সেরেনা উইলিয়ামস: মার্কিন মহিলা ‘এ’ লিস্টার এবং রেডডিটের সহ-প্রতিষ্ঠাতা অ্যাঞ্জেল সিটির সাথে ফুটবল শিল্পকে ব্যাহত করতে প্রস্তুত

কয়েকদিন পর, তিনি এবং তার স্ত্রী, টেনিস কিংবদন্তি সেরেনা উইলিয়ামস, টেলিভিশনে টুর্নামেন্টের ফাইনাল দেখছিলেন। তাদের যুবতী মেয়ে অলিম্পিয়া দলের অন্যতম তারকা খেলোয়াড় অ্যালেক্স মরগানের জার্সি পরে ছুটছিল।

উচ্চস্বরে, ওহানিয়ান একদিন পেশাদারভাবে অলিম্পিয়া খেলার সম্ভাবনা নিয়ে ভাবছিলেন, কিন্তু সেরেনা তাকে কেটে ফেলেন।

“একটি মার না খেয়ে, আমার স্ত্রীর মত ছিল, যতক্ষণ না তারা তাকে তার মূল্য পরিশোধ করে।

সেই মুহুর্তে, ওহানিয়ান বলেছেন যে তিনি চেষ্টা করতে এবং মহিলাদের ক্রীড়া জগতে ইতিবাচক অবদান রাখতে বাধ্য বোধ করেছিলেন, “ঠিক আছে বাবু,” তিনি ঘোষণা করেছিলেন, “চ্যালেঞ্জ গৃহীত হয়েছে!”

আপফ্রন্ট ভেঞ্চারে অংশীদার কারা নর্টম্যান, 22 ক্যাপিটাল গ্রুপ ট্রেসি গ্রে-এর প্রতিষ্ঠাতা এবং লাইটস্পিড ভেঞ্চার পার্টনারের অংশীদার নিকোল কুইন ক্যালিফোর্নিয়ার লস অ্যাঞ্জেলেসে 28 এপ্রিল, 2018-এ ম্যাজিক বক্সে 2018 গার্লবস সমাবেশে মঞ্চে বক্তব্য রাখেন৷
পড়ুন: মেগান র‌্যাপিনো বলেছেন ‘বিশ্বকে আরও ভালো জায়গা করে তোলার দায়িত্ব আমাদের সবার আছে’

মহিলাদের উন্নীত করা

বারো মাস পর বাস্তবে রূপ নিয়েছে ‘অ্যাঞ্জেল সিটি’। ওহানিয়ান হলিউড অভিনেত্রী এবং অ্যাক্টিভিস্ট নাটালি পোর্টম্যানের নেতৃত্বে একটি নতুন লস অ্যাঞ্জেলেস সকার প্রকল্পের প্রধান বিনিয়োগকারী।

জাতীয় মহিলা সকার লীগ 2013 সালে মাত্র পাঁচটি দল নিয়ে গঠিত হয়েছিল, তারপর থেকে চারটি যোগ করা হয়েছে এবং 2021 সালে যখন রেসিং লুইসভিল এফসি যোগদান করে তখন লিগটি দ্বিগুণ অঙ্কে পৌঁছাবে৷ পরের মৌসুমে, অ্যাঞ্জেল সিটি এটিকে লিগে 11 টি দলে পরিণত করবে৷

অ্যাঞ্জেল সিটির প্রেসিডেন্ট জুলি উরম্যানের মতে, এই নতুন দলের ধারণাটি পোর্টম্যানের টাইম’স আপ-এর সাথে জড়িত থাকার সময় এসেছিল, যৌন হয়রানির বিরুদ্ধে লড়াই করার জন্য 2018 সালে প্রতিষ্ঠিত একটি আন্দোলন।

“আপনি দেখতে পাচ্ছেন যে তিনি সত্যিই তার জন্য গুরুত্বপূর্ণ কারণগুলি পিছনে ফেলেছেন এবং তিনি সেই কারণগুলির জন্য অর্থপূর্ণ কাজ করেন,” উহরম্যান সিএনএন স্পোর্টকে বলেন, যোগ করেছেন: “তিনি মহিলাদের অ্যাথলেটিক্সকে উন্নত করার জন্য তার প্রতিশ্রুতি নিতে চেয়েছিলেন, বেতনের সমতা সমাধান করতে এবং এটিকে সর্বজনীন এবং অর্থবহ করে তুলুন।”

