ব্যাঙ্ক অফ ইংল্যান্ড হার বাড়ায় কিন্তু ফেডের মত সাহসী বৃদ্ধি এড়িয়ে যায়

লন্ডন– ব্যাঙ্ক অফ ইংল্যান্ড বৃহস্পতিবার তার মূল সুদের হার আরও অর্ধ-শতাংশ পয়েন্ট বাড়িয়ে 14 বছরের সর্বোচ্চ স্তরে উন্নীত করেছে, কিন্তু মুদ্রাস্ফীতির সম্মুখীন হওয়া সত্ত্বেও যা অন্যান্য প্রধান অর্থনীতিকে ছাড়িয়ে গেছে, এটি মার্কিন ফেডারেল রিজার্ভ এবং অন্যান্য কেন্দ্রীয় ব্যাঙ্কগুলির দ্বারা তৈরি আরও আক্রমনাত্মক বৃদ্ধি এড়িয়ে গেছে।

এটি ব্যাংক অফ ইংল্যান্ডের ধারের খরচ বাড়ানোর জন্য সপ্তম টানা পদক্ষেপ কারণ খাদ্য ও শক্তির দাম ক্রমবর্ধমান জীবনযাত্রার ব্যয়-সংকটকে জ্বালানী দেয় যা একটি প্রজন্মের মধ্যে সবচেয়ে খারাপ বলে বিবেচিত হয়। মুদ্রাস্ফীতি, কঠোর শ্রমবাজার এবং চার দশকের মধ্যে সর্বোচ্চ স্তরের কাছাকাছি মূল্যস্ফীতির সম্মুখীন হওয়া সত্ত্বেও, কর্মকর্তারা এই ত্রৈমাসিকে অর্থনৈতিক উৎপাদনে টানা দ্বিতীয় পতনের পূর্বাভাস দিয়ে আরও সাহসীভাবে কাজ করা বন্ধ করে দিয়েছেন, মন্দার একটি অনানুষ্ঠানিক সংজ্ঞা৷

ব্যাঙ্ক গত মাসে তার অর্ধ-পয়েন্ট বৃদ্ধির সাথে মিলেছে – 27 বছরের মধ্যে সবচেয়ে বড় – তার বেঞ্চমার্ক রেট 2.25% এ নিয়ে এসেছে। সিদ্ধান্তটি এক সপ্তাহের জন্য বিলম্বিত হয়েছিল কারণ ইউনাইটেড কিংডম রানী দ্বিতীয় এলিজাবেথের শোক প্রকাশ করেছিল এবং নতুন প্রধানমন্ত্রী লিজ ট্রাসের সরকার ভোক্তা এবং ব্যবসায়িকদের আকাশচুম্বী শক্তি বিলগুলি মোকাবেলায় সহায়তা করার লক্ষ্যে একটি বিশাল ত্রাণ প্যাকেজ উন্মোচনের পরে আসে।

নতুন ব্যবস্থাগুলি শক্তি খরচের উপর অনিশ্চয়তা কমিয়েছে এবং ভোক্তাদের দামে “উল্লেখযোগ্যভাবে আরও বৃদ্ধি সীমিত করার সম্ভাবনা” রয়েছে, ব্যাংকের নীতিনির্ধারকরা বলেছেন। তারা আশা করেছিল মুদ্রাস্ফীতি – এখন 9.9% – অক্টোবরে 11%-এ শীর্ষে থাকবে, পূর্বের পূর্বাভাসের চেয়ে কম।

“তবুও, শক্তির বিলগুলি এখনও বাড়বে এবং উচ্চ শক্তি খরচের পরোক্ষ প্রভাবের সাথে মিলিত হয়ে, পিছিয়ে পড়া শুরু করার আগে, পরবর্তী কয়েক মাসে মুদ্রাস্ফীতি 10% এর উপরে থাকবে বলে আশা করা হচ্ছে,” মুদ্রানীতি কমিটি বলেছে৷

