ছিলেন।

বেন অবশেষে তার বাবার পদাঙ্ক অনুসরণ করার সিদ্ধান্ত নিয়েছিলেন এবং তার ক্যারিয়ারের প্রথম বছরগুলি কলেজে এবং এটিপি চ্যালেঞ্জার সার্কিটে তার খেলার বিকাশের জন্য কাটিয়েছেন।

“তার সাথে কোর্টে তীব্র হওয়ার একটি দুর্দান্ত সংমিশ্রণ রয়েছে এবং তারপরে তার বাবা ব্রায়ান শেলটন রয়েছে, যিনি অনেক, বহু বছর ধরে ট্যুরে খেলোয়াড় ছিলেন এবং মনে হচ্ছে তিনি [Ben] তার সঠিক মানসিকতা রয়েছে এবং তিনি জানেন যে তিনি সেখানে কী করছেন, “শেট বলেছিলেন।

“এত অল্পবয়সী এবং নতুন কাউকে দেখে খুব সতেজ লাগে।”

ATP ট্যুরে শেলটনের প্রথম বড় সাফল্য 2022 সালের আগস্টে সিনসিনাটি মাস্টার্সে এসেছিল, যেখানে তিনি বিশ্বের এক নম্বরে পরাজিত করেছিলেন। 56 লরেঞ্জো সোনেগো এবং তারপর ক্যাসপার রুডকে সোজা সেটে পরাজিত করে শীর্ষ পাঁচ খেলোয়াড়ের উপরে তার ক্যারিয়ারের প্রথম জয় নিশ্চিত করেন।

ইউএস ওপেনের প্রথম রাউন্ডে পর্তুগালের নুনো বোর্হেসের বিপক্ষে পাঁচ-সেটারে হেরে যাওয়ার পরপরই শেলটনের গ্র্যান্ড স্ল্যাম অ্যাকশনের প্রথম স্বাদ আসে।

যাইহোক, তিনি 2022 সালের চ্যালেঞ্জার ট্যুরে ছয়টি টুর্নামেন্টের মধ্যে চারটি ফাইনালে পৌঁছে, তার মধ্যে তিনটি জিতে বছরের সেরা 100-এর মধ্যে র‍্যাঙ্কিং শেষ করে।

অকল্যান্ডে প্রথম রাউন্ডে সেবাস্টিয়ান বেয়েজকে পরাজিত করে শীর্ষ 50 প্রতিপক্ষের বিরুদ্ধে আরেকটি জয় নিশ্চিত করার আগে অ্যাডিলেড ইন্টারন্যাশনালের যোগ্যতা অর্জনে হেরে গিয়ে 2023 সালে শেলটনের মিশ্র শুরু হয়েছিল।

বেন শেলটন কোয়ার্টার ফাইনালে সহকর্মী আমেরিকান টমি পলের মুখোমুখি হতে চান।

তার দেখানো প্রতিশ্রুতি সত্ত্বেও, খুব কম লোকই ভবিষ্যদ্বাণী করতে পারে যে অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে শেলটন যে অসাধারণ রান উপভোগ করেছেন।

“অবশ্যই একটি বিস্ময়,” তিনি তার সাফল্যের সাংবাদিকদের বলেছেন। “আমি কোনো প্রত্যাশা ছাড়াই বিমানে উঠেছিলাম। আমি জানি যে জেট ল্যাগ, সময়ের পরিবর্তন এবং সবকিছুর সাথে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র থেকে অস্ট্রেলিয়ার সাথে মানিয়ে নেওয়া খুব কঠিন।

“এটি আমার প্রথমবার, কখনও মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের বাইরে না থাকা, আমি জানতাম এটি একটি সংগ্রাম হবে। তাই আমি মনে করি এটা হয়তো আমাকে একটু সাহায্য করেছে সেই প্রত্যাশা বা অনুভূতি যে আমাকে পারফর্ম করতে হবে না, কিন্তু সেখানে যেতে, নিজেকে থাকতে এবং স্বাধীনভাবে খেলতে সক্ষম হওয়া।

“আমি মনে করি এটি আমার সাফল্যের জন্য একটি বড় অবদান।”

চিলির নিকোলাস জ্যারিকে এবং তারপর অস্ট্রেলিয়ার আলেক্সি পপিরিনকে সরাসরি সেটে পরাজিত করার আগে আটলান্টা স্থানীয় পাঁচ সেটে চীনের ঝাং ঝিজেনকে হারিয়ে তার প্রথম গ্র্যান্ড স্ল্যাম জয় নিশ্চিত করেন।

সোমবার, শেলটন স্বদেশী জেজে উলফের বিরুদ্ধে আরেকটি নৃশংস ফাইভ-সেটারের মধ্য দিয়ে এসেছেন – আরেকটি ক্রমবর্ধমান মার্কিন প্রতিভা – কোয়ার্টার ফাইনালে তার জায়গা নিশ্চিত করার জন্য, যেখানে তিনি টমি পলের অন্য একজন আমেরিকানকে মোকাবেলা করবেন।

পল, যিনি তার বেল্টের নিচে একটি ATP শিরোনাম সহ একজন প্রতিষ্ঠিত শীর্ষ 50 খেলোয়াড়, তিনি বিশ্বের 28 নম্বরে স্থান পেয়েছেন এবং অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে শেলটনের সবচেয়ে কঠিন পরীক্ষা হবে।

পল নিঃসন্দেহে সেমিফাইনালে পৌঁছানোর জন্য ফেভারিট হবেন, তবে শেলটনের নিচে তার স্বপ্নের দৌড় অব্যাহত রাখার বিরুদ্ধে বাজি ধরা কঠিন হবে।

2023 মরসুমটি ইতিমধ্যেই ইউএস টেনিসের জন্য একটি প্রতিশ্রুতিশীল বছরের মতো দেখাচ্ছিল, তবে শেলটনের উত্থান তরুণ ভবিষ্যতের তারকাদের একটি উত্তেজনাপূর্ণ দলকে আরও শক্তিশালী করেছে।