মিডটার্ম লুম হিসাবে, মার্ক জুকারবার্গ নির্বাচন থেকে মনোযোগ সরিয়ে নিয়েছেন

মার্ক জুকারবার্গ, ফেসবুকের প্রধান নির্বাহী, 2020 সালের মার্কিন নির্বাচন সুরক্ষিত করাকে সর্বোচ্চ অগ্রাধিকার দিয়েছেন। সামাজিক নেটওয়ার্কে ভুল তথ্য ছড়ানো থেকে রোধ করতে তিনি একটি নির্বাচনী দলের সাথে নিয়মিত সাক্ষাৎ করেন, যার মধ্যে তার কোম্পানির 300 জনেরও বেশি লোক অন্তর্ভুক্ত ছিল। তিনি ভোটার অধিকার সমুন্নত রাখার বিষয়ে নাগরিক অধিকার নেতাদের পরামর্শ চেয়েছিলেন।

ফেসবুকের মূল নির্বাচনী দল, যাকে গত বছর মেটা নামকরণ করা হয়েছিল, তখন থেকে ছত্রভঙ্গ হয়ে গেছে। মোটামুটি 60 জন লোক এখন প্রাথমিকভাবে নির্বাচনের দিকে মনোনিবেশ করছে, অন্যরা অন্যান্য প্রকল্পে তাদের সময় ভাগ করে নিয়েছে। তারা মিঃ জুকারবার্গের সাথে নয়, অন্য একজন নির্বাহীর সাথে দেখা করে। এবং প্রধান নির্বাহী সম্প্রতি নাগরিক অধিকার গোষ্ঠীর সাথে কথা বলেননি, এমনকি কেউ কেউ তাকে নভেম্বরে মধ্যবর্তী নির্বাচনের দিকে আরও মনোযোগ দিতে বলেছে।

নির্বাচনের নিরাপত্তা আর মিঃ জাকারবার্গের প্রধান উদ্বেগের বিষয় নয়, পরিস্থিতি সম্পর্কে জ্ঞান থাকা চার মেটা কর্মচারী বলেছেন। পরিবর্তে, তিনি তার কোম্পানিকে মেটাভার্সের নিমজ্জিত বিশ্বের একটি প্রদানকারীতে রূপান্তরিত করার দিকে মনোনিবেশ করছেন, যাকে তিনি বৃদ্ধির পরবর্তী সীমানা হিসাবে দেখেন, এমন লোকেরা বলেছেন, যারা প্রকাশ্যে কথা বলার জন্য অনুমোদিত নয়।

ইনস্টাগ্রাম এবং হোয়াটসঅ্যাপের মালিক মেটা-তে জোর দেওয়া পরিবর্তনের সুদূরপ্রসারী পরিণতি হতে পারে কারণ মার্কিন নির্বাচন ব্যবস্থায় বিশ্বাস ভঙ্গুর পর্যায়ে পৌঁছেছে। 6 জানুয়ারী ক্যাপিটল দাঙ্গার শুনানিগুলি নির্বাচন কতটা অনিশ্চিত হতে পারে তা নির্দেশ করেছে৷ এবং কয়েক ডজন রাজনৈতিক প্রার্থী এই নভেম্বরে এই মিথ্যা প্রেক্ষাপটে দৌড়াচ্ছেন যে 2020 সালের নির্বাচনে প্রাক্তন রাষ্ট্রপতি ডোনাল্ড জে. ট্রাম্প ছিনতাই হয়েছিলেন, সোশ্যাল মিডিয়া প্ল্যাটফর্মগুলি আমেরিকান ভোটারদের কাছে পৌঁছানোর মূল উপায় হিসাবে অব্যাহত রয়েছে।

নির্বাচনী ভুল তথ্য অনলাইনে ব্যাপকভাবে রয়ে গেছে। এই মাসে, “2000 Mules” একটি ফিল্ম যেটি মিথ্যা দাবি করে যে 2020 সালের নির্বাচন মিঃ ট্রাম্পের কাছ থেকে চুরি করা হয়েছিল, ফেসবুক এবং ইনস্টাগ্রামে ব্যাপকভাবে শেয়ার করা হয়েছিল, 430,000 টিরও বেশি মিথস্ক্রিয়া অর্জন করেছে, নিউ ইয়র্ক টাইমসের একটি বিশ্লেষণ অনুসারে। ফিল্ম সম্পর্কে পোস্টগুলিতে, মন্তব্যকারীরা বলেছেন যে তারা এই বছর নির্বাচনী জালিয়াতির আশা করেছিলেন এবং মেল-ইন ভোটিং এবং ইলেকট্রনিক ভোটিং মেশিন ব্যবহার করার বিরুদ্ধে সতর্ক করেছিলেন।

