ভুটান পর্যটকদের জন্য আবার উন্মুক্ত হচ্ছে, কিন্তু মাত্র কয়েকজন

টিভুটানের ছোট্ট হিমালয় রাজ্য আড়াই বছর সীমান্ত বন্ধ থাকার পর শুক্রবার পর্যটনের জন্য আবার খুলেছে, কিন্তু 35 বছর বয়সী ট্যুর গাইড এবং ড্রাইভার পেমা ওয়াঙ্গিয়ালের এখনও কোনো চাকরি নেই। বা তিনি অন্তত কয়েক সপ্তাহের আশা করছেন না।

এশিয়ান পর্যটনের পুনরুদ্ধারের অনেক কারণ রয়েছে। চীন এবং ভারতের মধ্যে অবস্থিত, ভুটান হয়তো তার নিজস্ব একটি যোগ করেছে: দৈনিক 200 ডলারের ফি, যে কেউ প্রবেশ করতে চায়, তাদের থাকার দৈর্ঘ্যের জন্য চাপিয়ে দেওয়া হয়। দেশটি ইতিমধ্যেই দর্শকদের প্রতিদিন কমপক্ষে $250 খরচ করার জন্য সুপরিচিত ছিল, কিন্তু সেই অর্থ আবাসন, খাদ্য, পরিবহন এবং সরকারের “টেকসই উন্নয়ন ফি” এর দিকে চলে গেছে।

নতুন, অতিরিক্ত $200 ইম্পোস্ট ভুটানের অত্যাশ্চর্য প্রাকৃতিক দৃশ্য এবং তাজা পাহাড়ি বাতাস উপভোগ করার সুযোগ ছাড়া কিছুই কিনবে না।

ওয়াঙ্গিয়াল বুঝতে পারে যে সর্বশেষ চার্জটি একটি নিরুৎসাহিত করার জন্য বোঝানো হয়েছে। মহামারীটি দেশের সীমানা বন্ধ করার আগে, “এটি একটু ভিড় হচ্ছিল,” তিনি অনুদান দেন। “ভুটান একটি খুব ছোট দেশ।” কিন্তু তিনিও চিন্তিত যে এটি তার জন্য অর্থ কী হবে। “আমি মনে করি আগামী কয়েক সপ্তাহে খুব কম পর্যটক আসছে। আমি মনে করি না পুনরায় খোলার পরেই অনেক গাইড নিয়োগ করা হবে, আমাদের বসে বসে অপেক্ষা করতে হবে।”

আরও পড়ুন: কোভিডের আগে এটি একটি বুমিং ইন্টারন্যাশনাল রিসর্ট ছিল। এখন স্থানীয়রা এটি উপভোগ করছে, কেউ কেউ প্রথমবারের মতো

ভুটানের পর্যটন কাউন্সিলের মহাপরিচালক দরজি ধ্রাধুল ক্ষমাপ্রার্থী নয়৷ তিনি বলেন, প্রাক-কোভিড দর্শকের সংখ্যা দেশের অবকাঠামোর উপর জোর দিয়েছিল এবং অভিজ্ঞতার মানের অবনতি ঘটাচ্ছিল।

“পর্যটন, একটি শিল্প হিসাবে, কম পেশাদার হয়ে উঠছিল এবং কম ঝুলন্ত ফল হয়ে উঠছিল,” স্থানীয়রা এটিকে “অর্থ উপার্জনের একটি খুব সহজ উপায় হিসাবে দেখছে,” তিনি টাইমকে বলেন। “আমরা মূলত, একটি সেক্টর হিসাবে, উপরে যাওয়ার উচ্চাভিলাষী না হয়ে নীচের দিকে দৌড়াচ্ছিলাম।”

তিনি যুক্তি দিয়েছিলেন যে COVID-19 সীমান্ত বন্ধের রূপালী আস্তরণটি হল যে এটি ভুটানকে “যে সমস্ত কিছু ভুল হচ্ছে তা বন্ধ করার একটি বাস্তব সুযোগ দিয়েছে এবং এটি আমাদের পর্যটনকে পুনরায় সেট করার সুযোগ দিয়েছে।”

7 ডিসেম্বর, 2019-এ তোলা এই ছবিটিতে পর্যটকরা ভুটানের পুনাখা প্রদেশে ভুটানি ট্যুর গাইডদের সঙ্গে ছবি তুলছেন।  (লিলিয়ান সুওয়ানরুমফা/এএফপি গেটি ইমেজের মাধ্যমে)

