লেরয় বাটলার প্রো ফুটবল হল অফ ফেমে ঝাঁপিয়ে পড়েছেন

ক্যান্টন, ওহাইও — লেরয় বাটলার একই উৎসাহের সাথে প্রো ফুটবল হল অফ ফেমে ঝাঁপিয়ে পড়েন যেভাবে তিনি ল্যাম্বো ফিল্ডে বড় নাটকগুলি উদযাপন করেছিলেন।

টম বেনসন হল অফ ফেম স্টেডিয়ামে শনিবার 2022-এর ক্লাসের আট সদস্যের মধ্যে চারবারের অল-প্রো নিরাপত্তা ছিল প্রথম।

“ডিজে খালেদ সবচেয়ে ভালো বলেছেন: ‘ঈশ্বর করেছেন,'” বাটলার গানটি উল্লেখ করতে শুরু করলেন। “আপনি যখন গ্রিন বে প্যাকার্সের হয়ে খেলেন, তখন অনেক দরজা খুলে যায়। আপনি যখন সুপার বোল জিতেন, তখন আরও দরজা খুলে যায়। যখন আপনাকে হল অফ ফেমের জন্য বাছাই করা হয়, তখন ফুটবলের স্বর্গ খুলে যায়। এটি বিরল কোম্পানি।”

বাটলার যখন জ্যাকসনভিলে বেড়ে ওঠার কথা উল্লেখ করেন তখন টনি বোসেলির অন্তর্ভুক্তি দেখার জন্য উপস্থিত জাগুয়ার ভক্তদের কাছ থেকে উল্লাস প্রকাশ করেন।

“ধন্যবাদ ডুভাল,” বাটলার বলল। “আমার মা, দারিদ্র্যের মধ্যে বেড়ে ওঠা, তিনি আমাদের প্রতিদিন ধনী ভাবতে বাধ্য করেছেন কারণ এটি আপনার কী আছে বা আপনার কী আছে তা নয়, আপনি কীভাবে আচরণ করেন।”

বাটলার 12 বছরের ক্যারিয়ারে গ্রিন বে এর গৌরবময় দিনগুলি পুনরুদ্ধার করতে সহায়তা করেছিলেন। নিরাপত্তা হিসাবে তার বহুমুখিতা পজিশনে একটি নতুন তরঙ্গের জন্য মান নির্ধারণ করে এবং 1990-এর দশকের লিগের অল-ডিকেড দলে একটি স্থান অর্জন করে।

বাটলার “ল্যাম্বেউ লিপ” এর উদ্ভব করেছিলেন এবং নিউ ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে গ্রিন বে’র সুপার বোল জয়ে একটি চাবিকাঠি ছিল। তিনি 40টি বাধা এবং 20 বস্তা নিয়ে তার ক্যারিয়ার শেষ করার জন্য লিগের ইতিহাসে প্রথম খেলোয়াড় হওয়ার থেকে কিছুটা কম পড়েছিলেন।

স্যাম মিলস, 5-ফুট-9 লাইনব্যাকার যিনি নিউ অরলিন্স সেন্টস এবং ক্যারোলিনা প্যান্থার্সের সাথে তার 12 বছরের কর্মজীবনে “ফিল্ড মাউস” ডাকনাম ছিলেন, তাকে বাটলারের পরে মরণোত্তর অন্তর্ভুক্ত করা হয়েছিল। একটি অনুপ্রেরণামূলক ব্যক্তিত্ব, মিলস এমনকি এনএফএল-এ পৌঁছানোর জন্য অসাধারণ প্রতিকূলতা অতিক্রম করেছে।

মিলস ডিভিশন III কলেজ ফুটবল খেলেছিলেন এবং খসড়া করা হয়নি। তিনি CFL-এর ক্লিভল্যান্ড ব্রাউনস এবং টরন্টো আর্গোনটস দ্বারা কেটেছিলেন এবং USFL-এর ফিলাডেলফিয়া স্টারসের সাথে তার পেশাদার ক্যারিয়ার শুরু করেছিলেন। জিম মোরা, যিনি স্টারদের প্রশিক্ষক ছিলেন, তাকে 1986 সালে নিউ অরলিন্সে নিয়ে আসেন এবং মিলস আর পিছনে ফিরে তাকায়নি।

“তাকে বলা হয়েছিল যে তিনি কলেজ ফুটবল খেলতে যথেষ্ট ভাল নন বা পেশাদার ফুটবল খেলার জন্য যথেষ্ট বড় এবং 27 বছর বয়সে, তিনি এনএফএলে খেলার জন্য যথেষ্ট তরুণ ছিলেন না এবং তবুও আমরা এখানে আজ উদযাপন করছি,” মেলানিয়া বলেছেন মিলস, স্যামের বিধবা।

