ভোটার জালিয়াতির জন্য শিকার, ষড়যন্ত্র তাত্ত্বিকরা ‘স্টেকআউট’ সংগঠিত করে

গত মাসে এক রাতে, ক্যাপ্টেন কে নামে অনলাইনে পরিচিত একজন ব্যক্তির সুপারিশে, একটি ছোট দল অ্যারিজোনা পার্কিং লটে জড়ো হয়েছিল এবং চেয়ার ভাঁজ করে অপেক্ষা করছিল, তারা বিশ্বাস করেছিল যে তারা জাল প্রাথমিক ভোট জমা দিয়ে আমেরিকান গণতন্ত্রকে ধ্বংস করার চেষ্টা করছে তাদের ধরার আশায়। ব্যালট

ক্যাপ্টেন কে — যা সেথ কেশেল, একজন প্রাক্তন মার্কিন সেনা গোয়েন্দা কর্মকর্তা যিনি ভোট জালিয়াতির ষড়যন্ত্রের তত্ত্বকে সমর্থন করেন, নিজেকে বলে — পরিকল্পনাটি গতিশীল করেছিলেন। জুলাই মাসে, অ্যারিজোনার মতো রাজ্যগুলি তাদের প্রাথমিক নির্বাচনের জন্য প্রস্তুতি নিচ্ছিল, তিনি মেসেজিং অ্যাপ টেলিগ্রামে একটি প্রস্তাব পোস্ট করেছিলেন: “আমেরিকাতে প্রতিটি ড্রপ বক্সের জন্য সারা রাত দেশপ্রেমিক টেলগেট পার্টি।” পোস্টটি 70,000 এর বেশি ভিউ পেয়েছে।

অনুরূপ কলগুলি কমপক্ষে নয়টি অন্যান্য রাজ্যে জনগণকে উত্তেজিত করেছিল, যা রিপাবলিকান পার্টির মাধ্যমে চলা ব্যাপক নির্বাচনী জালিয়াতির ষড়যন্ত্রের তত্ত্ব থেকে সর্বশেষ বৃদ্ধির ইঙ্গিত দেয়।

প্রায় দুই বছরে প্রাক্তন রাষ্ট্রপতি ডোনাল্ড জে. ট্রাম্প রাজনৈতিক প্রান্ত থেকে রক্ষণশীল মূলধারায় ব্যাপক ভোটার জালিয়াতির মিথ্যা দাবী তুলে ধরেছেন, তার সমর্থকদের একটি নক্ষত্রমণ্ডল একটি উন্মত্ত কিন্তু প্রমাণের জন্য ব্যর্থ অনুসন্ধানে এক তত্ত্ব থেকে অন্য তত্ত্বে চলে গেছে।

অনেকেই এখন ব্যালট ড্রপ বাক্সের দিকে মনোনিবেশ করেছেন — যেখানে লোকেরা তাদের ভোটগুলি সুরক্ষিত এবং তালাবদ্ধ পাত্রে জমা দিতে পারে — এই ভিত্তিহীন বিশ্বাসের অধীনে যে রহস্যময় অপারেটররা, বা তথাকথিত ব্যালট খচ্চররা তাদের জাল ব্যালটে ভরে দিচ্ছে বা অন্যথায় তাদের সাথে কারচুপি করছে৷ এবং তারা সারা দেশে অগণিত ড্রপ বক্স নিরীক্ষণের জন্য পর্যবেক্ষক নিয়োগ করছে, লক্ষ লক্ষ আমেরিকানদের ট্যাপ করছে যারা ভুয়া নির্বাচনী দাবীর দ্বারা প্রভাবিত হয়েছে।

