সরকারী ওয়াচডগ মহামারী বেকারত্ব জালিয়াতিতে $60 বিলিয়ন খুঁজে পেয়েছে

COVID-19 মহামারী মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে পৌঁছানোর পরের বছর, কংগ্রেস পাস এটি মোকাবেলায় $ 6 ট্রিলিয়ন ব্যয়। সেই পরিমাণের মধ্যে, এটি বেকারত্বের সুবিধাগুলি প্রসারিত করতে কয়েকশ বিলিয়ন ডলার ভাগ করেছে। জরুরী পরিস্থিতির ফলস্বরূপ, সুবিধাগুলি বিশেষভাবে উদার ছিল, কিছু ছাঁটাই করা শ্রমিককে যতটা অফার করে পরিমাণ তিনগুণ সাধারণত বেকারত্ব বীমা (UI) দ্বারা অর্থ প্রদান করা হয়।

রিপোর্ট গভর্নমেন্ট একাউন্টিবিলিটি অফিস (GAO) থেকে এই সপ্তাহে পাবলিক করা হয়েছে প্রোগ্রামে “প্রতারণার উল্লেখযোগ্য মাত্রা” পাওয়া গেছে। আরও উল্লেখযোগ্যভাবে, এটি নির্দেশ করে যে সমস্যা মোকাবেলার জন্য সরকারের একটি বাস্তব কৌশলের অভাব রয়েছে।

প্রতিটি রাজ্য প্রশাসকের নিজস্ব UI প্রোগ্রাম রয়েছে এবং মার্কিন শ্রম বিভাগ (DOL) নিশ্চিত করে যে রাজ্যগুলি ফেডারেল মান মেনে চলে। GAO রিপোর্ট অনুসারে, মহামারী চলাকালীন কংগ্রেস চারটি নতুন UI প্রোগ্রাম প্রতিষ্ঠা করেছে যেগুলি সম্মিলিতভাবে এপ্রিল 2020 এবং সেপ্টেম্বর 2022 এর মধ্যে $878 বিলিয়নেরও বেশি অর্থ প্রদান করেছে, এর সবকটি রাষ্ট্রীয় UI সুবিধার পরিপূরক করার জন্য।

নগদ এই ধরনের একটি উল্লেখযোগ্য আধান জালিয়াতি এবং অপব্যবহারের জন্য অসংখ্য সুযোগ তৈরি করেছে। আবেদনকারীদের জমা মিথ্যা আয় বা কর্মসংস্থান তথ্য; কিছু প্রতারক এমনকি সম্পূর্ণ মিথ্যা পরিচয় ব্যবহার করে। GAO নোট করেছে যে রাজ্য সংস্থাগুলি মহামারী চলাকালীন মোট $4.3 বিলিয়ন ইউআই জালিয়াতির রিপোর্ট করেছে। কিন্তু DOL-এর মহাপরিদর্শক আরও $45 বিলিয়ন সম্ভাব্য জালিয়াতি চিহ্নিত করেছেন যা তদন্ত করা হয়নি।

7.6 শতাংশ থেকে 8.6 শতাংশের মধ্যে DOL-এর UI জালিয়াতির অনুমান ব্যবহার করে, GAO নির্ধারণ করেছে যে মহামারী চলাকালীন মোট বেকারত্ব জালিয়াতি $60 বিলিয়ন হতে পারে। কিন্তু উল্লেখযোগ্যভাবে, এই জালিয়াতি অনুমানগুলি সাধারণ সময়ে বেকারত্ব ব্যয়ের জন্য: একটি পূর্ববর্তী GAO রিপোর্ট উপসংহার যে মহামারী চলাকালীন, অনুপযুক্ত অর্থ প্রদানের হার দ্বিগুণেরও বেশি হয়ে 18.9 শতাংশে পৌঁছেছিল, তাই প্রকৃত পরিমাণটি যথেষ্ট বেশি হতে পারে।

হাউস ওভারসাইট কমিটিতে রিপাবলিকানরা থাকবেন শুনানি জালিয়াতির তদন্তে ১ ফেব্রুয়ারি ড. কমিটির চেয়ারম্যান রেপ. জেমস কমার (আর-কাই.) বলেছেন যে “বিডেন প্রশাসন ফেডারেল সহায়তা কর্মসূচিতে জালিয়াতিকে ব্যাপকভাবে চালানোর অনুমতি দিয়েছে এবং কংগ্রেসের ডেমোক্র্যাটরা সামান্য তদারকি করেছে। এটি আমাদের হাউস রিপাবলিকান সংখ্যাগরিষ্ঠতার সাথে পরিবর্তিত হয়েছে।”

কিন্তু বৃদ্ধি একটি দ্বিদলীয় ব্যাপার ছিল: The করোনাভাইরাস এইড, রিলিফ এবং ইকোনমিক সিকিউরিটি (CARES) আইনযা ছাঁটাই করা কর্মীদের বিভিন্ন উপসেট কভার করার জন্য একাধিক UI প্রোগ্রাম প্রতিষ্ঠা করেছে, পাস করেছে সর্বসম্মতভাবে সিনেটে এবং রাষ্ট্রপতি ডোনাল্ড ট্রাম্প কর্তৃক আইনে স্বাক্ষরিত হয়েছিল। পরে, রাষ্ট্রপতি জো বিডেনের অধীনে একটি গণতান্ত্রিক কংগ্রেস বিলগুলির মতো নতুন কর্মসূচিগুলিকে প্রসারিত ও প্রসারিত করেছিল। আমেরিকান রেসকিউ প্ল্যান অ্যাক্ট অফ 2021.

যেকোন তদন্তের জন্য কিছু কাঠামোগত সমস্যা সমাধানের প্রয়োজন হবে। তথ্যের অভাবের কারণে GAO-এর জালিয়াতি অনুমানের মধ্যে যথেষ্ট গরমিল রয়েছে। 2015 সালে, GAO প্রকাশিত এর “ফেডারেল প্রোগ্রামে প্রতারণার ঝুঁকি পরিচালনার জন্য ফ্রেমওয়ার্ক,” ফেডারেল সংস্থাগুলির জন্য “প্রতিরোধের উপর জোর দিয়ে জালিয়াতি প্রতিরোধ, সনাক্তকরণ এবং প্রতিক্রিয়া জানাতে” সর্বোত্তম অনুশীলনের একটি তালিকা৷ নতুন প্রতিবেদনে, GAO উল্লেখ করেছে যে “DOL এখনও একটি প্রতারণা বিরোধী বিকাশ করেনি৷ GAO এর জালিয়াতি ঝুঁকি ফ্রেমওয়ার্কের নেতৃস্থানীয় অনুশীলনের উপর ভিত্তি করে কৌশল।“এটি আরও উল্লেখ করে যে DOL এখনও একটি থেকে ছয়টি সুপারিশ সম্বোধন করতে পারেনি৷ অক্টোবর 2021 GAO রিপোর্ট UI জালিয়াতির ঝুঁকি সনাক্ত এবং প্রশমিত করার জন্য।

এগুলো অপরিহার্য একটি সামগ্রিক প্রতারণা বিরোধী কৌশল অবহিত করার জন্য টুকরো টুকরো, রিপোর্টে সতর্ক করা হয়েছে। এটি নিশ্চিত করতে সক্ষম নয় যে এটি সবচেয়ে উল্লেখযোগ্য জালিয়াতির ঝুঁকি মোকাবেলা করছে UI সিস্টেম