অন্যান্য সোশ্যাল মিডিয়া সংস্থাগুলিও নির্বাচনের দিকে তাদের কিছুটা মনোযোগ ফিরিয়ে নিয়েছে। টুইটার, যা 2021 সালের মার্চ মাসে নির্বাচনী ভুল তথ্য লেবেল করা এবং অপসারণ করা বন্ধ করে, ইলন মাস্কের কাছে তার 44 বিলিয়ন ডলার বিক্রি নিয়ে ব্যস্ত ছিল, পরিস্থিতি সম্পর্কে জ্ঞান থাকা তিন কর্মচারী বলেছেন। মিঃ মাস্ক পরামর্শ দিয়েছেন যে পরিষেবাটিতে কী পোস্ট করা যায় এবং কী করা যায় না সে সম্পর্কে তিনি কম নিয়ম চান।

“কোম্পানিগুলিকে আগামী কয়েক বছরের জন্য নির্বাচনের অখণ্ডতা রক্ষা করার জন্য প্রস্তুত হওয়ার জন্য তাদের প্রচেষ্টা বৃদ্ধি করা উচিত, পিছিয়ে না যাওয়া,” বলেছেন কেটি হারবাথ, পরামর্শদাতা সংস্থা অ্যাঙ্কর চেঞ্জের প্রধান নির্বাহী, যিনি পূর্বে মেটাতে নির্বাচন নীতি পরিচালনা করেছিলেন। “প্রার্থীরা 2020 সালের নির্বাচনকে জালিয়াতিপূর্ণ বলে চাপিয়ে দেওয়া সহ অনেকগুলি সমস্যা রয়েছে, এবং আমরা জানি না যে তারা কীভাবে সেগুলি পরিচালনা করছে।”

মেটা, যা 6 জানুয়ারী, 2021-এ ইউএস ক্যাপিটলে দাঙ্গার পরে মিঃ ট্রাম্পকে তার প্ল্যাটফর্ম থেকে তার প্ল্যাটফর্ম থেকে বাধা দেয়, মেটা, তার সাইটগুলিতে রাজনৈতিক মিথ্যা সীমাবদ্ধ করার জন্য কয়েক বছর ধরে কাজ করেছে। টম রেনল্ডস, একজন মেটা মুখপাত্র বলেছেন, সংস্থাটি “মার্কিন 2020 সালের নির্বাচনের আগে থেকে এবং তারপর থেকে কয়েক ডজন বৈশ্বিক নির্বাচনের মাধ্যমে কীভাবে আমাদের প্ল্যাটফর্মে নির্বাচন অনুষ্ঠিত হয় সে সম্পর্কে একটি বিস্তৃত পদ্ধতি গ্রহণ করেছে।”

মিঃ রেনল্ডস বিতর্ক করেছিলেন যে 60 জন লোক নির্বাচনের অখণ্ডতার উপর দৃষ্টি নিবদ্ধ করেছিল। তিনি বলেন, মেটাতে 40 টিরও বেশি দলে শত শত লোক রয়েছে যা নির্বাচনী কাজে মনোনিবেশ করেছিল। প্রতিটি নির্বাচনের সাথে, তিনি বলেন, কোম্পানিটি “দল এবং প্রযুক্তি তৈরি করছে এবং ম্যানিপুলেশন প্রচারণা বন্ধ করতে, ভুল তথ্যের বিস্তার সীমিত করতে এবং রাজনৈতিক বিজ্ঞাপন এবং পৃষ্ঠাগুলির চারপাশে শিল্প-নেতৃস্থানীয় স্বচ্ছতা বজায় রাখতে অংশীদারিত্ব তৈরি করছে।”