জুলাই মাসে অ্যাঞ্জেল সিটির সূচনাকে প্রচার করে, পোর্টম্যান সেই চ্যালেঞ্জগুলি সম্পর্কে কথা বলেছেন যা ঐতিহ্যগতভাবে মহিলাদের ক্রীড়াকে আটকে রেখেছে। তিনি ইনস্টাগ্রামে এমন একজনের সাথে কথা বলছিলেন যিনি গত 20 বছর ধরে এটি প্রথম হাতে অনুভব করেছেন – উইলিয়ামস।

“আমাদের দল আমাকে বলেছিল যে স্পোর্টস কভারেজের মাত্র 4% মহিলাদের খেলাধুলার,” পোর্টম্যান বলেছিলেন, “এটা পাগল যে আমরা 2020 সালে এখানে এসেছি এবং এটি খুব অসামঞ্জস্যপূর্ণ।”

সেরেনা উইলিয়ামস এবং অ্যালেক্সিস ওহানিয়ান 7 নভেম্বর, 2018-এ নিউ ইয়র্ক সিটিতে সিপ্রিয়ানি 25 ব্রডওয়েতে 2018 ব্র্যান্ড জিনিয়াস অ্যাওয়ার্ডে যোগ দিচ্ছেন।
পড়ুন: সেরেনা উইলিয়ামসকে বিয়ে করার বিষয়ে অ্যালেক্সিস ওহানিয়ান

জোয়ারের বিরুদ্ধে সাঁতার কাটা

যে দলটির এখনো কোনো অফিসিয়াল নাম নেই — অ্যাঞ্জেল সিটি শুধুমাত্র একটি ডাকনাম — এবং তারা ২০২২ সাল পর্যন্ত খেলবে না। কিন্তু ইতিমধ্যেই এটা স্পষ্ট যে ক্লাবের পিছনে যারা কাজ করছে তারা ভিন্নভাবে কাজ করছে।

একের জন্য, প্রতিষ্ঠাতা বিনিয়োগকারীরা প্রায় একচেটিয়াভাবে মহিলা, “আমি মনে করি আপনি ক্লাবের সংখ্যা গণনা করতে পারেন যেগুলি প্রধানত একদিকে মহিলাদের মালিকানাধীন এবং সম্ভবত শুধুমাত্র কয়েকটি আঙ্গুলের সাহায্যে,” উহরম্যান সিএনএনকে বলেন, “আমি বলতে চাচ্ছি, এটি খুব বেশি অস্বাভাবিক।”

ক্লাবের ওয়েবসাইটে তালিকাভুক্ত 31 জন প্রতিষ্ঠাতা বিনিয়োগকারী এবং মাত্র চারজন পুরুষ; অ্যালেক্সিস ওহানিয়ান সেই অদ্ভুত পুরুষদের একজন।

তিনি উহরম্যান, পোর্টম্যান এবং ভেঞ্চার ক্যাপিটালিস্ট কারা নর্টম্যানের সাথে একটি প্রাথমিক বৈঠকের বর্ণনা দিয়েছেন, “তারা তিনজন বসেছিলেন এবং বলেছিলেন, ‘আমরা এটি তৈরি করতে চাই, এভাবেই আমরা এটি তৈরি করতে চাই,’ এবং এটি সত্যিই গুরুত্বপূর্ণ ছিল। তারা প্রথম দিন থেকে একটি সংখ্যাগরিষ্ঠ মহিলা মালিকানাধীন দল আছে.