7 ডিসেম্বর, 2019-এ তোলা এই ছবিটিতে পর্যটকরা ভুটানের পুনাখা প্রদেশে ভুটানি ট্যুর গাইডদের সঙ্গে ছবি তুলছেন।

লিলিয়ান সুওয়ানরুমফা/এএফপি গেটি ইমেজের মাধ্যমে

ভুটান নির্বাচনী পর্যটনে দ্বিগুণ নেমে এসেছে

ভুটান ইতিমধ্যেই বিশ্বের অন্যতম একচেটিয়া পর্যটন গন্তব্য। রাজ্যটি শুধুমাত্র 1974 সালে বিদেশীদের জন্য তার সীমানা উন্মুক্ত করেছিল, একটি “উচ্চ মূল্য, কম পরিমাণ” পর্যটন নীতি গ্রহণ করে। পর্যটকদের নিবন্ধিত ট্যুর অপারেটরদের কাছে তাদের ট্রিপ বুক করতে হয়েছিল এবং সেই মোটা ন্যূনতমগুলি বের করতে হয়েছিল।

জড়িত খরচ সত্ত্বেও, ভুটান 2019 সালে 315,000 এরও বেশি বিদেশী দর্শনার্থী পেয়েছে। তারা দর্শনীয় পরিবেশের মতো বড়াই করার অধিকারের জন্য এসেছিল। সর্বোপরি, কতজন লোক বলতে পারে যে তারা টাইগারস নেস্ট মঠে গেছে, যেটি একটি পাহাড়ের ধারে ঝুলছে, বা ভুটানের তুষার-ঢাকা চূড়ার মধ্য দিয়ে ট্রেক করেছে?

আরো পড়ুন: এশিয়ার পর্যটন গন্তব্য জীবন ফিরে আসতে সংগ্রাম

এখন দেশ আরও একধাপ এগিয়ে যাচ্ছে। শুক্রবার থেকে, প্যাকেজ ট্যুর আর পূর্বশর্ত নয়, তবে থাকার এবং খাবারের জন্য আলাদাভাবে $200 দৈনিক ট্যাক্স প্রদেয়। কর্মকর্তারা বলছেন যে নতুন মডেলটি ক্ষুদ্র বৌদ্ধ রাজ্যটিকে “বিচক্ষণ পর্যটকদের” আকর্ষণ করার জন্য “একচেটিয়া গন্তব্য” হিসাবে পুনঃব্র্যান্ড করতে সহায়তা করবে।

পর্যটন শিল্প ইতিমধ্যে প্রভাব অনুভব করছে। ট্যুর কোম্পানির মালিক কারমা সাঙ্গে ফুন্টশো বোঝেন যে পর্যটনের সংখ্যা অনেক বেশি। প্রাক-মহামারী, “প্রচুর আবর্জনা ছিল,” তিনি বলেছেন। “সারা আবর্জনা।”

ফুন্টশো এখন “অনেক অনুসন্ধান” পাচ্ছেন, কিন্তু তিনি বলেছেন “তাদের মধ্যে অনেকেই বুকিং করেন না৷ তারা বলে, ‘ভুটান আমাদের মতো মধ্যবিত্ত যাত্রীদের কাছে পৌঁছানো যায় না।’

যারা এটা সামর্থ্য রাখে তাদের দৈনিক 200 ডলার ভালো ব্যবহার করতে দেখা উচিত। নতুন তহবিল বৃক্ষ রোপণ, প্রশিক্ষণ কর্মসূচী এবং পথের উন্নয়ন ও রক্ষণাবেক্ষণের জন্য বরাদ্দ করা হয়েছে। এটি মহামারী চলাকালীন ভুটান সরকার যে কাজটি হাতে নিয়েছিল তার উপর ভিত্তি করে তৈরি করা হয়েছে, যখন এটি রাস্তাগুলি আপগ্রেড করা, স্মৃতিস্তম্ভগুলি পরিপাটি করা এবং এমনকি সারা দেশে পাবলিক বিশ্রামাগারগুলির উন্নতি করা শুরু করেছিল।

8 ডিসেম্বর, 2019-এ তোলা এই ছবিটিতে ভুটানের হোটেল কর্মীরা ভুটানের পারো প্রদেশে ঐতিহ্যবাহী ভুটানি পোশাকে থাই পর্যটকদের পোশাক পরছেন।  (লিলিয়ান সুওয়ানরুমফা/এএফপি গেটি ইমেজের মাধ্যমে)