ট্রেন্টন কেনেডি, একজন টুইটারের মুখপাত্র বলেছেন, কোম্পানিটি “নির্বাচনী কথোপকথনের অখণ্ডতা রক্ষা করার জন্য এবং জনসাধারণকে আমাদের পদ্ধতি সম্পর্কে অবগত রাখার জন্য আমাদের প্রচেষ্টা চালিয়ে যাচ্ছে।” মধ্যবর্তী মেয়াদের জন্য, টুইটার রাজনৈতিক প্রার্থীদের অ্যাকাউন্টে লেবেল দিয়েছে এবং স্থানীয় নির্বাচনে কীভাবে ভোট দিতে হবে তার তথ্য বাক্স সরবরাহ করেছে।

মেটা এবং টুইটার যেভাবে নির্বাচনকে আচরণ করে তা তাদের প্ল্যাটফর্মের বৈশ্বিক প্রকৃতির কারণে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের বাইরেও প্রভাব ফেলে। ব্রাজিলে, যা অক্টোবরে একটি সাধারণ নির্বাচন অনুষ্ঠিত হচ্ছে, রাষ্ট্রপতি জাইর বলসোনারো সম্প্রতি দেশটির নির্বাচনী প্রক্রিয়া নিয়ে সন্দেহ প্রকাশ করেছেন। লাটভিয়া, বসনিয়া ও স্লোভেনিয়াতেও অক্টোবরে নির্বাচন হচ্ছে।

থিঙ্ক ট্যাঙ্ক ইন্টিগ্রিটি ইনস্টিটিউটের নির্বাহী পরিচালক এবং ফেসবুকের প্রাক্তন কর্মচারী সাহার ম্যাসাচি বলেছেন, “যেকোন প্ল্যাটফর্মে, বিশেষ করে মার্কিন নির্বাচনের ক্ষেত্রে, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের লোকেরা প্রায় নিশ্চিতভাবেই রোলস-রয়েস চিকিত্সা পাচ্ছে৷” “এবং এখানে যতই খারাপ হোক না কেন, অন্য সব জায়গায় এটি কতটা খারাপ তা ভেবে দেখুন।”

সম্ভাব্য বিকৃত নির্বাচনের ক্ষেত্রে Facebook এর ভূমিকা 2016 এর পরে স্পষ্ট হয়ে ওঠে, যখন রাশিয়ান অপারেটিভরা সাইটটি ব্যবহার করে প্রদাহজনক বিষয়বস্তু ছড়িয়ে দেয় এবং মার্কিন প্রেসিডেন্ট নির্বাচনে আমেরিকান ভোটারদের বিভক্ত করে। 2018 সালে, মিঃ জুকারবার্গ কংগ্রেসের সামনে পরীক্ষা করেছিলেন যে নির্বাচনী নিরাপত্তা তার সর্বোচ্চ অগ্রাধিকার।

তিনি বলেন, “এই মুহূর্তে আমি সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ যে বিষয়টি নিয়ে চিন্তা করি তা হল বিশ্বজুড়ে 2018 সালের বিভিন্ন নির্বাচনে কেউ হস্তক্ষেপ না করে তা নিশ্চিত করা।”

নির্বাচন বিশেষজ্ঞরা বলেছেন, সামাজিক নেটওয়ার্ক মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে বিভ্রান্তি ছড়ানোর বিদেশী প্রচেষ্টা অপসারণে দক্ষ হয়ে উঠেছে। কিন্তু ফেসবুক এবং ইনস্টাগ্রাম এখনও তাদের সাইটে ষড়যন্ত্র তত্ত্ব এবং অন্যান্য রাজনৈতিক মিথ্যার সাথে লড়াই করছে, তারা বলেছে।

নভেম্বর 2019-এ, জনাব জুকারবার্গ নাগরিক অধিকার নেতাদের জন্য তার বাড়িতে একটি নৈশভোজের আয়োজন করেছিলেন এবং তাদের সাথে ফোন এবং জুম কনফারেন্স কল করেছিলেন, নির্বাচনের অখণ্ডতাকে প্রধান ফোকাস করার প্রতিশ্রুতি দিয়ে।

নির্বাচনী দলের সঙ্গে নিয়মিত বৈঠকও করেন তিনি। বিভিন্ন পণ্য এবং প্রকৌশল দলের 300 টিরও বেশি কর্মচারীকে ভুল তথ্য সনাক্ত করতে এবং অপসারণের জন্য নতুন সিস্টেম তৈরি করতে বলা হয়েছিল। 2020 সালের অক্টোবরে QAnon ষড়যন্ত্র তত্ত্ব পোস্ট এবং গোষ্ঠীগুলিকে নিষিদ্ধ করে, বিষাক্ত বিষয়বস্তু নির্মূল করার জন্য ফেসবুকও আক্রমনাত্মকভাবে এগিয়েছে।

