মার্কিন রাজনীতিতে এই বিপজ্জনক মেমটি এক শতাব্দীরও বেশি পুরনো

“এই অবিশ্বাস্য যাত্রা আমরা একসাথে আছি মাত্র শুরু হয়েছে,” প্রাক্তন রাষ্ট্রপতি ডোনাল্ড ট্রাম্প 17 সেপ্টেম্বর ওহাইওতে একটি সমাবেশে বলেছিলেন। এর প্রতিক্রিয়ায়, ভিড় তাকে এমন একটি অঙ্গভঙ্গি দিয়ে অভিবাদন জানায় যা বেশিরভাগ আমেরিকানদের কাছে অপরিচিত ছিল: তাদের ডান হাত একটি সূচকের সাথে উপরে তুলে ধরে তিনি এগিয়ে গিয়েছিলেন। অন, তারা তাদের আঙ্গুলগুলি উপরে রাখল, তার সাথে মাথা নাড়ল। যখন তাদের আঙ্গুল দিয়ে মানুষের ভিড়ের ছবি ওয়েবে উচ্চ হিট করে, তখন টুইটারটি অনুমানযোগ্য ক্ষোভ এবং বিভ্রান্তির সাথে প্রতিক্রিয়া জানায়; এটি একটি QAnon প্রতীক কি? কিছু সাদা আধিপত্যবাদী কোড সাইন, ঠিক হাতের অঙ্গভঙ্গি মত? না, এটা ছিল না. এটি আমেরিকা ফার্স্ট আন্দোলনের প্রতীক ছিল। এই মধ্যবর্তী নির্বাচনের মরসুমে, “আমেরিকা ফার্স্ট” প্রার্থীরা অতি-ডান প্রতিযোগীদের একটি শক্তিশালী নতুন ব্লকের প্রতিনিধিত্ব করেন, তাদের মধ্যে GOP সিনেটের প্রার্থী জেডি ভ্যান্স, যাকে স্টাম্প করার জন্য ট্রাম্প ওহাইওতে ছিলেন, প্রাক্তন QAnon সমর্থক মার্জোরি টেলর গ্রিন-এর মতো, “বিগ লাই” প্রবক্তা পল গোসার, এবং পিটার থিয়েল মেন্টি ব্লেক মাস্টার্স।

এই শক্তিশালী আমেরিকা ফার্স্ট আন্দোলনের শক্তিশালী ব্র্যান্ডিং ডোনাল্ড ট্রাম্পের কাছে অনেকটাই ঋণী, যিনি 2015 সালের প্রথম দিকে একটি অপ-এডিতে “আমেরিকাকে প্রথমে রাখার” প্রতিশ্রুতি দিয়েছিলেন ওয়াল স্ট্রিট জার্নাল, যেমন এটি ইন্টারনেট প্রভাবশালীদের সীমাবদ্ধ করতে করে, প্রধানত জেড প্রতিক্রিয়াশীল নিকোলাস জে. ফুয়েন্তেস। কিন্তু “আমেরিকা ফার্স্ট” শব্দটি এক শতাব্দীরও বেশি পুরানো, যা এটিকে আমেরিকার রাজনীতিতে সবচেয়ে স্থায়ী, বিশিষ্ট এবং বিপজ্জনক মেমগুলির মধ্যে একটি করে তুলেছে।

ইতিহাসবিদ সারা চার্চওয়েলের মতে, “আমেরিকা ফার্স্ট” এর প্রথম ব্যবহার 1880-এর দশকে গৃহযুদ্ধের পরে। জাতি নিজেকে নতুন করে উদ্ভাবনের উপায় খুঁজছিল, এবং “আমেরিকা ফার্স্ট” এবং “আমেরিকান স্বপ্ন” নীতির জন্ম হয়েছিল। চার্চওয়েল যুক্তি দেন যে তারা তখন থেকেই জড়িয়ে আছে।

“আমেরিকা ফার্স্ট” 19 শতকের শেষে এবং 20 শতকের শেষের দিকে রাজনৈতিক সংবাদপত্রের নিবন্ধগুলিতে উল্লেখ করা অব্যাহত ছিল, কিন্তু মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র বিশ্বযুদ্ধে প্রবেশ করবে কিনা তা স্বীকার করার সাথে সাথেই এর জনপ্রিয়তা বেড়েছে। 1908 সালে এবং আবার 1930-এর দশকে, উইলিয়াম র্যান্ডলফ হার্স্ট-যিনি নাৎসিবাদকে উদার গণতন্ত্রের চেয়ে উচ্চতর বলে বিশ্বাস করতেন-তাঁর সংবাদপত্রে এই ধারণাটি ব্যবহার করেছিলেন যে হিটলারের বিরুদ্ধে আমেরিকার কোনো ব্যবসা ছিল না। ইউরোপে উত্তেজনা বাড়ার সাথে সাথে, ইয়েল বিশ্ববিদ্যালয়ের একজন ছাত্র আমেরিকান হোমল্যান্ড সিকিউরিটি এবং একটি বিচ্ছিন্নতাবাদী আন্তর্জাতিক এজেন্ডা প্রচারের জন্য আমেরিকা ফার্স্ট কমিটি চালু করে। সেলিব্রিটি পাইলট চার্লস লিন্ডবার্গ ছিলেন এই গোষ্ঠীর সবচেয়ে বিখ্যাত সদস্য এবং এর মুখপাত্র, এবং 1940 এবং 1941 সালের ডিসেম্বরে মার্কিন যুদ্ধে প্রবেশের মধ্যবর্তী প্রায় দুই বছরের মধ্যে, লিন্ডবার্গ বক্তৃতা দিয়ে জাতি সফর করেন এবং সমগ্র আমেরিকা জুড়ে প্রথম গ্রুপ গড়ে তোলেন। স্থান, অবশেষে একটি ক্রমবর্ধমান 800,000 বকেয়া-প্রদেয় সদস্যদের সঙ্গে একটি আনুমানিক 450 অধ্যায় স্থাপন.