8 ডিসেম্বর, 2019-এ তোলা এই ছবিটিতে ভুটানের হোটেল কর্মীরা ভুটানের পারো প্রদেশে ঐতিহ্যবাহী ভুটানি পোশাকে থাই পর্যটকদের পোশাক পরছেন।

লিলিয়ান সুওয়ানরুমফা/এএফপি গেটি ইমেজের মাধ্যমে

ধ্রাধুল বলেছেন যে তিনি সমস্ত বাসস্থানকে সবুজ হিসাবে প্রত্যয়িত করার জন্য কাজ করতে চান এবং বলেছেন যে সমস্ত পর্যটন সম্পর্কিত পরিবহনকে বৈদ্যুতিক করার জন্য আলোচনা চলছে।

তিনি আরও উল্লেখ করেছেন যে মাত্র 790,000 জনসংখ্যার দেশে 3,000 নিবন্ধিত ট্যুর অপারেটর এবং 3,500 গাইড রয়েছে। কম দর্শক মানে “তাদেরকে এগিয়ে আসতে হবে এবং তাদের প্রতিযোগিতামূলক হতে হবে কারণ আমরা নিশ্চিতভাবে জানি যে ট্যুর অপারেটরের সংখ্যা, ট্যুর গাইডের সংখ্যা, আমরা যে পর্যটকদের পেতে যাচ্ছি তার জন্য এটি সম্ভব নয়। “

ট্যুর গাইড ওয়াঙ্গিয়াল বলেছেন যে তিনি তার আদি অঞ্চল, মধ্য ভুটানের বুমথাং অঞ্চলে বিশেষীকরণ করার পরিকল্পনা করছেন, যা তার পবিত্র স্থান এবং মঠগুলির জন্য রাজ্যের আধ্যাত্মিক কেন্দ্রভূমি হিসাবে পরিচিত।

আরও পড়ুন: ট্রান্স ভুটান ট্রেইল 2022 সালের বিশ্বের সেরা স্থানগুলির মধ্যে একটি

এদিকে ফুন্টশোর ট্যুর এজেন্সি আড়াই বছরের মধ্যে প্রথম অতিথিকে ২৮ সেপ্টেম্বর গ্রহণ করবে—কোস্টা রিকার এক দম্পতি। পরদিন ব্রাজিল থেকে কিছু অতিথি আসবেন। অক্টোবর এবং নভেম্বরে, জিনিসগুলি আরও বেড়ে যায়, কিছু দল 12 দিনের জন্য আসে যাতে তারা গ্যাংটে ট্রেকে ফিট করতে পারে, যা একটি হিমবাহ উপত্যকা অতিক্রম করে এবং বেশ কয়েকটি প্রত্যন্ত গ্রামের মধ্য দিয়ে যায়।

তিনি উদ্বিগ্ন যে নতুন ফিটির অর্থ কী হবে এবং পর্যটকদের তার মতো এজেন্সিগুলির মাধ্যমে বুকিং করতে হবে এমন নিয়মের সমাপ্তির ফলে তিনি কীভাবে প্রভাবিত হবেন। কিন্তু তিনি আরও ট্যুর অফার করে প্রতিযোগিতামূলক থাকার পরিকল্পনা করেছেন যেখানে অতিথিরা স্থানীয়দের সাথে যোগাযোগ করতে পারে, যেমন স্থানীয় কৃষকদের সাথে দেখা করার জন্য একটি ট্যুর, এবং তিনি সাইকেল চালানো, ধ্যান এবং যোগব্যায়ামের মতো বিশেষ ক্রিয়াকলাপগুলিতে ফোকাস করে ট্যুর সেট করার কথা ভাবছেন।

“এটি আমাদের ঐতিহ্যগত দর্শনীয় স্থানের বাইরে দেখার সুযোগ দেয়,” তিনি বলেছেন৷

তাতেই নজর দিচ্ছে কর্তৃপক্ষ।

“আমরা এখন সত্যিই দর্শনার্থীদের অভিজ্ঞতা বাড়ানো বা উন্নত করার দিকে মনোনিবেশ করছি,” বলেছেন পর্যটন কাউন্সিলের ধ্রাধুল৷ “COVID-19 এবং অন্যান্য অনেক কিছু খুব ভাল না হওয়ার কারণে, আমরা অনুভব করি যে দর্শকরা যেখানেই যান তারা এমন একটি জায়গা এবং স্থান খুঁজছেন যেখানে তারা মনের শান্তি পেতে পারে।”

TIME থেকে আরও গল্প পড়া আবশ্যক৷


লিখুন অ্যামি গুনিয়া amy.gunia@time.com এ।