“আমি মনে করি আমরা পেশাদার খেলাধুলার অনেক বৈষম্যের বিষয়ে কথা বলতে পারি। এবং আমি মনে করি যে আমরা প্রকৃত পরিবর্তনের উপায়গুলির মধ্যে একটি মাত্র এটি প্রমাণ করে না যে এটি একটি আশ্চর্যজনক ব্যবসা যা প্রচুর অর্থ এবং প্রচুর মনোযোগ এবং প্রচুর পরিমাণে তৈরি করবে। সাফল্য, কিন্তু এটা এটাও দেখায় যে এই সংস্থাটি কীভাবে পরিচালিত হয় তার প্রতিটি বিট আলাদা হতে পারে এবং ফলস্বরূপ আরও সফল না হলে যেমন হতে পারে।

“এবং এটি ভাল লাগছে বলে নয়, যদিও এটি ভাল বোধ করে, তবে কারণ এটি অযৌক্তিক যে এটি আরও স্বাভাবিক নয়।”

ক্লাব জানে যে তারা জোয়ারের বিপরীতে সাঁতার কাটানোর চেষ্টা করছে, এবং শুধু তাই নয় যে তারা পেশাদার মহিলাদের খেলাধুলার ধারণা পরিবর্তন করার আশা করছে; তারা লস এঞ্জেলেস ক্রীড়া বাজারে একটি ক্লাব চালু করছে যা ইতিমধ্যেই পরিপূর্ণ।

মার্কিন-ইসরায়েলি অভিনেত্রী নাটালি পোর্টম্যান হলিউড, ক্যালিফোর্নিয়ার ডলবি থিয়েটারে 92 তম অস্কারের জন্য ফেব্রুয়ারী 9, 2020 এ পৌঁছেছেন।
পড়ুন: নাটালি পোর্টম্যান এবং সেরেনা উইলিয়ামস অ্যাঞ্জেল সিটির পিছনে বিনিয়োগকারীদের মধ্যে রয়েছেন

জমজমাট বাজার

উহরমান এমন ক্লাবের কথা বলেছে যে তারা শীঘ্রই যানজটের জন্য বিখ্যাত একটি শহরে কাঁধে ঘষবে, “লস অ্যাঞ্জেলেস এমন একটি বাজার যেখানে ইতিমধ্যে নয়টি পেশাদার ক্রীড়া দল রয়েছে এবং [collegiate] ইউনিভার্সিটি অফ সাউদার্ন ক্যালিফোর্নিয়া এবং ইউনিভার্সিটি অফ ক্যালিফোর্নিয়া, লস অ্যাঞ্জেলেসের মতো পাওয়ারহাউস।

সুতরাং এমনকি এখানে আরেকটি পেশাদার ক্রীড়া দল আনার ধারণা, এখানে তৃতীয় সকার ক্লাব, একটি উচ্চাভিলাষী, বড় ধারণা।”

কিন্তু অ্যাঞ্জেল সিটি বিশ্বাস করে যে তাদের অভিনব পদ্ধতি গোলমাল কেটে দেবে, বিশ্বব্যাপী আবেদন সহ একটি স্থানীয়, সম্প্রদায়, ক্লাব প্রতিষ্ঠা করবে। “আমরা জানি অলিম্পিক এবং বিশ্বকাপের সময় মহিলাদের ফুটবল অবিশ্বাস্যভাবে সফল হয়েছে,” উহরম্যান বলেছেন,

“প্রশ্ন হল, কেন প্রতি চার বছরে তারা এমন মনোযোগ আকর্ষণ করে? এবং আমি মনে করি উত্তরটি এক্সপোজার এবং সচেতনতার কারণে।”

মূল বিনিয়োগকারীদের পিছনে রয়েছে হলিউড তারকাদের সমর্থনকারী কাস্ট, যার মধ্যে রয়েছে জেনিফার গার্নার, ইভা লঙ্গোরিয়া এবং জেসিকা চ্যাস্টেইন, এছাড়াও সেরেনা উইলিয়ামস এবং মার্কিন মহিলা জাতীয় দলের 14 জন প্রাক্তন খেলোয়াড়; এটি সোশ্যাল মিডিয়ায় লক্ষ লক্ষ অনুসরণকারী সহ মহিলাদের একটি দল; ছাদ থেকে চিৎকার করার জন্য তারা তাদের যৌথ প্ল্যাটফর্ম ব্যবহার করতে যাচ্ছে।