পার্ল হারবারে জাপানি আক্রমণের পরে আন্দোলনটি ভেঙে পড়বে, কিন্তু এর পরিপ্রেক্ষিতে এটি কেবল বিচ্ছিন্নতাবাদী নয়, বর্ণবাদী, ইহুদি-বিরোধী এবং স্পষ্টতই ফ্যাসিবাদী দৃষ্টিভঙ্গি রেখে গেছে। “আমেরিকা ফার্স্ট” শ্বেতাঙ্গ আমেরিকানদের শ্রেষ্ঠত্বের জন্য একটি র‍্যালিঙ আর্তনাদ হয়ে ওঠে।

একবিংশ শতাব্দীতে, আমেরিকা ফার্স্টের আবারও পুনর্জন্ম হয়েছে—একটি মেম হিসাবে যা বহুবার হাত বদলেছে খুব কম লোকই এর উত্স সম্পর্কে জানে৷ ট্রাম্পের প্রেসিডেন্ট হওয়ার প্রথম দিনেই তিনি ঘোষণা করেছিলেন, “একটি নতুন দৃষ্টি আমাদের দেশকে শাসন করবে। এই দিন থেকে এগিয়ে, এটি শুধুমাত্র আমেরিকা প্রথম হতে যাচ্ছে. অ্যালেক্স জোনস, অ্যান্ড্রু ব্রেটবার্ট এবং আরও অনেকের মতো ব্যক্তিত্বরা ট্রাম্পিয়ানে এই শব্দগুচ্ছটি ব্যাপকভাবে ব্যবহার করেছিলেন৷ কিন্তু যখন জেনারেল জেড শ্রোতাদের কথা আসে, তখন একজন প্রভাবশালীকে আমেরিকা ফার্স্টকে একটি মেমে যুদ্ধে পরিণত করার কৃতিত্ব দেওয়া যেতে পারে – নিকোলাস জে. ফুয়েন্তেস।

ফুয়েন্তেস, যিনি একবার নিজেকে একজন “ইনসেল” এবং “একজন শয়তানভাবে সুদর্শন 17 বছর বয়সী দুষ্টুমিকার হিসেবে বর্ণনা করেছিলেন, যার সাথে গ্রিট, পুরো মাথার চুল এবং কিছু বল ছিল,” তার উচ্চ বিদ্যালয়ের টিভি স্টেশনে একটি সম্প্রচারের মাধ্যমে তার ক্যারিয়ার শুরু করেছিলেন। 2016 সালে বোস্টন বিশ্ববিদ্যালয়ে তার প্রথম সেমিস্টার চলাকালীন, তিনি ট্রাম্পের অভিবাসন বিরোধী নীতির পক্ষে এবং “আমেরিকাতে বহু-সাংস্কৃতিক আন্দোলনের” পক্ষে সমাবেশ করার জন্য ক্যাম্পাসে বিখ্যাত হয়েছিলেন। একজন নির্মম বিতার্কিক, তিনি BU-এর ছাত্র সংগঠনের সভাপতি এবং YouTube-এ জনপ্রিয় অল্ট-ডান প্রভাবশালীদের একটি হোস্টের সাথে পরিচিত হওয়ার কারণে কুখ্যাতি অর্জন করেছিলেন। রাইট সাইড ব্রডকাস্টিং নেটওয়ার্কে যখন তিনি নিজের শো অবতরণ করেন, তখন তিনি এটিকে ডাকেন আমেরিকা প্রথম.

“গত 25 বছর ধরে তৈরি করা মহান বিশ্ববাদী মিথ্যাচারে” বিরক্ত হয়ে ফুয়েন্তেস তার প্ল্যাটফর্ম ব্যবহার করে রাজনীতিবিদদের চারদিকে আক্রমণ করেছিলেন৷ তিনি প্রতিষ্ঠাকালীন রিপাবলিকান নেতাদের ঘৃণা করতেন, যাদের তিনি ডোনাল্ড ট্রাম্পের তুলনায় “এই শতাব্দীর জর্জ ওয়াশিংটন” হিসাবে “কুক” হিসাবে দেখেছিলেন। তিনি অল্ট-ডান নেতাদের দ্বারাও হতাশ হয়েছিলেন যাদের সহিংসতা ইউনাইট দ্য রাইট (যেটিতে তিনি উপস্থিত ছিলেন) ধ্বংস করেছিল এবং পরবর্তীকালে সমসাময়িক আমেরিকান শ্বেতাঙ্গ জাতীয়তাবাদের জনসাধারণের ধারণাকে ক্ষুন্ন করেছিল। ইউটিআর এর ফলাফল প্রমাণ করেছে যে স্পষ্টতই, এমনকি ট্রাম্প অফিসে থাকা সত্ত্বেও, মূলধারার আমেরিকা আপনাকে প্রকাশ্য বর্ণবাদ, লিঙ্গবাদ এবং ইহুদি বিরোধীতার জন্য ধ্বংস করতে পারে।