বেশিরভাগ ক্ষেত্রে, সাংগঠনিক প্রচেষ্টা নবজাতক, সমর্থকরা স্থানীয় ড্রপ বক্সগুলি দেখার জন্য অপ্রমাণিত পরিকল্পনা পোস্ট করে। কিন্তু কিছু ছোট মাপের স্টেকআউটের বিজ্ঞাপন দেওয়া হয়েছে ক্রেগলিস্ট, টেলিগ্রাম, টুইটার, গ্যাব এবং ট্রুথ সোশ্যাল, মিঃ ট্রাম্পের সমর্থিত সোশ্যাল মিডিয়া প্ল্যাটফর্ম ব্যবহার করে। কারণের জন্য নিবেদিত বেশ কয়েকটি ওয়েবসাইট এই বছর অনলাইনে চলে গেছে, যার মধ্যে অন্তত একটি স্বেচ্ছাসেবকদের সমন্বয় করার জন্য।

কিছু উচ্চ-প্রোফাইল রাজনীতিবিদ এই ধারণা গ্রহণ করেছেন। অ্যারিজোনায় গভর্নরের জন্য ট্রাম্প-সমর্থিত রিপাবলিকান প্রার্থী কারি লেক, টুইটারে অনুগামীদের জিজ্ঞাসা করেছিলেন যে তারা “সম্ভাব্য ব্যালট খচ্চরগুলিকে ধরার জন্য একটি ড্রপ বক্স দেখার জন্য একটি পরিবর্তন করতে ইচ্ছুক কিনা।”

সমর্থকরা ঘটনাটিকে নিরীহ আশেপাশের ঘড়ি বা পিৎজা এবং বিয়ার দ্বারা চালিত টেলগেট পার্টির সাথে তুলনা করেছেন। কিন্তু কিছু অনলাইন মন্তব্যকারী AR-15 এবং অন্যান্য আগ্নেয়াস্ত্র আনার বিষয়ে আলোচনা করেছেন এবং নাগরিকদের গ্রেপ্তার এবং লাইসেন্স প্লেট লগ করার ইচ্ছা প্রকাশ করেছেন। এটি নির্বাচনী আধিকারিকদের এবং আইন প্রয়োগকারী সংস্থাগুলির মধ্যে উদ্বেগ তৈরি করেছে যে সমর্থকরা যাকে আইনি দেশপ্রেমিক তদারকি হিসাবে বর্ণনা করে তা সহজেই অবৈধ ভোটারদের ভয়ভীতি, গোপনীয়তা লঙ্ঘন, নির্বাচনী প্রচার বা সংঘাতের মধ্যে পড়ে যেতে পারে।

“আমরা 2022 সালে যা মোকাবেলা করতে যাচ্ছি তা হল ষড়যন্ত্রকারীদের একটি নাগরিক কর্প যারা ইতিমধ্যে সিদ্ধান্ত নিয়েছে যে একটি সমস্যা আছে এবং এখন প্রমাণ খুঁজছে, বা অন্তত এমন কিছু যা তারা প্রমাণে মোচড় দিতে পারে এবং এটিকে দুর্বল করতে ব্যবহার করতে পারে। তারা পছন্দ করেন না ফলাফলের উপর আস্থা,” ম্যাথু ওয়েইল বলেছেন, দ্বিদলীয় নীতি কেন্দ্রের নির্বাচনী প্রকল্পের নির্বাহী পরিচালক। “যখন আপনার সম্পূর্ণ ভিত্তি হল যে সমস্যা আছে, তখন প্রতিটি সমস্যা একটি সমস্যার মতো দেখায়, বিশেষ করে যদি আপনার কোন ধারণা না থাকে যে আপনি কী দেখছেন।”