মিলস 1,265টি ট্যাকল করেছে, 23টি ফাম্বল পুনরুদ্ধার করেছে, 22টি ফাম্বলকে বাধ্য করেছে, 20 1/2টি বস্তা ছিল এবং 12টি সিজনে 11টি পাস আটকেছে। এছাড়াও তিনি সেন্টস ইতিহাসের প্রথম চারটি প্লে-অফ দল এবং প্যান্থার্সের ইতিহাসে প্রথম দলের অংশ ছিলেন।

মিলস তার অবসরের পর প্যান্থার্সের সহকারী কোচ হয়েছিলেন। 2003 মৌসুমের আগে তিনি অন্ত্রের ক্যান্সারে আক্রান্ত হন কিন্তু তার চিকিৎসার সময় কোচিং চালিয়ে যান এবং সেই মৌসুমের শেষে নিউ ইংল্যান্ডের সাথে ক্লাবের সুপার বোল ম্যাচের প্রাক্কালে তার “কিপ পাউন্ডিং” বক্তৃতা করেন।

মিলস 45 বছর বয়সে এপ্রিল 2005 সালে মারা যান। তার “কিপ পাউন্ডিং” প্যান্থারদের ট্যাগ লাইন রয়ে গেছে।

প্রথম ব্যালটে কোনো প্রার্থী না থাকা এক বছরে, প্রবর্তকরা হল তৈরির জন্য দীর্ঘ অপেক্ষা সহ্য করেছেন।

ডিফেন্সিভ ট্যাকল রিচার্ড সেমুর এনএফএল-এ সাফল্যের স্বাদ পেতে খুব বেশি সময় অপেক্ষা করেননি। তিনি নিউ ইংল্যান্ড প্যাট্রিয়টসের সাথে তার প্রথম চারটি মৌসুমে তিনটি সুপার বোল চ্যাম্পিয়নশিপ দলের অংশ ছিলেন।

সেমুর সেই দলগুলির প্রতিরক্ষামূলক অটলদের নির্দেশ করেছিলেন কিন্তু টম ব্র্যাডির নাম উল্লেখ করেননি।

“আমাদের একটি অল্প বয়স্ক কোয়ার্টারব্যাক ছিল, কিন্তু আমরা এটি কার্যকর করেছি,” ভিড় থেকে হাসি আঁকতে সিমুর বলেছিলেন।

সেমুরের 12 মৌসুমে 57 1/2টি ক্যারিয়ারের বস্তা ছিল, ওকল্যান্ড রাইডার্সের সাথে তার ক্যারিয়ার শেষ করার আগে নিউ ইংল্যান্ডে প্রথম আটটি।

“আমি নম্রতায় অভিভূত কারণ এটি আমার সম্পর্কে কী বলে তা নয় তবে এটি আমাদের সম্পর্কে কী বলে এবং আমরা একসাথে কী করতে পারি,” তিনি বলেছিলেন। “আমি কৃতজ্ঞতায় অভিভূত কারণ আমি এখানে একা আসিনি। আমরা কেউ করিনি। আমাদের কেউই পারেনি।”

42 বছর বয়সী সেমুর তার স্ত্রী তানিয়াকে ধন্যবাদ জানিয়ে দমবন্ধ হয়ে পড়েন।

“ফুটবল হল আমি যা করি, কিন্তু পরিবার হল আমি যে,” তিনি বলেছিলেন। “আপনি আমার জীবনে যোগ করা সবকিছুর জন্য আপনাকে ধন্যবাদ। এই দিনটি আমার পরিবারের। শাস্ত্র শিক্ষা দেয় আপনার সম্পদ আপনার পরিবারেই রয়েছে।”

সিমুর তার তিন সন্তানকে তার “মহান আনন্দ” বলেছেন।

“আমি যা কিছু করেছি তার মধ্যে, তোমার বাবা হওয়ার চেয়ে বড় সম্মান আর কিছু নেই,” তিনি বলেছিলেন।

সেমুর প্যাট্রিয়টসের মালিক রবার্ট ক্রাফট এবং প্রাক্তন রেইডার মালিক আল ডেভিস এবং তার ছেলে মার্ক ডেভিসের প্রশংসা করেছিলেন।

তিনি প্যাট্রিয়টস কোচ বিল বেলিচিকের কাছ থেকে যে পাঠ শিখেছেন তার জন্য তিনি তার সাফল্যের কৃতিত্ব দিয়েছেন: কঠোর পরিশ্রম করুন, আপনার প্রস্তুতিতে সতর্ক হোন, আপনার সতীর্থদের সমর্থন করুন এবং আপনার প্রতিপক্ষকে সম্মান করুন।

“কোচ বেলিচিক না থাকলে এটা ঘটত না,” সেমুর বলেছেন।

আর্ট ম্যাকনেলির দীর্ঘকালীন প্রধান অধিদপ্তর হিসাবে প্ররোচিত হওয়ার পরে একটি ভিডিও বক্তৃতা দিয়েছেন।