“সে আমার দিকে তাকায় সে ‘ঠিক আছে, ভালো খেলা লিটল ফ্রাই’… মূলতঃ আমার উপরে আছে”

শাকিল ও’নিলকে একজন খেলোয়াড় হিসেবে ব্যাখ্যা করার জন্য অনেক চেষ্টা করা হয়েছে। প্রাক্তন এনবিএ চ্যাম্পিয়ন চ্যানিং ফ্রাই বিশ্বাস করেন শাক এমন একটি গাছ যা বিড়ালের মতো চলে। তিনি বলেন, শাক হল রুডি গোবার্ট এবং জিয়ানিস আন্তেটোকাউনম্পোর সংমিশ্রণ।

শাক ছিল সাত ফুট এক এবং 300 পাউন্ড। তার শরীর তাকে পোস্টে ছোট ডিফেন্ডারদের শাস্তি দিতে সাহায্য করেছিল। যাইহোক, তিনি তার আকার সত্ত্বেও ভাল সরানো.

আরজে এবং চ্যানিং-এর সাথে “রোড ট্রিপিন”-এ হোস্টরা তর্ক করেছিল যে কে রক্ষা করা সবচেয়ে চ্যালেঞ্জিং কেন্দ্র। ফ্রাই প্রথমে ইয়াও মিংকে স্বীকার করেছিলেন যে কীভাবে শাক একটি শক্তি ছিল সে সম্পর্কে কথা বলার আগে।

“আমি ’05 শাক’ ধরেছি, এবং আপনি যখন ভিডিওটি দেখেন তখন আপনি মনে করেন, ‘হাত সে এত বড়।’ একজন মানুষ হিসেবে তার এভাবে চলাফেরা করার কথা নয়।

“আমি নিউইয়র্কে খেলছিলাম, আমরা তরুণ,” তিনি অব্যাহত রেখেছিলেন। “আমি জানি সে সম্ভবত আগের রাতে বাইরে গিয়েছিল, তাই, আমি মনে করি, আমি বলব না। আমি এই খেলাটি যেতে দিচ্ছি। তৃতীয় ত্রৈমাসিক আসবে, এবং সে ঠিক আছে। ওরা ছয়ে নেমে গেছে। সে আমার দিকে তাকায়। সে যেমন, ‘ঠিক আছে, ভালো খেলা ছোট্ট ফ্রাই। আমাদের এখনই এটা জিততে হবে,’ এবং মূলত পুরো কোয়ার্টারের জন্য আমাকে খুশি করে।

“কোন ফাউলিং নেই। কল্পনা করুন যে একটি গাছকে বিড়ালের মতো নড়াচড়া করার চেষ্টা করা এবং ডঙ্কের পর হুক শটের পর ড্যাঙ্ক করা। এত বড় একজন মানুষকে সরানো অসম্ভব, এবং সে খারাপ। এটি আরেকটি সমস্যা।”

রিচার্ড জেফারসন কীভাবে শাক যতগুলি কল করা উচিত ততগুলি কল পান না সে সম্পর্কে কথা বলার পরে, ফ্রাই চালিয়ে যান:

“গিয়ানিসের মনোভাবের সাথে গোবার্টের আকার কল্পনা করুন।”

ডেট্রয়েট পিস্টন কিংবদন্তি জন স্যালি এর আগে শাক কীভাবে কাজ করে তার বিস্ময় প্রকাশ করেছেন।

“শাক একজন মানুষের সবচেয়ে অসাধারণ নমুনা ছিল। সে সাঁতার কাটতে পারে। দেখতে ওগ্রির মতো কিন্তু সে সাঁতার কাটতে পারে, ব্রেকডান্স করতে পারে এবং ছড়াও পারে। তার বুকের ভিতরে একটি 5″6′ ছেলের মতো সবকিছু নিয়ন্ত্রণ করছে। তিনি কেভিন হার্টকে পছন্দ করেন শাকের ভিতরে। ওইটাই সেটা.”

যদিও তাকে লিগের সবচেয়ে দক্ষ খেলোয়াড় হিসেবে গণ্য করা হয় না, তার বল-হ্যান্ডলিং দক্ষতা চিত্তাকর্ষক ছিল। যদিও ফ্রাই একটি ছবি আঁকার একটি শালীন কাজ করেছিলেন, কেউ কেউ যুক্তি দিতে পারেন যে তিনি ন্যায়বিচার করেননি।


শাকিল ও’নিল এনবিএ ইতিহাসের সবচেয়ে প্রভাবশালী খেলোয়াড়

শাকিল ও'নিল মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের F1 গ্র্যান্ড প্রিক্সের আগে গ্রিডে হাঁটছেন
শাকিল ও’নিল মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের F1 গ্র্যান্ড প্রিক্সের আগে গ্রিডে হাঁটছেন

এনবিএ উইল্ট চেম্বারলেইন থেকে বিল রাসেল থেকে হাকিম ওলাজুওন পর্যন্ত দুর্দান্ত কেন্দ্রগুলির অংশ দেখেছে। যাইহোক, কোন খেলোয়াড় শাকের মত পেইন্টে শারীরিকভাবে প্রভাবশালী ছিলেন না।

দুইবারের স্কোরিং চ্যাম্প তার আকার সত্ত্বেও একজন খামখেয়ালী ক্রীড়াবিদ ছিলেন। নিম্ন পদে তার কাজটি দুর্দান্ত ছিল, তবে প্রয়োজনে নাটক তৈরি করার জন্য তার এখনও দুর্দান্ত কোর্ট দৃষ্টি ছিল।

দলগুলি শাকিল ও’নিলের বিরুদ্ধে ভুগছে কারণ তারা তাকে থামানোর একটি উপায় বের করতে পারে। ডাবল টিমিং কখনই কাজ করেনি। O’Neal বেশিরভাগ মাধ্যমে তার পথ বুলিড বা তার সতীর্থের জন্য একটি পয়সা ড্রপ.

শাক চারটি এনবিএ চ্যাম্পিয়নশিপ জিতেছে। তিনজন এলএ লেকার্সের সাথে তার সময়ে এসেছিলেন। তিনি মিয়ামিতে ডোয়াইন ওয়েডের সাথে অংশীদারিত্বে শেষ রিং জিতেছিলেন।