ক্রেডিট…সত্য সামাজিক থেকে স্ক্রিনশট

মিঃ কেশেল, যার ক্যাপ্টেন কে হিসাবে পোস্ট অ্যারিজোনা সমাবেশকে অনুপ্রাণিত করেছিল, একটি সাক্ষাত্কারে বলেছিলেন যে ড্রপ বক্স পর্যবেক্ষণ করা অবৈধ “ব্যালট কাটা” বা ভোটাররা অন্য লোকেদের জন্য ব্যালট জমা দিতে পারে। ক্যালিফোর্নিয়ার মতো কিছু রাজ্যে অনুশীলনটি বৈধ, তবে জর্জিয়া এবং অ্যারিজোনার মতো যুদ্ধক্ষেত্রগুলিতে বেশিরভাগই অবৈধ। 2020 সালের রাষ্ট্রপতি নির্বাচনে ব্যাপকভাবে অবৈধ ব্যালট সংগ্রহের কোনো প্রমাণ নেই।

“প্রতারণার জন্য উপযুক্ত একটি প্রক্রিয়ার মান-নিয়ন্ত্রণ করার জন্য, আমি মনে করি পর্যবেক্ষণ ছাড়া আর কোন উপায় নেই,” মিঃ কেশেল বলেছেন। “আসলে, আপনি যখন উপরে যান তখন তাদের ভোটকেন্দ্রে নজরদারি থাকে, তাই আমি পার্থক্য দেখতে পাচ্ছি না।”

বাক্সগুলো পর্যবেক্ষণের বৈধতা অস্পষ্ট, মিঃ ওয়েইল বলেন। ভোটদানের স্থানগুলির তত্ত্বাবধান নিয়ন্ত্রণকারী আইন – যেমন পর্যবেক্ষকরা ভোটারদের প্রবেশ বা প্রস্থানের নথিভুক্ত করতে পারে কিনা – রাজ্য জুড়ে আলাদা এবং বেশিরভাগই ব্যালট বাক্সে অভিযোজিত হয়নি।

2020 সালে, নির্বাচনী কর্মকর্তারা করোনভাইরাস মহামারী চলাকালীন সামাজিকভাবে দূরত্বের ভোটদানের আইনি সমাধান হিসাবে ব্যালট বাক্সগুলি গ্রহণ করেছিলেন। 10টি রাজ্য ছাড়া বাকি সবই তাদের অনুমতি দিয়েছে।

তবে অনেক রক্ষণশীল যুক্তি দিয়েছেন যে বাক্সগুলি নির্বাচনী জালিয়াতিকে সক্ষম করে। রক্ষণশীল ভাষ্যকার দীনেশ ডি’সুজার একটি ডকুমেন্টারি “2000 খচ্চর” দ্বারা আলোচনার সূত্রপাত হয়েছে, যেটি যুক্তি এবং সন্দেহজনক প্রমাণ ব্যবহার করে দাবি করেছে যে একটি পক্ষপাতদুষ্ট “খচ্চর” ব্যালট বাক্সের মধ্যে ভ্রমণ করেছিল এবং জালিয়াতি করে ভোট ডকুমেন্টারিটি রিপাবলিকান প্রচারাভিযানের পথে এবং ডানপন্থী ভাষ্যকারদের মধ্যে জনপ্রিয় প্রমাণিত হয়েছে যারা 2020 সালের নির্বাচন সম্পর্কে সন্দেহকে বাঁচিয়ে রাখার অভিনব উপায়গুলির জন্য আগ্রহী।

“ব্যালট খচ্চর” দ্রুত 2020 নির্বাচন সম্পর্কে মিথ্যা গল্পের একটি কেন্দ্রীয় চরিত্রে পরিণত হয়েছে। 2020 সালের নভেম্বরের মধ্যে এবং 2022 সালের জানুয়ারীতে টুইটারে “2000 খচ্চর” এর প্রথম উল্লেখের মধ্যে, জিগনাল ল্যাবসের তথ্য অনুসারে “ব্যালট খচ্চর” শব্দটি মাত্র 329 বার এসেছে। তারপর থেকে, শব্দটি টুইটারে 326,000 বার প্রকাশিত হয়েছে, 63 শতাংশ সময় ডকুমেন্টারি আলোচনার পাশাপাশি। ডকুমেন্টারিটির নির্বাহী প্রযোজক সালেম মিডিয়া গ্রুপ মে মাসে দাবি করেছিল যে ছবিটি $10 মিলিয়নেরও বেশি আয় করেছে।