প্রায় একই সময়ে, মিঃ জুকারবার্গ এবং তার স্ত্রী, প্রিসিলা চ্যান, স্থানীয় সরকারকে $400 মিলিয়ন দান করেছেন নির্বাচনী কর্মীদের অর্থায়ন, ভোটদানের স্থানের ভাড়া ফি প্রদান, ব্যক্তিগত সুরক্ষামূলক সরঞ্জাম সরবরাহ এবং অন্যান্য প্রশাসনিক খরচগুলি কভার করার জন্য।

নভেম্বর 2020 নির্বাচনের এক সপ্তাহ আগে, মেটা মিথ্যার বিস্তার সীমিত করতে সমস্ত রাজনৈতিক বিজ্ঞাপনও হিমায়িত করেছিল।

কিন্তু যখন সেখানে সাফল্য ছিল – কোম্পানিটি বিদেশী নির্বাচনী হস্তক্ষেপকে প্ল্যাটফর্মের বাইরে রেখেছিল – এটি মিঃ ট্রাম্পকে কীভাবে পরিচালনা করবে তা নিয়ে লড়াই করেছিল, যিনি ভোটার জালিয়াতির মিথ্যা দাবিগুলিকে প্রসারিত করতে তার ফেসবুক অ্যাকাউন্ট ব্যবহার করেছিলেন। 6 জানুয়ারির দাঙ্গার পর, ফেসবুক মিঃ ট্রাম্পকে পোস্ট করতে বাধা দেয়। তিনি জানুয়ারিতে পুনর্বহালের জন্য যোগ্য।

গত বছর, ফ্রান্সেস হাউগেন, ফেসবুকের একজন কর্মচারী হুইসেল-ব্লোয়ার হয়েছিলেন, সিকিউরিটিজ অ্যান্ড এক্সচেঞ্জ কমিশনে অভিযোগ দায়ের করেছিলেন যে সংস্থাটি 2020 সালের নির্বাচনের খুব শীঘ্রই নির্বাচনী সুরক্ষা বৈশিষ্ট্যগুলি সরিয়ে দেওয়ার অভিযোগ করেছে। তিনি বলেন, ফেসবুক নিরাপত্তার চেয়ে প্রবৃদ্ধি এবং ব্যস্ততাকে অগ্রাধিকার দিয়েছে।

অক্টোবরে, মিঃ জুকারবার্গ ঘোষণা করেছিলেন যে ফেসবুক মেটাভার্সের উপর ফোকাস করবে। অনলাইন বিশ্বের উন্নয়নে নিবেদিত আরও সংস্থান সহ সংস্থাটি পুনর্গঠন করেছে।

মেটাও তার নির্বাচনী দলকে পুনরুদ্ধার করেছে। এখন কর্মচারীদের সংখ্যা যাদের কাজ শুধুমাত্র নির্বাচনের উপর ফোকাস করা প্রায় 60, 2020 সালে 300 টিরও বেশি, কর্মচারীদের মতে। আরও শত শত লোক নির্বাচন সংক্রান্ত মিটিংয়ে অংশগ্রহণ করে এবং এর অংশ ক্রস-ফাংশনাল দল, যেখানে তারা অন্যান্য বিষয়ে কাজ করে। যে বিভাগগুলি ভার্চুয়াল রিয়েলিটি সফ্টওয়্যার তৈরি করে, মেটাভার্সের একটি মূল উপাদান, প্রসারিত হয়েছে।

মিঃ জুকারবার্গ আর সাপ্তাহিক যারা নির্বাচনী নিরাপত্তার উপর দৃষ্টি নিবদ্ধ করেন তাদের সাথে দেখা করেন না, চার কর্মচারী বলেছেন, যদিও তিনি তাদের রিপোর্ট পান। পরিবর্তে, তারা নিক ক্লেগের সাথে দেখা করেন, মেটার গ্লোবাল অ্যাফেয়ার্সের প্রেসিডেন্ট।