ব্যাঙ্ক ইঙ্গিত দিয়েছে যে এটি প্রয়োজন হলে তার নভেম্বরের সভায় আরও জোরালোভাবে প্রতিক্রিয়া জানাতে প্রস্তুত। ভোক্তাদের ক্রমবর্ধমান দাম কমিয়ে আনতে অনেক বেশি আক্রমনাত্মক পদক্ষেপ দ্বারা চিহ্নিত কেন্দ্রীয় ব্যাঙ্কের পদক্ষেপের জন্য একটি ব্যস্ত সপ্তাহে এর সিদ্ধান্ত আসে।

ইউএস ফেডারেল রিজার্ভ বুধবার টানা তৃতীয়বারের জন্য এক পয়েন্টের তিন-চতুর্থাংশ হার বাড়িয়েছে এবং আরও বড় বৃদ্ধির পূর্বাভাস দিয়েছে। এছাড়াও বৃহস্পতিবার, সুইস কেন্দ্রীয় ব্যাংক তার মূল সুদের হারে সর্বকালের সবচেয়ে বড় বৃদ্ধি কার্যকর করেছে।

ব্রিটিশ ব্যাঙ্কের নয়টি কমিটির সদস্যদের মধ্যে তিনজন একই রকম তিন-চতুর্থাংশ-পয়েন্ট বাড়াতে চেয়েছিলেন কিন্তু পাঁচজন অর্ধ-পয়েন্ট পছন্দ করেছিলেন এবং একজন চতুর্থ-পয়েন্টের পক্ষে ভোট দিয়েছেন।

সিদ্ধান্তটি “মন্দার ক্রমবর্ধমান হুমকির মধ্যে যুক্তরাজ্যের অর্থনৈতিক অবনতিশীল দৃষ্টিভঙ্গি সম্পর্কে ব্যাংক অফ ইংল্যান্ড উদ্বিগ্ন হওয়ার পরামর্শ দেয়,” ইন্টারেক্টিভ বিনিয়োগকারীর বিনিয়োগের প্রধান ভিক্টোরিয়া স্কলার বলেছেন। “ভীরু বৃদ্ধি স্টার্লিং-এর স্লাইডকে থামাতে খুব কমই করবে কিন্তু অজান্তেই অর্থনীতির জন্য অপ্রয়োজনীয় যন্ত্রণা সৃষ্টি করা এড়াতে পারে যা ইতিমধ্যেই ধীর চাহিদা এবং আত্মবিশ্বাসের অবনতির সাথে ঝাঁপিয়ে পড়েছে।”

ক্রমবর্ধমান মুদ্রাস্ফীতি কেন্দ্রীয় ব্যাঙ্কগুলির জন্য উদ্বেগজনক কারণ এটি জনগণের ক্রয়ক্ষমতা হ্রাস করে অর্থনৈতিক প্রবৃদ্ধি হ্রাস করে৷ সুদের হার বাড়ানো — মুদ্রাস্ফীতি মোকাবেলার ঐতিহ্যবাহী হাতিয়ার — গাড়ি এবং বাড়ির মতো বড় কেনাকাটার জন্য অর্থ ধার করা আরও ব্যয়বহুল করে চাহিদা এবং তাই দাম কমায়৷

যুক্তরাজ্যের মুদ্রাস্ফীতি আগস্টে 9.9% ছুঁয়েছে, 1982 সালের পর থেকে সর্বোচ্চ স্তরের কাছাকাছি এবং ব্যাংক অফ ইংল্যান্ডের 2% লক্ষ্যমাত্রার চেয়ে পাঁচগুণ বেশি। ব্রিটিশ পাউন্ড 37 বছরের মধ্যে ডলারের বিপরীতে সবচেয়ে দুর্বল, আমদানি মূল্যস্ফীতিতে অবদান রাখে।