“এই সাধারণ সমস্যাটি আছে যে আপনি যদি এটি দেখতে না পান,” উহরমান বলেছেন, “আপনি এটি হতে পারবেন না। আপনি যদি এটি দেখতে না পান তবে আপনি এটি অনুসরণ করতে পারবেন না। [If] আপনি এটির জন্য উত্সাহিত করতে পারবেন না, আপনি আপনার বন্ধুকে এটির অংশ হতে পারবেন না এবং তাই একটি সিস্টেমিক সমস্যা রয়েছে যা আমাদের ঠিক করতে হবে এবং পরিবর্তন করতে হবে।”

OUYA-এর প্রতিষ্ঠাতা জুলি উহরম্যান টেক্সাসের অস্টিনে 11 মার্চ, 2013-এ অস্টিন কনভেনশন সেন্টারে 2013 SXSW মিউজিক, ফিল্ম + ইন্টারেক্টিভ ফেস্টিভ্যাল চলাকালীন জুলি উহরম্যান + জোশ টপোলস্কি কীনোটে মঞ্চে বক্তব্য রাখেন।

উরম্যান অব্যাহত রেখেছেন, “আমাদের একদল লোক আছে যারা বিনোদনের স্থান, মিডিয়া স্পেস, খেলাধুলা এবং প্রযুক্তির জায়গা থেকে এসেছে। আমরা ফুটবলকে খেলার চেয়ে বড় মনে করছি, আসলে আমরা এটিকে বিনোদন হিসাবে ভাবছি।”

ওহানিয়ান বলেছেন যে ব্র্যান্ডটি তৈরি করার জন্য সোশ্যাল মিডিয়া গল্প বলার উপর ফোকাস করা হবে এবং এটি ইতিমধ্যে কাজ করছে বলে মনে হচ্ছে, “হাজার হাজার লোক খুব উত্তেজিত, [we’ve] এমন একটি দলের জন্য পণ্যদ্রব্য বিক্রি হয়েছে যা এখনও বিদ্যমান নেই।”

তিনি মহিলাদের ফুটবলকে ই-স্পোর্টের সাথে তুলনা করেন, যা পাঁচ বছর আগে প্রচুর বিনিয়োগ করেছিল এবং এই সিদ্ধান্তে পৌঁছেছে যে বাজারটি মহিলা ফুটবলকে ব্যাপকভাবে অবমূল্যায়ন করেছে।

“এগুলি গেমারদের ক্লাব, যুবক যারা সারা বিশ্ব জুড়ে কয়েক মিলিয়ন ভক্তকে আকর্ষণ করে। [But] গড় আমেরিকান জানে না লিগ অফ কিংবদন্তির সেরা খেলোয়াড় কে, যেখানে মেগান রাপিনো এবং অ্যালেক্স মরগান ইতিমধ্যেই সাংস্কৃতিক আইকন।

“বিপণনের দৃষ্টিকোণ থেকে, ই-স্পোর্টে কোন অপরাধ নেই, তারা এই দেশে ভোক্তাদের ব্যয়ের সাথে একত্রিত হতে চায় এমন ব্র্যান্ডের জন্য অনেক বেশি বিপণনযোগ্য।”

ইনস্টাগ্রামে উইলিয়ামসের সাথে তার কথোপকথনে, পোর্টম্যান মন্তব্য করেছেন যে ইতিমধ্যেই, অ্যাঞ্জেল সিটি কথোপকথন পরিবর্তন করেছে, “লোকেরা অন্যান্য খেলাগুলিতেও এটি কীভাবে করা যায় তা নিয়ে ভাবতে শুরু করেছে।”

মহিলারা দাঁড়িয়ে আছেন এবং অন্য মহিলাদের জন্য উন্নীত করছেন; বোনেরা নিজেদের জন্য এটা করছে। এটি একটি এলএ স্টোরি যার একটি হলিউড শেষ হতে পারে এবং এটি সর্বত্র মহিলাদের খেলাধুলার জন্য একটি সম্ভাব্য গেম-চেঞ্জার।