বেশ কয়েকটি নাগরিক অধিকার গোষ্ঠী বলেছে যে তারা মেটার অগ্রাধিকারের পরিবর্তন লক্ষ্য করেছে। মিঃ জুকারবার্গ তাদের সাথে আলোচনায় জড়িত নন যেমন তিনি আগে ছিলেন, বা অন্য শীর্ষ মেটা এক্সিকিউটিভও নন, তারা বলেছে।

“আমি উদ্বিগ্ন,” ডেরিক জনসন বলেছেন, ন্যাশনাল অ্যাসোসিয়েশন ফর দ্য অ্যাডভান্সমেন্ট অফ কালারড পিপল-এর ​​সভাপতি, যিনি 2020 সালের নির্বাচনের আগে মিঃ জুকারবার্গ এবং মেটার চিফ অপারেটিং অফিসার শেরিল স্যান্ডবার্গের সাথে কথা বলেছেন৷ “এটি দৃষ্টির বাইরে, মনের বাইরে বলে মনে হচ্ছে।” (মিসেস স্যান্ডবার্গ ঘোষণা করেছেন যে তিনি এই শরতে মেটা ছেড়ে যাবেন।)

অন্য নাগরিক অধিকার গোষ্ঠী কালার অফ চেঞ্জের সভাপতি রাশাদ রবিনসন বলেছেন, মিসেস স্যান্ডবার্গ এবং মিঃ জুকারবার্গ তার সংস্থাকে 2020 সালে নির্বাচনের ভুল তথ্য ঠেকাতে সুপারিশ চেয়েছিলেন। তিনি বলেন, তার পরামর্শগুলি মূলত উপেক্ষা করা হয়েছিল, এবং তিনি এক বছরেরও বেশি সময় ধরে কোনো নির্বাহীর সাথে যোগাযোগ করেননি। তিনি এখন নাগরিক অধিকারের মেটার ভাইস প্রেসিডেন্ট রায় অস্টিনের সাথে যোগাযোগ করেন।

মেটা বলেছেন যে জনাব অস্টিন নাগরিক অধিকারের নেতাদের সাথে প্রতি ত্রৈমাসিকে দেখা করেন এবং এটিই একমাত্র প্রধান সামাজিক মিডিয়া সংস্থা যেখানে নাগরিক অধিকারের দায়িত্বে থাকা নির্বাহী।

মে মাসে, 130টি নাগরিক অধিকার সংস্থা, প্রগতিশীল থিঙ্ক ট্যাঙ্ক এবং জনস্বার্থ গোষ্ঠী মিঃ জুকারবার্গ এবং ইউটিউব, টুইটার, স্ন্যাপ এবং অন্যান্য প্ল্যাটফর্মের প্রধান নির্বাহীদের কাছে একটি চিঠি লিখেছিল। মিঃ ট্রাম্প 2020 সালের নির্বাচনে জিতেছেন এমন মিথ্যা সম্পর্কে পোস্টগুলি সরিয়ে ফেলার জন্য এবং মধ্যবর্তী মেয়াদের আগে নির্বাচনী ভুল তথ্যের বিস্তারকে ধীর করার জন্য তারা তাদের আহ্বান জানিয়েছে।

অলাভজনক পাবলিক অ্যাডভোকেসি সংস্থা কমন কজের একজন পরিচালক, ইয়োসেফ গেটাচেউ, যার গ্রুপ সোশ্যাল মিডিয়ায় 2020 সালের নির্বাচনী ভুল তথ্য নিয়ে গবেষণা করেছে, বলেছেন কোম্পানিগুলি প্রতিক্রিয়া জানায়নি।

“বিগ লাই মধ্যবর্তী সময়ে সামনে এবং কেন্দ্রে রয়েছে অনেক প্রার্থী এটিকে ব্যবহার করে পূর্বপ্রস্তুতভাবে ঘোষণা করে যে 2022 সালের নির্বাচন চুরি হবে,” তিনি রাজনীতিবিদদের সাম্প্রতিক টুইটগুলির দিকে ইঙ্গিত করে বলেছিলেন। মিশিগান অন্যান্য অ্যারিজোনা যারা মিথ্যা বলেছিল মৃত মানুষ ডেমোক্র্যাটদের জন্য ভোট দেয়। “এখন বড় মিথ্যার বিরুদ্ধে প্রয়োগ বন্ধ করার সময় নয়।”