সংকটকে সহজ করার জন্য, ট্রাসের সরকার ঘোষণা করেছে যে ইউক্রেনে রাশিয়ার যুদ্ধের কারণে গরম করার জন্য প্রয়োজনীয় প্রাকৃতিক গ্যাসের দাম বেড়ে যাওয়ায় গৃহস্থালি এবং ব্যবসার জন্য জ্বালানি বিলগুলিকে সীমাবদ্ধ করবে।

ট্রেজারি আরও অর্থনৈতিক উদ্দীপনামূলক ব্যবস্থা সহ শুক্রবার একটি “মিনি-বাজেট” প্রকাশ করবে বলে আশা করা হচ্ছে, এবং ব্যাঙ্ক বলেছে যে তারা নভেম্বরের মিটিং পর্যন্ত মূল্যস্ফীতিকে কীভাবে প্রভাবিত করবে তা মূল্যায়ন করতে সক্ষম হবে না।

ব্যাঙ্ক অফ ইংল্যান্ড আশা করে যে গ্রস গার্হস্থ্য পণ্য তৃতীয় ত্রৈমাসিকে 0.1% হ্রাস পাবে, যা তার আগস্টের 0.4% বৃদ্ধির প্রক্ষেপণের নীচে। অফিসিয়াল অনুমান পূর্ববর্তী তিন মাসের সময়কালে আউটপুট 0.1% কমে যাওয়ার পরে এটি দ্বিতীয় ত্রৈমাসিক পতন হবে।

সিংহাসনে রাণীর ৭০ বছর পূর্তি উদযাপনের জন্য অতিরিক্ত জুনের ছুটির পর এবং তার শেষকৃত্যের জন্য সোমবার আরেকটি সরকারি ছুটির প্রভাবের পর দুর্বলতা আংশিকভাবে প্রত্যাশিত-অপ্রত্যাশিত প্রত্যাবর্তনকে প্রতিফলিত করে, কর্মকর্তারা বলেছেন।

কোভিড-১৯ মহামারী এবং তারপরে ইউক্রেনের যুদ্ধ থেকে বৈশ্বিক অর্থনীতির পুনরুদ্ধারের কারণে বিশ্বব্যাপী অন্যান্য ব্যাংক মুদ্রাস্ফীতির বিরুদ্ধে আক্রমনাত্মক পদক্ষেপ নেওয়ার পরেও ব্যাংকটি বড় হওয়ার চাপ এড়ায়।

এই মাসে, সুইডেনের কেন্দ্রীয় ব্যাংক তার মূল সুদের হার সম্পূর্ণ শতাংশ পয়েন্ট বাড়িয়েছে, যখন ইউরোপীয় কেন্দ্রীয় ব্যাংক ইউরো মুদ্রা ব্যবহার করে এমন 19টি দেশের জন্য তিন-চতুর্থাংশ পয়েন্ট বৃদ্ধির সাথে তার সবচেয়ে বড় হার বৃদ্ধি করেছে।

কিন্তু ব্রিটিশ নীতিনির্ধারকরা ইঙ্গিত দিয়েছেন যে তারা “প্রয়োজনে জোরপূর্বক প্রতিক্রিয়া জানাবে” যদি এমন লক্ষণ থাকে যে মুদ্রাস্ফীতির চাপ প্রত্যাশার চেয়ে বেশি স্থায়ী হয়, “শক্তিশালী চাহিদা সহ।”

ব্যাঙ্ক বলেছে যে এটি একটি উদ্দীপনা কর্মসূচির অধীনে নির্মিত তার বন্ড হোল্ডিংগুলিকে ছাঁটাই করার পরিকল্পনা নিয়েও এগিয়ে চলেছে, পরের বছর 80 বিলিয়ন পাউন্ড ($90 বিলিয়ন) মূল্যের সম্পদ বিক্রি করে তার পোর্টফোলিওকে 758 বিলিয়ন পাউন্ডে নামিয়ে আনবে।