ব্যালট বাক্সের বেসামরিক তদারকির জন্য ধাক্কা একই সময়ে ড্রপ-অফ সাইটগুলির নজরদারি বাড়ানোর জন্য আইনী প্রচেষ্টার সাথে আকর্ষণ অর্জন করেছে। এই বছর উটাহে পাস করা একটি রাষ্ট্রীয় আইনের জন্য সমস্ত অনুপস্থিত ব্যালট বাক্সে 24-ঘন্টা ভিডিও নজরদারি ইনস্টল করা প্রয়োজন, এটি একটি প্রায়শই চ্যালেঞ্জিং উদ্যোগ যা একটি কাউন্টিতে করদাতাদের কয়েক হাজার ডলার খরচ করে৷ নেব্রাস্কার ডগলাস কাউন্টির কাউন্টি কমিশনাররা, যার মধ্যে ওমাহাও রয়েছে, জুনে ভোট দিয়েছেন $130,000 ড্রপ বক্স ক্যামেরার জন্য বরাদ্দ করার জন্য যাতে কাউন্টির মালিকানা নেই।

জুন মাসে, অ্যারিজোনার আইনপ্রণেতারা একটি বাজেট অনুমোদন করেছিলেন যাতে ব্যালট বাক্স পর্যবেক্ষণের জন্য একটি পাইলট প্রোগ্রামের জন্য $500,000 অন্তর্ভুক্ত ছিল। অন্তর্ভুক্ত 16টি বাক্সে সার্বক্ষণিক ফটো এবং ভিডিও নজরদারি থাকবে, ক্যামেরাগুলি অকার্যকর হলে ব্যালট প্রত্যাখ্যান করবে এবং জমা দেওয়া প্রতিটি ব্যালটের রসিদ তৈরি করে একবারে শুধুমাত্র একটি ব্যালট গ্রহণ করবে।

স্টেকআউটগুলির অনেক সমর্থক যুক্তি দিয়েছেন যে ড্রপ বক্সগুলি সম্পূর্ণরূপে নিষিদ্ধ করা উচিত। কেউ কেউ ড্রপ বক্স সাইটগুলির ভিডিও ট্যুর পোস্ট করেছেন, দাবি করেছেন যে ক্যামেরাগুলি ভুল দিকে নির্দেশ করা হয়েছে বা অবস্থানগুলি সঠিকভাবে সুরক্ষিত করা যাচ্ছে না৷

মেলোডি জেনিংস, একজন মন্ত্রী এবং পরামর্শদাতা যিনি ডানপন্থী গ্রুপ ক্লিন ইলেকশনস ইউএসএ প্রতিষ্ঠা করেছিলেন, ট্রুথ সোশ্যাল-এ অ্যারিজোনা সমাবেশের জন্য কৃতিত্ব দাবি করেছিলেন এবং বলেছিলেন যে এটি গ্রুপের “প্রথম দৌড়”। তিনি একটি পডকাস্ট সাক্ষাত্কারে বলেছিলেন যে তার সংগঠিত যে কোনও নজরদারি দল ড্রপ বক্স ব্যবহার করা সমস্ত ভোটারকে রেকর্ড করার চেষ্টা করবে। প্রাইমারি, তিনি বলেন, নভেম্বরে মধ্যবর্তী নির্বাচনের জন্য একটি “শুষ্ক দৌড়” ছিল। মিসেস জেনিংস মন্তব্যের অনুরোধে সাড়া দেননি।

অ্যারিজোনা সমাবেশের পর, সংগঠকরা মিঃ ট্রাম্প সহ হাই-প্রোফাইল ট্রুথ সোশ্যাল ব্যবহারকারীদের কাছে লিখেছিলেন, প্রমাণ ছাড়াই দাবি করেছেন যে “খচ্চররা সাইটে এসেছিল, পার্টি দেখেছে এবং ব্যালট না ফেলেই চলে গেছে।” ইভেন্ট সম্পর্কে অন্যান্য সোশ্যাল মিডিয়া পোস্টে মন্তব্যে উল্লেখ করা হয়েছে যে এই গোষ্ঠীটি ভোটারদের আতঙ্কিত করতে পারে, যারা জড়িত থাকার বিষয়ে সতর্ক থাকতে পারে, গোষ্ঠীর কার্যকলাপের প্রতিবেদন করার পরিকল্পনা করা লোকেদের আকৃষ্ট করতে পারে বা কেবল হারিয়ে যাওয়া পথচারীদের সাক্ষী হতে পারে।

2 আগস্ট, মিসেস লেক এবং অন্যান্য বেশ কয়েকটি নির্বাচনী অস্বীকৃতিকারীরা অ্যারিজোনায় তাদের প্রাথমিক দৌড়ে বিজয়ী হয়েছিল, যেখানে একটি GoFundMe প্রচারাভিযান “প্রতিটি পাবলিক ভোটিং ড্রপ বক্স লোকেশনে দিনে 24 ঘন্টা অবস্থানে একটি রাজ্যব্যাপী স্বেচ্ছাসেবক নাগরিক উপস্থিতির জন্য অনুদান চেয়েছিল।” কেলি টাউনসেন্ড, একজন রিপাবলিকান স্টেট সিনেটর, মে মাসে একটি আইনসভার শুনানির সময় বলেছিলেন যে লোকেরা ব্যালট বাক্সে “লুকানো ট্রেইল ক্যামেরা” প্রশিক্ষণ দেবে এবং সন্দেহভাজন প্রতারকদের তাদের গাড়িতে অনুসরণ করবে এবং তাদের লাইসেন্স প্লেট নম্বর রেকর্ড করবে।

মিস টাউনসেন্ড বলেন, “আপনারা যারা এই ড্রপ বক্সগুলিতে ক্যাম্প আউট করতে চান তাদের সম্পর্কে শুনে আমি খুব খুশি হয়েছি।”

অন্যান্য রাজ্যেও নজরদারি পরিকল্পনা তৈরি হচ্ছে। ভোটের অডিট হাওয়াই পোস্ট করেছে যে সেখানকার নাগরিকরা ড্রপ বক্সগুলি নিরীক্ষণের জন্য “একসাথে ঘড়ির দলগুলিকে টানছে”৷ পেনসিলভানিয়ার একটি অনুরূপ দল, ভোট পিএ অডিট, সোশ্যাল মিডিয়াতে পোস্ট করেছে যে তাদেরও একই কাজ করা উচিত।

মিশিগানে, একটি নড়বড়ে ভিডিও একটি গাড়ির ভিতর থেকে শুট করা হয়েছে এবং ট্রুথ সোশ্যালে পোস্ট করা হয়েছে যা দেখায় যে একজন ব্যক্তি একটি ড্রপ বক্স থেকে ব্যালট সংগ্রহ করছেন৷ এটি একটি ট্রাকের লাইসেন্স প্লেটের ক্লোজ-আপ শট দিয়ে শেষ হয়েছিল।

ওয়াশিংটনে, একটি ডানপন্থী গোষ্ঠী ড্রপ বক্স ওয়াচ চালু করেছে, একটি শিডিউলিং পরিষেবা যা লোকেদের স্টেকআউটগুলি সংগঠিত করতে সাহায্য করে, তাদের যে কোনও “অসঙ্গতির” ফটো বা ভিডিও তুলতে নিরুৎসাহিত করে৷ গোষ্ঠীটির ওয়েবসাইট বলেছে যে এই মাসের প্রথম দিকে রাজ্যের প্রাথমিকের জন্য এর সমস্ত স্বেচ্ছাসেবক স্লট পূরণ করা হয়েছিল।

কিং কাউন্টি, ওয়াশের শেরিফের কার্যালয়, যার মধ্যে সিয়াটল অন্তর্ভুক্ত রয়েছে, রাজ্যের বেশ কয়েকটি ড্রপ বক্স সাইটে নির্বাচনী চিহ্নগুলি উপস্থিত হওয়ার পরে ভোটারদের সতর্ক করে যে তারা ” নজরদারির অধীনে ছিল” তদন্ত করছে৷

2,000 টিরও বেশি অনুগামী সহ একজন গ্যাব ব্যবহারকারী সোশ্যাল নেটওয়ার্কে এবং রাম্বলে স্টেকআউট টিপস অফার করেছেন: “ক্যামেরাতে তাদের মুখ পরিষ্কারভাবে পান, আমরা কোনও অস্পষ্ট বিগফুট ফিল্ম চাই না,” তিনি একটি ভিডিওতে বলেছেন, নিজের মুখ ঢাকা দিয়ে একটি হেলমেট, গগলস এবং কাপড়। “আমাদের এটিকে গ্যাব গ্রুপে রাখতে হবে, তাই কী চলছে তার একটি ধ্রুবক লগ আছে।”

বেসামরিক নজরদারির আহ্বান ব্যালট বাক্সের বাইরেও প্রসারিত হয়েছে। একটি রক্ষণশীল ব্লগের একটি পোস্ট ব্যালট-প্রিন্টিং কোম্পানী, ভোট ট্যাবুলেশন কেন্দ্র এবং প্রার্থীদের অফিসে “নির্বাচনের আগে, সময় এবং পরে যেকোন সন্দেহজনক কার্যকলাপ” নিরীক্ষণ করে এমন লোকেদের উৎসাহিত করে৷

রিড কলেজের ইলেকশনস অ্যান্ড ভোটিং ইনফরমেশন সেন্টারের ডিরেক্টর পল গ্রোনকে পরামর্শ দিয়েছেন যে নির্বাচনী নিরাপত্তার উন্নতির জন্য প্রত্যাশী কর্মীদের আরও ডেটা স্বচ্ছতা ব্যবস্থা এবং ট্র্যাকিং প্রোগ্রামগুলির জন্য চাপ দেওয়া উচিত যা ভোটারদের তাদের অনুপস্থিত ব্যালটের অবস্থা পর্যবেক্ষণ করতে দেয়। তিনি বলেছিলেন যে ড্রপবক্স ওয়াচডগ সফলভাবে জালিয়াতি ধরার একটি বৈধ উদাহরণ তিনি কখনও শুনেননি।

রাষ্ট্র-নির্দিষ্ট নির্বাচন পদ্ধতিতে মূলত অপ্রশিক্ষিত স্ব-নিযুক্ত পর্যবেক্ষকদের সাথে সংঘাতের সম্ভাবনা, ভুল তথ্যের একটি স্থির খাদ্য এবং সামরিকীকরণমূলক বক্তব্যের দ্বারা অভিযুক্ত, “বিপর্যয়ের জন্য একটি রেসিপি” এবং “ভোটারদের ভোট দেওয়ার ক্ষমতাকে ঝুঁকির মধ্যে ফেলে দেয়। ব্যালট,” মিঃ গ্রোঙ্ক বলেন।

“সিস্টেমটিকে সুরক্ষিত করার উপায় আছে, কিন্তু ড্রপ বক্সের চারপাশে সতর্ক থাকা এটি করার উপায় নয়,” তিনি বলেছিলেন। “ড্রপ বক্স একটি উদ্বেগ নয় – এটি শক্তির একটি ভুল নির্দেশনা মাত্র।”

সিসিলিয়া ক্যাং অবদান রিপোর্টিং.